HarperCollins adquirirá la división comercial de Houghton Mifflin Harcourt.

“La demanda mundial de libros, impresos y digitales, nunca ha sido tan alta como ahora”, dijo Brian Murray, presidente y director ejecutivo de HarperCollins Publishers, en un comunicado. “Esperamos un crecimiento más rápido de las empresas combinadas en un momento de rápido crecimiento en el consumo de libros”.

A los editores educativos no les ha ido tan bien, ya que el cierre de escuelas en los Estados Unidos cortó un flujo de ingresos crítico. Los ingresos de las editoriales educativas cayeron un 10,9 por ciento en 2020, encontró la Asociación de Editores Estadounidenses.

Houghton Mifflin, la compañía de tecnología de aprendizaje más grande en el mercado K-12, vio caer sus ventas el año pasado debido a una fuerte caída en su división de educación, aunque las ventas en su negocio de publicaciones para el consumidor fueron fuertes.

“El año pasado, y aún hasta el día de hoy, la pandemia realmente ha interrumpido la educación K-12”, dijo el presidente y director ejecutivo de Houghton Mifflin, Jack Lynch, en una entrevista. “Fue un mecanismo de fuerza para la rápida adopción de tecnología”.

La compañía puso a la venta su división de publicaciones comerciales el otoño pasado, ya que su objetivo es centrarse en su negocio principal de publicación y tecnología educativas y pagar su deuda. Se espera que el acuerdo se cierre en el segundo trimestre de 2021.

Erik Gordon, profesor de la Escuela de Negocios Ross de la Universidad de Michigan, dijo que el acuerdo podría potencialmente fortalecer a ambas compañías. Al vender sus editoriales comerciales, Houghton Mifflin puede fortalecer su posición en el sector educativo, mientras que HarperCollins obtendrá unos 7.000 títulos, incluida la trilogía “El señor de los anillos” de Tolkien, que Amazon está adaptando como serie de televisión.

Pero Gordon advirtió que, a diferencia de las fusiones y adquisiciones en otras industrias, la creciente consolidación en la publicación podría tener un efecto dominó cultural imprevisto.

“No es que pagaré un dólar más por un libro, es que el control del campo de las ideas se vuelve limitado”, dijo. “Si la variedad de ideas, si los espacios para las personas que quieren desafiar las ideas principales se reducen, entonces, además de algo que me cuesta un dólar más, estamos hablando de algo completamente diferente”.

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