Hay una razón por la que todas las semillas femeninas No. 1 jugaron el martes

SAN ANTONIO – Los fanáticos del baloncesto han tenido una oportunidad inusual esta semana de ver a los cuatro principales sembrados en un torneo de la NCAA con pocas horas de diferencia. Generalmente, eso sería posible solo si cada equipo llegara a la Final Four, cuando la sesión se limitaría a dos juegos.

Pero para el torneo femenino de este año, las principales cabezas de serie se alinearon deliberadamente para jugar el mismo día en las rondas anteriores. La NCAA y ESPN, que tiene los derechos televisivos exclusivos del torneo junto con su estación hermana ABC, lo querían de esa manera particularmente para la segunda ronda del martes, cuando el torneo masculino estaría inactivo. El movimiento de programación creó una oportunidad para mostrar a los equipos favoritos.

“Brindó la oportunidad de destacar y contar la historia de las semillas No. 1”, escribió Rick Nixon, portavoz de la NCAA, en un correo electrónico el martes.

El arreglo significó un juego por la tarde para el estado de Carolina del Norte, un comienzo por la tarde para Carolina del Sur y enfrentamientos en horario estelar para UConn y Stanford, los equipos considerados con mayor probabilidad de enfrentarse en la final.

La NCAA no ha decidido si los cuatro sembrados principales, asumiendo que todos ganen el martes, volverían a jugar el mismo día en los octavos de final, que están programados para el sábado y el domingo.

El torneo de baloncesto masculino concluyó sus partidos de segunda ronda el lunes y no regresará hasta los octavos de final de este fin de semana. El primer juego es entre Oregon State y Loyola Chicago a las 2:40 pm hora del este el sábado.

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Todas las cabezas de serie No. 1 se emparejaron con las cabezas de serie No. 8 en la segunda ronda.

Aunque NC State, el mejor cabeza de serie, venció al sur de Florida, el Wolfpack parecía susceptible a una sorpresa en la primera mitad, en peligro de aumentar la tendencia de los equipos a ser sorprendidos por oponentes con menos cabezas de serie en los últimos días.

Los Bulls estaban por delante por un punto en el entretiempo, pero Wolfpack se alejó para una victoria por 79-67.

“Tenemos que defender y rebotar si queremos quedarnos”, dijo el entrenador del estado de Carolina del Norte, Wes Moore, en una entrevista posterior al partido.

En una victoria por 59-42 sobre el estado de Oregon, Carolina del Sur tuvo 50 rebotes frente a los 32 del estado de Oregon y mantuvo a los Beavers por debajo del 32 por ciento de tiros de campo. Stanford envió a Oklahoma State a empacar con una victoria por 73-62, y UConn logró su 27º boleto consecutivo al Sweet 16 con una goleada de 83-47 a Syracuse.

Colocar a UConn y Stanford durante un horario de máxima audiencia tenía la intención de llegar a una audiencia más amplia, escribió una portavoz de ESPN en un correo electrónico, y garantizar que los fanáticos de la costa oeste pudieran ver al Cardinal después del horario laboral.

Las semifinales, que generalmente se muestran en ESPN2, estarán en ESPN este año, agregó.

La semana pasada arrojó luz sobre algunas de las desigualdades entre los deportes masculinos y femeninos, ya que cada torneo se abrió en entornos de acceso restringido debido a la pandemia de coronavirus: las mujeres en Texas, principalmente San Antonio, y los hombres en el área de Indianápolis.

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Las disparidades en las configuraciones de los dos torneos, vistas en sus salas de pesas, la comida proporcionada, las pruebas de virus e incluso en la insignia de la cancha, han provocado extensos comentarios. Tanto los entrenadores como los jugadores han publicado declaraciones en línea y han hablado sobre las diferencias que, según ellos, representan un problema sistémico dentro del atletismo universitario.

La entrenadora de Georgia Tech, Nell Fortner, cuyo equipo aseguró su lugar en la ronda de 16 el martes al vencer a West Virginia, 73-56, publicó un declaración en Twitter el martes pidiendo a la NCAA que trate a sus atletas por igual y señaló el interés que el público en general había expresado sobre la cobertura de las disparidades en la sala de pesas.

El entrenador se basó en ejemplos proporcionados por Sedona Prince, un delantero de Oregon, quien compartió videos de la sala de pesas en publicaciones en TikTok y Twitter el jueves. Una publicación de Prince en TikTok tuvo al menos 8.8 millones de visitas y otra en su Twitter cuenta tenía al menos 17,1 millones de visitas hasta el martes por la noche.

“Tenemos una audiencia televisiva masiva y leal que publica índices de audiencia a la par con algunos de los eventos deportivos más grandes de nuestro país”, escribió Fortner sobre el fútbol femenino. “Somos un activo valioso que constantemente se ha ganado el derecho a ser comercializados, promovidos y conducidos como un gran campeonato en lugar de una ocurrencia tardía”.

Si bien el torneo masculino generó más de $ 850 millones en derechos de televisión este año, el torneo femenino es parte de un acuerdo de transmisión multideportiva por valor de casi $ 42 millones este año fiscal.

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Natalie Weiner contribuyó con el reportaje.

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