Hacia una vacuna universal contra todos los coronavirus

Según varios científicos, es imperativo desarrollar ahora vacunas de amplio espectro, capaces de proteger contra todos los coronavirus, para evitar una recurrencia de la pandemia COVID-19 en un futuro próximo.

El rápido desarrollo y producción de vacunas COVID-19 altamente efectivas menos de un año después de que surgió la enfermedad será recordado para siempre como un hito en la historia de la ciencia.

El rápido diseño de estas vacunas fue posible en gran medida gracias a ciertas propiedades bioquímicas exclusivas del coronavirus SARS-CoV-2, en particular la presencia de espículas en su superficie que son esenciales para su infectividad.

Tuvimos suerte en nuestra mala suerte: estas espículas son muy inmunogénicas y la fuerte reacción inmune que provocan permite generar anticuerpos capaces de neutralizar el virus de forma muy eficaz. Es por ello que la mayoría de las personas afectadas por el coronavirus sobreviven a la enfermedad y que todas las vacunas producidas hasta el momento brindan una protección espectacular frente al virus, llegando a casi el 95% para algunas de ellas.

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Evita lo peor

A pesar de esta buena inmunidad y el desarrollo extremadamente rápido de las vacunas, el hecho es que COVID-19 ya ha causado más de 2.3 millones de muertes en el último año, a lo que se sumarán muchas vidas perdidas para este momento. Que las vacunas se pueden administrar a toda la población del planeta. Por lo tanto, debemos ser humildes: si tuviéramos que enfrentarnos a una cepa más virulenta de coronavirus, incluso una respuesta tan rápida de la comunidad científica no podría evitar un número de muertes de una magnitud similar a ciertas epidemias del pasado, por ejemplo, la gripe. en 1918 (unos 50 millones de muertos).

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Por otro lado, un coronavirus bastante similar al que se está propagando actualmente, el SARS-CoV-1 responsable de la epidemia de SARS de 2002, tuvo una tasa de mortalidad del 10%, en comparación con poco menos del 1% para el SARS-CoV-2 actual. . Otro coronavirus, el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), fue aún peor, con una tasa de mortalidad del 34%.

Afortunadamente, estos dos virus fueron mucho menos contagiosos que el SARS-CoV-2 y estos brotes se neutralizaron con bastante rapidez; Sin embargo, podemos imaginar cómo la ya difícil situación que vivimos actualmente podría haberse vuelto realmente catastrófica con un virus contagioso con una letalidad de este orden.

Coronavirus latente

Esta amenaza potencial debe tenerse en cuenta, ya que los coronavirus son una familia de virus que están muy extendidos y son endémicos para los murciélagos y algunos animales salvajes.

Normalmente, estos animales no están en contacto con los humanos y hay poco riesgo de que estos virus puedan infectarnos; sin embargo, las alteraciones de los ecosistemas causadas por la deforestación, la agricultura a gran escala y la expansión urbana han destruido en muchos casos sus hábitats naturales y han aumentado el riesgo de contacto directo con los seres humanos.

Todos los expertos coinciden en que algún día habrá otras epidemias de coronavirus, y sin querer ser alarmistas, debemos prepararnos para que surja el próximo coronavirus y desencadene una pandemia que puede ser menos complaciente y requerir mucho más tiempo para desarrollar una vacuna.

Vacunas contra panvirus

Es en este contexto que dos artículos publicados recientemente en la prestigiosa Naturaleza y Ciencias llamar a una movilización inmediata de los gobiernos, la industria y la comunidad universitaria para desarrollar vacunas capaces de neutralizar todos los coronavirus lo antes posible (1, 2).

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Los datos recopilados hasta ahora sugieren que este enfoque es factible: por ejemplo, se han aislado varios anticuerpos que neutralizan tanto el SARS-CoV-1 como el SARS-CoV-2 de la sangre de personas infectadas con uno u otro. los anticuerpos podrían servir como punto de partida para el desarrollo de vacunas contra el subgénero del coronavirus similar al SARS (sarbecovirus)(3).

También se han identificado anticuerpos que neutralizan un amplio espectro de coronavirus, incluidos el SARS, el MERS y los responsables de los resfriados estacionales, y son candidatos muy interesantes para desarrollar una vacuna universal contra estos virus.(4).

Un estudio también mostró que las nanopartículas que contienen los dominios RBD (esenciales para la infección) de ocho tipos diferentes de coronavirus inducen una respuesta inmune de amplio espectro, capaz de neutralizar no solo los coronavirus presentes en las partículas, sino también otros coronavirus no relacionados.(5).

Otra ventaja de este enfoque es que permitiría eliminar el riesgo que supone la continua evolución de los coronavirus para escapar del sistema inmunológico: ya lo podemos ver ahora, ciertas mutaciones (la que viene de Sudáfrica, en particular) tienden a hacen que el coronavirus COVID-19 sea más resistente a la inmunidad y es posible que con el tiempo la acumulación de estas mutaciones haga que las vacunas actuales sean ineficaces.

Por lo tanto, existen los medios científicos para desarrollar estas vacunas universales y uno puede ser optimista sobre las posibilidades de éxito de este enfoque, con inversiones sostenidas por parte de los gobiernos, la industria y las organizaciones filantrópicas en los próximos años.

Una inversión muy rentable ya que el costo estimado de este tipo de vacuna ronda los 150 millones de dólares para llegar a la Fase 1(1), que es solo una pequeña fracción de la pérdida de billones de dólares causada por la pandemia actual.

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(1)Burton DR y EJ Topol. Vacunas a prueba de variantes: invierta ahora para la próxima pandemia. Naturaleza 2021; 590: 386-388.

(2)Koff WC y SF. Berkley. Una vacuna universal contra el coronavirus. Ciencias 2021; 371: 759.

(3)Wec AZ y col. Amplia neutralización de los virus relacionados con el SRAS mediante anticuerpos monoclonales humanos. Ciencias 2020; 369: 731-736.

(4)Wang C y col. Aislamiento de anticuerpos monoclonales de reacción cruzada contra coronavirus humanos divergentes que delinean un sitio conservado y vulnerable en la proteína de la espiga. bioRxiv, 20 de octubre de 2020.

(5)Cohen AA y col. Las nanopartículas de mosaico provocan respuestas inmunitarias de reacción cruzada a los coronavirus zoonóticos en ratones. Ciencias 2021; 371: 735-741.

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