He estado luchando contra el fraude del arte indígena durante 30 años. Solo está empeorando.

Jason Hunt proviene de una larga línea de renombrados artistas de las Primeras Naciones cuyas obras y medios de subsistencia se ven socavados por reproducciones fraudulentas de su trabajo.

Los artistas de las Primeras Naciones como Jason Henry Hunt, un tallador de renombre y sobrino del legendario artista de la costa noroeste Richard Hunt, pasan toda su vida aprendiendo las complejidades de su oficio. Pero las obras fraudulentas (la mayoría de las cuales se producen en masa en el extranjero) han inundado el mercado canadiense durante décadas, a pesar de los mejores esfuerzos de Hunt y otros defensores. Actualmente, la Senadora Patricia Bovey—la primera historiadora del arte en el Senado—está presionando al gobierno para que fortalezca la ley de derechos de autor para proteger la propiedad intelectual y brindar más protección a los artistas de las Primeras Naciones. Ella dice que se pueden perder millones debido a las falsificaciones de arte y quiere que el gobierno haga más para ayudar a los artistas a rastrear a aquellos que reproducen ilegalmente sus obras mediante la realización de una revisión exhaustiva de la Ley de derechos de autor para garantizar que existan las protecciones legales adecuadas. Mientras tanto, Hunt dice que el mercado del arte de Canadá sigue siendo un juego de estafadores sin escrúpulos. Esta es su historia.

— Como se lo dijo a Liza Agrba

Soy tallista profesional desde hace 30 años. Vengo de una larga línea de talladores de Kwaguilth, incluidos mi tío Richard y mi padre, Stan. Nuestra familia está llena de artistas y yo tengo la suerte de ser uno de ellos. Pero, como muchos artistas de las Primeras Naciones, paso mi tiempo libre tratando de controlar el enorme mercado de obras de arte fraudulentas, y lo he estado haciendo desde que comencé mi carrera.

Cada elemento del arte de la costa noroeste está siendo robado y reproducido. Abarca toda la gama, desde diseños inspirados en tazas y camisetas baratas hasta reproducciones detalladas que se hacen pasar por originales y se venden a un precio elevado. El robo total de derechos de autor es extremadamente común. En Canadá, un artista tiene derechos implícitos sobre una obra tan pronto como se crea, es decir, no tiene que salir y registrar los derechos de autor de cada obra de arte individual. Pero en la práctica, las piezas son robadas todo el tiempo, prácticamente sin repercusiones.

Si visitas ciudades como Vancouver, Banff o cualquiera de estos lugares turísticos, encontrarás más obras de arte fraudulentas de las Primeras Naciones que piezas auténticas. Cuando estuve en Jasper hace un par de años, todas las galerías en las que entré, incluidas algunas de las más bonitas, estaban llenas de basura de reproducción promocionada como real. Es desalentador.

Hay pocas o ninguna consecuencia para las personas que hacen esto. Hace más o menos diez años, uno de los mayores fabricantes de máquinas tragamonedas del mundo robó el diseño de una de mis máscaras y lo puso en sus máquinas. La única razón por la que me enteré es porque mi esposa estaba jugando en la máquina en un casino en Vancouver. Me senté a su lado y me di cuenta. ¿¡Que demonios!? ¡Esa es mi máscara en la pantalla! Hablé con uno de sus abogados en ese momento, quien estuvo de acuerdo en que parece la misma obra de arte, pero dijo que si alguna vez llega a los tribunales, tendría que hacer mucho más para demostrar que es mi obra. Son una empresa enorme, y no podía permitirme contratar a un abogado para que la persiguiera.

Hay innumerables ejemplos de esto. Incluso hubo un tipo que contrató a un equipo para crear obras de arte y fue tan lejos como para crear una personalidad de artista falsa. Se vendió a galerías durante 10 o 15 años hasta que algunos de nosotros, los artistas, comenzamos a mirarlo un poco más porque el trabajo simplemente no se veía bien. Al igual que con muchas de estas piezas fraudulentas, gran parte del trabajo parece completamente ridículo para un tallador real. Pero para el Joe promedio, parece legítimo. Alguien que conocía terminó delatándolo y, afortunadamente, ya no ves sus piezas. Y eso es solo la punta del iceberg.

