Heritage busca un nuevo líder mientras James planea renunciar

Si las tribus dispares, y ocasionalmente en guerra, del conservadurismo moderno pudieran estar de acuerdo, lo más parecido a un trono unido se encontraría en la c-suite en el octavo piso de la Heritage Foundation, el grupo de expertos líder de la derecha que gozó de una mayor influencia. en la era Trump.

Pero pronto estará vacío. Otra vez. La presidenta de Heritage, Kay Coles James, anunció su renuncia el lunes por la tarde, para sorpresa de muchos. No hay un sucesor claro.

En noticias reportadas por primera vez por RealClearPolitics, Heritage ahora debe encontrar un nuevo director ejecutivo mientras el Partido Republicano busca su propia identidad post-Trump. James les dijo a sus colegas cercanos que había “informado a la junta de la Fundación Heritage que estoy comprometido con una transición sin problemas”.

“Mi madre siempre me decía que dejara un lugar un poco mejor que cuando lo encontraste. Me enorgullece decir que toda la empresa Heritage está en una posición mucho más sólida ahora que en 2018 ”, escribió el ejecutivo saliente en una carta de renuncia. obtenido por primera vez por RCP. “He logrado las metas que me propuse lograr cuando asumí la presidencia por primera vez”.

Fue James quien intervino para ayudar a estabilizar el barco después de que la polémica expulsión del ex senador de Carolina del Sur Jim DeMint sacudió a la organización. Dirigió el comité de búsqueda en nombre de la junta, y después de ocho meses, el director de la Oficina de Gestión de Personal de la era Bush se decidió por un candidato capaz de tomar el mando: ella misma. “Tenemos una buena persona”, le dijo un miembro de la junta a este reportero en ese momento. “Reina la armonía”.

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Hubo poco drama público tres años después cuando James anunció su salida. A diferencia de la salida de DeMint, los empleados no se dividieron en bandos opuestos para librar una guerra en la prensa mientras la junta deliberaba. Ella escribió la carta de renuncia y Heritage emitió un comunicado. Sin embargo, los empleados aún fueron tomados por sorpresa, y muchos hicieron preguntas en lugar de ofrecer detalles.

De particular interés para los expertos en política y los agentes políticos fue el hecho de que James no se va solo. Kim Holmes, el vicepresidente ejecutivo de la fundación, también renunciará. “He valorado mucho su amistad y sus consejos”, escribió Holmes al anunciar su renuncia paralela, a partir del 16 de abril, “y les deseo todo lo mejor”.

Una fuente con conocimiento directo de la situación le dijo a RCP que James, que permanecerá en el puesto hasta seis meses, hasta que se encuentre un sucesor, se marcha según lo programado. “Dijo que lo haría de tres a cinco años. Han pasado de tres a cinco años “.

El trabajo tenía requisitos claros antes de que James lo aceptara. “Éramos el grupo de expertos favorito de Ronald Reagan”, dijo Ed Feulner, quien fue el presidente de Heritage de 1977 a 2013, a los empleados afectados por la deserción de DeMint. “Y hoy somos, y seguiremos siendo, el grupo de expertos favorito de Donald Trump. “

James cumplió en ese frente y le dijo al New York Times un año después de su cargo que la administración de Trump “lo está haciendo bastante bien en términos de promover una agenda conservadora, claramente, bastante bien”. Heritage debe saberlo: ayudó al personal de la Casa Blanca y entregó muchos de sus documentos de política. Según el recuento del grupo de expertos, Trump implementó dos tercios de su agenda.

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Y la relación entre Heritage y Trump World ha sido más que simbiótica. Después de dejar el cargo, el ex vicepresidente Mike Pence asumió un puesto en la organización como distinguido miembro visitante. Muchos otros ex empleados de Trump han encontrado refugio en “la nave nodriza conservadora”, como le gusta llamarse a sí misma la fundación. Simplemente no saben a quién llamar a su próximo presidente.

“No hay un sucesor en mente”, dijo a RCP una fuente con conocimiento directo del pensamiento de la junta. “Esta es una verdadera ventana de seis meses para resolverlo”.

Se espera que esa junta se reúna en abril para trazar el rumbo a seguir. Mientras tanto, los conservadores en Washington tienen un nuevo juego de salón favorito: especular sobre el próximo líder de Heritage. Varios políticos prominentes que parecen encajar en el proyecto de ley fueron reclutados en otros lugares durante el último año. El ex gobernador de Wisconsin, Scott Walker, ahora dirige la Fundación Young America; Mark Meadows, el último jefe de personal de Trump, se unió recientemente al Conservative Partnership Institute; y Russ Vought, ex director de OMB, fundaron el Center for American Restoration.

Quien eventualmente obtenga el visto bueno, según una fuente cercana a la situación, tendrá que abrazar la mentalidad de la gran carpa de la organización: “La verdad es que Heritage siempre se ha considerado a sí misma, y ​​siempre se considerará a sí misma, una organización fusionista”.

En esta visión, preservada a través de los dos últimos presidentes de think tanks, Heritage serviría como un foro para que las facciones conservadoras en competencia resolvieran sus diferencias sin demasiada sangre o al menos no una alienación permanente.

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Pence podría servir como ese tipo de pacificador sin dejar de ser un candidato presidencial a la espera, según Brian Darling, exalumno de Heritage y ex asesor legal del senador Rand Paul. “Si el vicepresidente Pence mantiene la puerta abierta para postularse en 2024”, le dijo a RCP, “todavía podría dirigir Heritage y usar los próximos dos años para mostrar el marcado contraste entre las ideas conservadoras y liberales, entonces tomar una licencia si decide tirar su sombrero al ring “.

Una portavoz de Pence no respondió a la solicitud de comentarios.

Las luchas internas se han mantenido al mínimo ya que los conservadores comienzan su vida en minoría. No se centran en los defectos ideológicos de sus compañeros republicanos, sino en frenar a los demócratas en la mayoría. “La persona que se convierta en el próximo presidente de The Heritage Foundation”, dijo Darling, “se opondrá a las ideas socialistas provenientes de la Casa Blanca y los demócratas del Congreso”.

¿Un nombre flotaba por el personal dentro y fuera del edificio? Mick Mulvaney. Se considera que el excongresista de Carolina del Sur tiene credenciales respetables antes y después de Trump. Dirigió la Oficina de Administración y Presupuesto de ese presidente antes de convertirse en su jefe de gabinete y luego se trasladó para servir como enviado especial a Irlanda del Norte.

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