Guerra Rusia-Ucrania: actualizaciones en vivo – The New York Times

Crédito…Frank Augstein/Prensa asociada

KENT, Inglaterra — Un comandante ladró órdenes a los reclutas ucranianos. Un grupo de nuevos soldados que vestían uniformes atravesó una calle llena de botes de granadas, escombros en llamas y autos volcados. Un hombre herido fue sacado en una camilla, gimiendo.

La batalla que se desarrolló el lunes fue un ejercicio de entrenamiento, dirigido por un comandante británico que estaba flanqueado por un traductor ucraniano mientras dirigía a los reclutas a través de una aldea simulada en el sureste de Inglaterra. Fue diseñado para parecerse a las escenas de destrucción que se desarrollan en el frente de Ucrania a más de mil millas de distancia.

“Esta capacitación en áreas urbanas es exactamente lo que necesitamos”, dijo Nick, un recluta ucraniano de 25 años que solo ofreció un apodo por temor a las represalias rusas contra su familia.

Nick participa en un programa liderado por los británicos para brindar entrenamiento militar a decenas de miles de reclutas y personal del ejército ucraniano, un esfuerzo diseñado para reforzar la resistencia local a la invasión rusa.

La iniciativa, anunciada por el primer ministro Boris Johnson en junio, comenzó con más de mil soldados británicos de la Brigada de Asistencia de las Fuerzas de Seguridad 11, que se especializa en entrenar a militares extranjeros. Alrededor de 2.000 reclutas completaron el programa y regresaron a Ucrania, dijeron funcionarios británicos.

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Otras naciones, incluidas Canadá, Dinamarca, Finlandia, los Países Bajos, Nueva Zelanda y Suecia, se comprometieron a unirse al esfuerzo, que en realidad es una versión renovada de la Operación Unificador, una iniciativa de capacitación internacional que comenzó en 2015. En ese programa, las tropas de Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá, Dinamarca, Polonia y Suecia, entre otras naciones, entrenaron a unos 35.000 ucranianos.

Los ucranianos que se reunieron el lunes formaban parte de un grupo de varios cientos que habían sido transportados en aviones militares británicos y llevados a una base militar en Kent, un rincón azotado por el viento en el sureste de Inglaterra donde las fuerzas británicas se prepararon previamente para operaciones en Irlanda del Norte. Es uno de los cuatro sitios donde los entrenadores británicos imparten cursos de tres semanas que cubren tácticas de combate, entrenamiento médico y de armas y las leyes de la guerra.

Si bien el nuevo esfuerzo se enfoca en el entrenamiento básico de infantería para reclutas civiles, Gran Bretaña también ha entrenado a cientos de soldados ucranianos en Inglaterra en el uso de armamento más complejo, como los sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple que ha suministrado al gobierno de Kyiv.

“Estamos en una fase de la guerra en la que necesitamos recuperar nuestras ciudades de las fuerzas de ocupación”, dijo un aprendiz de 34 años llamado Snizhana. “Los oficiales británicos que nos entrenan han experimentado esta guerra en Irak y Afganistán, por lo que ahora es muy útil para nosotros”.

Los entrenadores dijeron que estaban impresionados por la moral de los reclutas, cuyas edades oscilaban entre los 18 y los 50 años. El mayor Craig Hutton, un comandante escocés que supervisa el entrenamiento, dijo que “nunca había visto gente tan dispuesta, tan ansiosa por pelear”.

“Es una muestra representativa absoluta de la sociedad ucraniana que se ha unido porque tienen una grave amenaza contra su patria”, dijo.

Los ejercicios de entrenamiento se planificaron en colaboración con militares y funcionarios de inteligencia ucranianos, agregó, y se diseñaron para replicar escenas que podrían encontrar en el campo de batalla en casa, hasta las insignias pintadas con aerosol en los vehículos.

Muchos de los ucranianos que participaron en el ejercicio recibieron variantes de las armas AK-47 que probablemente usarían en el frente. Otros portaban armas antitanque llamadas NLAW, miles de las cuales Gran Bretaña ha donado para ayudar a los ucranianos a destruir tanques y vehículos blindados rusos.

“Nadie quiere morir”, dijo un aprendiz llamado Zakhar. Ingeniero civil antes de alistarse hace tres semanas, dijo que estaba motivado para unirse a su hermano en el ejército y vengar a su mejor amigo, que murió en la batalla.

“Quiero que mis hijos y nietos vivan en un país libre, próspero e independiente”, dijo.

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