Herminia Hall es simplemente ‘Coach Hall’ en Fullerton High

En la escuela secundaria, a Herminia Hall le dijeron que el fútbol era un deporte masculino.

Un día, mientras estudiaba en Harbour City Narbonne High, llegó el anuncio de que el equipo de fútbol necesitaba más jugadores. A Hall, que jugaba baloncesto y corría en pista, se le negó un lugar. Pero el mismo anuncio llegó al día siguiente.

Hall estaba molesto. El equipo de atletismo era mixto. ¿Por qué no fútbol? Se mantuvo persistente, finalmente llevó a su madre a una reunión con el director y terminó como liniero ofensivo en el equipo universitario.

“Siempre habrá un no”, dijo Hall. “Si realmente quieres algo, sigues buscando una salida. Alguien va a decir que sí “.

Aproximadamente 30 años después, Richard Salazar, el entrenador en jefe de Fullerton High, fue el último en decir que sí, trayendo a Hall en octubre como entrenador de alas cerradas del equipo universitario. Hall, de 46 años, está encontrando un hogar allí, no solo gracias a su conocimiento del juego, sino también a una mentalidad que la ayudó a imponerse en el entorno familiar del fútbol alimentado por testosterona.

“Cuando quiere ser demostrativa, hace lo que necesita”, dijo Salazar. . “Ella nunca es abrumadora … habla con los niños como si los niños quisieran que se les hablara, pero exige al mismo tiempo”.

Inicialmente, dijo Hall, los jugadores se abstendrían de maldecir frente a ella debido a su género. Eso cambió muy pronto; les dijo a las mujeres de su equipo profesional: Los Angeles Fames of the Women’s Football League Assn. – Tenía bocas más sucias que cualquiera de ellos.

“A veces dicen: ‘Sí señor, oh, no, sí señora’. Estoy como, ¿sabes qué ?, no me ofende ”, dijo Hall. “No tienes que corregirte delante de mí. No tienes que no ser tú mismo o cambiar quién eres como jugador porque hay una mujer parada a tu lado “.

Todos los días, Hall deja la práctica a las 6:30 pm para hacer CrossFit, luego se dirige a Hardcore Fitness para un entrenamiento de alta intensidad. Mientras tanto, está tomando cursos en Fullerton College y Cypress College con la esperanza de obtener una licenciatura en medicina deportiva.

Esa experiencia en levantamiento de pesas y entrenamiento la ha ayudado a conectarse con los jugadores, quienes están impresionados con su régimen y conocimiento. Incluso antes de que ella comenzara como entrenadora, ella y el escolta menor Franklin Honrado se conocieron en un Gold’s Gym local después de que Hall vio que llevaba una camiseta Fullerton y le preguntó si jugaba al fútbol. Los dos se encontraron con frecuencia en el gimnasio después de eso, y Hall ofreció consejos y una conversación general.

La entrenadora asistente Herminia Hall habla con los jugadores de fútbol de Fullerton High durante una práctica reciente.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Es muy fácil conectarse con ella”, dijo Honrado. “Ella nos apoya y siempre está ahí para hablar con nosotros cuando necesitamos ayuda”.

Al crecer en los proyectos en Harbor City, Hall evitó las pandillas practicando deportes, consiguiendo un trabajo en un McDonald’s a los 14 años para poder pagar las zapatillas de baloncesto y otras necesidades deportivas que sus padres no podían pagar. Con esos antecedentes, ha podido conectarse a un nivel más profundo con los jugadores de Fullerton High, muchos de los cuales están en desventaja, dijo.

“Ellos me inspiran, yo los inspiro”, dijo Hall. “Ser su consejero, ser algo como su madre en el campo, es bastante bueno”.

Escuchar sobre los antecedentes de Hall como mujer en el fútbol es inspirador, dijo el base Roman López.

“Tener mis propias hermanas, saber que cualquiera puede romper esas barreras, es increíble”, dijo López.

En su primer juego de la temporada, Fullerton High venció a Garden Grove Pacifica 31-8 el 12 de marzo, que resultó ser el cumpleaños de Hall. En el almuerzo antes del partido, el equipo le cantó “Feliz cumpleaños”, y Hall dijo que se atragantó después de que los jugadores le dijeran en los calentamientos que ganarían porque era su cumpleaños.

“Queríamos ganar por ella y asegurarnos de que se sintiera especial ese día”, dijo Honrado.

Mientras Fullerton High intenta hacer ruido en la Freeway League esta temporada, Hall ha encontrado un lugar dentro del programa como mentor dentro y fuera del campo.

“Yo soy uno de ellos, no ven que soy la ‘Sra. Hall ‘o lo que sea ”, dijo Hall. “Es Coach Hall”.

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