Hay banderas rojas para buscar. Un patrón extremadamente común son las publicaciones en línea con alguna versión de esta elaborada historia de fondo de cuento de hadas: “Recogí esta pieza en una venta de bienes; ha estado sentado en un ático durante décadas. ¡Es una obra maestra perdida hace mucho tiempo!” Cuando leo eso pienso: comprador cuidado. También ayuda investigar un poco sobre el artista; debe haber algo para corroborar quién es esta persona. Además, cuando se trata de tallas de madera, puede buscar el tipo de madera que se utiliza. Generalmente, la cosa real se hace con cedro rojo o amarillo. Otra gran señal es la obra de arte que no tiene una firma. Cada artista firma su trabajo, no crea a los vendedores que dicen que la firma se borró.

La venta en línea ha hecho que esta industria sea aún más prolífica. En mis primeros días estaba luchando contra eBay. Me sentaba a enviar correos electrónicos a compradores y vendedores para advertirles. Ahora, sitios como Redbubble, que venden obras de artistas aparentemente independientes, ocasionalmente se sumarán a eliminar trabajos fraudulentos cuando se les indique. Pero en mi experiencia, no están absolutamente interesados ​​en ser proactivos al respecto.

Aunque supuestamente tenemos leyes en Canadá para protegernos, no hay una aplicación activa. Debido a que no hay un esfuerzo a gran escala para abordar el problema, depende de los artistas individuales hacer lo mejor que puedan con los recursos que podamos tener. Créeme, es caro probar que una determinada pieza es tuya.

Suficiente es suficiente. Necesitamos un enfoque unido, para que no estemos todos peleando esta lucha en pequeños silos. Tal vez necesitemos financiar un comité para abordar este problema, o controles más estrictos en la frontera para las piezas que parecen obras de arte de las Primeras Naciones. En los Estados Unidos tienen penas más severas para las personas que reproducen obras de arte de las Primeras Naciones y las hacen pasar por reales. Necesitamos políticas más fuertes y protecciones de derechos de autor.

Hay muchos artistas apasionados por esto: tenemos grupos de Facebook y otros foros dedicados a este esfuerzo. La artista residente en Vancouver Lucinda Turner, quien falleció recientemente, realmente encabezó este esfuerzo. Ella enviaba miles de cartas de cese y desistimiento a los revendedores en línea. Desde que falleció, es aún más un juego de todos contra todos que antes. No podemos seguir el ritmo. Es como jugar al topo.

Es emocionalmente agotador. He estado luchando contra esto durante 30 años, y está empeorando. Tengo suerte porque tengo un nombre en el mundo del arte, por lo que no estoy necesariamente perdiendo la capacidad de comercializar mi trabajo. Pero realmente afecta a los artistas más jóvenes. Francamente, creo que esa es parte de la razón por la que hay tan pocos. Cumpliré 50 en un par de años, y soy la persona más joven de mi familia que se gana la vida con mi arte.

Si miras esto con una lente más amplia, la singularidad de nuestro arte se está diluyendo. Hay un método muy específico para lo que hacemos. Los diseños no se juntan al azar. Se necesita conocimiento generacional para saber cómo hacer esto. Me enseñó mi papá, a quien le enseñó mi abuelo, a quien le enseñó su bisabuelo, y así sucesivamente. Eso es lo que le da sentido al arte.

Pero cuando tienes estas reproducciones genéricas, no hay cultura detrás. Me pregunto si puede haber más piezas fraudulentas en el mercado que genuinas. ¿Nos estamos lavando? Quizás. Es desgarrador porque hay un gran mercado para este arte, pero estamos atrapados luchando contra el robo a gran escala. En este punto, necesitamos el apoyo y la protección del gobierno, y lo necesitamos ahora.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.