H&M se enfrenta a un boicot en China por una declaración sobre los uigures

El minorista de moda H&M se enfrenta a un posible boicot en China después de que una declaración que hizo la compañía el año pasado expresando su profunda preocupación por los informes de trabajo forzoso en Xinjiang provocó una tormenta en las redes sociales esta semana.

Una declaración similar de Nike también atrajo críticas el miércoles, una señal de que los fabricantes de ropa occidentales podrían enfrentar una creciente hostilidad en China por sus posturas públicas contra el trabajo forzoso en Xinjiang y por detener el abastecimiento de algodón de la región.

La declaración de H&M, que se puede encontrar en el sitio web del minorista sueco, se publicó en septiembre después de un creciente escrutinio mundial sobre el uso de uigures en trabajos forzados en Xinjiang.

En él, H&M dijo que estaba “profundamente preocupado por los informes de las organizaciones de la sociedad civil y los medios de comunicación que incluyen acusaciones de trabajo forzoso y discriminación de minorías étnicas y religiosas” en Xinjiang y que había dejado de comprar algodón a los productores de la región.

Más de ocho meses después, a raíz de las sanciones de los países occidentales contra China por su trato a los uigures, H&M se enfrenta a una reacción violenta en línea de los consumidores chinos. La indignación ha sido avivada por comentarios en plataformas como el sitio de microblogging Sina Weibo de celebridades y grupos como la Liga de la Juventud Comunista, una influyente organización del Partido Comunista.

“¿Quiere ganar dinero en China mientras difunde rumores falsos y boicotea el algodón de Xinjiang? ¡Ilusiones! ” dijo el grupo en una publicación, haciéndose eco de una de las declaraciones del Ejército Popular de Liberación que calificó la postura de H&M de “ignorante y arrogante”.

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El lunes, Gran Bretaña, Canadá, la Unión Europea y Estados Unidos anunciaron sanciones a los funcionarios chinos en una creciente disputa por el trato a los uigures en Xinjiang. Aproximadamente una de cada cinco prendas de algodón que se venden en todo el mundo contiene algodón o hilo de la región, donde las autoridades han utilizado programas de trabajo coercitivo y internamiento masivo para transformar hasta un millón de uigures, kazajos y otras minorías mayoritariamente musulmanas en trabajadores modelo obedientes al Partido Comunista.

Nike podría ser el siguiente. La empresa publicó un comunicado en su sitio web en el que expresaba su preocupación “por los informes de trabajo forzoso en y relacionado con” Xinjiang. “Nike no obtiene productos” de la región y “hemos confirmado con nuestros proveedores contratados que no están utilizando textiles o hilados de la región”.

El miércoles, Nike estaba en la parte superior de la lista de “búsquedas calientes” de Weibo. Algunos usuarios estaban furiosos porque Nike se había sumado al boicot del algodón de la región. La compañía no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Huang Xuan, un actor chino que tenía un contrato de ropa masculina con H&M, publicó un comunicado diciendo que renunciaría al trato y agregó que se oponía a “calumniar y crear rumores”, así como a “cualquier intento de desacreditar al país”. La cantante y actriz Victoria Song, que solía respaldar a H&M, también emitió un comunicado, diciendo que ya no tenía una relación con la marca y que “los intereses nacionales están por encima de todo”.

Para el miércoles por la noche, al menos tres importantes plataformas de comercio electrónico chinas, Pinduoduo, Jingdong y Tmall, habían eliminado a H&M de los resultados de búsqueda y retirado sus productos de la venta. Las acciones subrayaron las presiones que enfrentan las empresas extranjeras que hacen negocios en China mientras navegan por debates políticos y culturales como la soberanía del país y su accidentado historial de derechos humanos.

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El miércoles por la noche, H&M China respondió con una publicación en el sitio de microblogging Sina Weibo, diciendo que la empresa no “representaba ninguna posición política”.

“H&M Group respeta a los consumidores chinos como siempre”, dice el comunicado. “Estamos comprometidos con la inversión y el desarrollo a largo plazo en China”.

H&M es el segundo minorista de moda más grande del mundo por ventas, después de Inditex, el propietario de Zara, y China es su cuarto mercado más grande.

La emisora ​​estatal CCTV criticó a H&M y dijo que era “un error de cálculo intentar interpretar a un héroe justo”. H&M, dijo, “definitivamente pagará un alto precio por su acción incorrecta”.

Claire Fu contribuido a la presentación de informes.

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