Hoang Ly agradece a Steve Greene por ayudar a su familia en Vietnam en 1975

Cada año, unos días antes del Día de Acción de Gracias, Hoang Ly se sienta en una silla en su casa en Fredericksburg, Virginia, para escribir un correo electrónico de agradecimiento a Stephen Greene, el estadounidense larguirucho que ayudó a su familia a escapar de Saigón al final de la Guerra de Vietnam en 1975.

“¡Les deseamos un feliz y saludable Día de Acción de Gracias!” Ly escribió en una nota del año pasado a Greene, quien ahora vive en Annapolis.

“Siempre llevo en mi corazón su ayuda para evacuar a mi familia de un Vietnam devastado por la guerra”, añadió Ly. “Les mostré a mis hijos las fotos tuyas y mías en Phnom Penh. Ahora conocen al hombre que los ayudó a traerlos a este mundo”.

Ly siempre termina sus mensajes de la misma manera: “Gracias a Dios y gracias a mi gran amigo, Steve Greene”.

Ly comenzó su ritual de Acción de Gracias en 1976, cuando llamaba a Greene y su esposa, Kathy Greene, o les enviaba por correo una nota escrita a mano. También les escribe una nota en Navidad, una tradición que continúa desde hace 47 años.

“Veo a Steve como mi Estatua de la Libertad”, dijo Ly, que ahora tiene 77 años. “Cada Acción de Gracias y Navidad, mi familia se reúne. Sin Steve, es posible que no estemos aquí”.

Greene, de 80 años, es un ex marine que fue herido en combate en Vietnam en 1967. Llegó a ocupar el puesto más alto en la Agencia Antidrogas de Estados Unidos en Saigón, ahora conocida como Ciudad Ho Chi Minh. Después de regresar a casa, continuó su carrera en la DEA y finalmente se convirtió en administrador adjunto interino durante la administración de George HW Bush a principios de la década de 1990.

Fue a principios de la década de 1970 que se hizo amigo de Ly, un oficial de policía vietnamita que era jefe de la oficina de narcóticos del país en Saigón y que a menudo ayudaba a los agentes de la DEA.

A finales de marzo de 1975, le dijeron a Greene que la situación se estaba desmoronando en Vietnam del Sur y que Saigón pronto podría caer en manos del ejército de Vietnam del Norte. Dijo que inmediatamente pensó en Ly, así como en su esposa embarazada, Ngo Giang Tieu, y en su hija de 8 años, Thanh “Robin” Ly.

La madre de Robin, la primera esposa de Ly, había muerto de fiebre tifoidea ocho meses después del nacimiento de Robin.

“Hoang había trabajado fielmente con funcionarios estadounidenses durante una década y sabía que si los comunistas tomaban el poder, estaría en grave peligro”, dijo Greene. “Le dije a Hoang: ‘Este lugar se acabó, tenemos que sacarte’”.

Greene ayudó a que se aprobara una solicitud para que Ly volara a DC el 29 de marzo de 1975 para asistir a un curso de capacitación internacional de cuatro semanas con la DEA, dijo. También le prometió a Ly que si la situación en Vietnam empeoraba, haría todo lo posible para sacar a su familia de Saigón.

A mediados de abril, se dio cuenta de que había llegado el momento.

En los días anteriores Saigón cayó el 30 de abril.Greene dijo que intentó dos veces sacar a la esposa y a la hija de Ly del país, pero cada vez lo rechazaron en el aeropuerto porque no tenían la documentación adecuada.

Un extraño me pidió que le tomara una fotografía. Me salvó la vida.

“La escena en el aeropuerto Tan Son Nhut era un caos total, con todos desesperados por irse”, recordó Greene. “Había miles de personas allí. Los vi entregando bebés por encima del muro y supe que necesitábamos otro plan”.

Greene fue a la embajada de Estados Unidos en Saigón y convenció a un oficial para que le entregara un documento que declarara que Ngo era su esposa y Robin era su hija. Eso funcionó, y el 21 de abril, su tercer intento de subir a un avión que salía de Vietnam fue exitoso.

Después de escalas en Filipinas y Guam, Hoang Ly se reunió con su familia en DC.

“Fue un gran alivio emocional. Sabía que me habrían matado si nos hubiéramos quedado porque había ayudado a los estadounidenses”, dijo. “Y mi familia también podría haber enfrentado un castigo. Le debíamos a Steve nuestras vidas”.

Greene, ahora jubilado, dijo que siempre le aseguró a Ly que si los lugares estuvieran al revés, Ly habría hecho lo mismo por él.

“Le dije: ‘No fue gran cosa, no me debes nada’”, dijo. “Supongo que nunca he manejado bien los elogios. Le hice una promesa y tenía un trabajo que hacer. Simplemente lo superé”.

Un adolescente murió. Ahora sus amigos visitan a su abuela para desayunar todas las semanas.

Ambos hombres pronto tomaron caminos separados.

Ly consiguió un trabajo como agente especial en la sede de la DEA en DC, y dijo que los empleados allí recaudaron fondos para ayudarlo a realizar el pago inicial de una pequeña casa en Dale City, Virginia.

Desde Greene también continuó trabajando para la DEA; él y Ly ocasionalmente se encontraban en eventos de la empresa en DC.

En 1976, Greene dijo que se sintió conmovido al recibir un ramo de flores y una nota de Ly, unos días antes del Día de Acción de Gracias.

“Fue muy respetuoso, me llamó señor, y luego le dije que dejara de hacerlo”, recordó riendo. “Pero sé que lo que dijo vino de su corazón”.

“Me agradeció por sacarlo de Vietnam con dignidad”, dijo Greene. “Dijo que pudo apreciar la tradición estadounidense del Día de Acción de Gracias con su familia porque los llevé en un avión a Estados Unidos”.

Un mes después, en Navidad, Greene recibió una nota similar de Ly.

Antes de la boda, le dijeron a la novia que se estaba muriendo. Acaban de cumplir 20 años.

“Estaba muy agradecido de que me ayudara a darme democracia y libertad”, dijo Ly. “Cuando era adolescente, siempre soñé con una vida en Estados Unidos. Por la noche, cuando un avión sobrevolaba mi casa, escuchaba el sonido del motor hasta que se apagaba”.

“Pensé que algún día el avión me llevaría a Estados Unidos”, añadió.

Después de sus dos primeras notas de agradecimiento, Ly dijo que le parecía natural continuar la tradición año tras año porque había mucho por qué estar agradecido.

Su hijo, Tom Ly, nació en noviembre de 1975 y ahora trabaja como maestro de escuela en Seattle, dijo, mientras que Robin Truc Ly, la hija que Greene pretendía que fuera suya, es ahora arquitecta en Houston.

Ly y su segunda esposa se divorciaron en 1993, pero él se volvió a casar en 1999 y ahora tiene una hija de 24 años. Ly se convirtió en ciudadano estadounidense en 1984 y ahora trabaja como contratista independiente y consultor para el Departamento de Estado de Estados Unidos.

“Cada Día de Acción de Gracias, cuando nos reunimos como familia, sabemos que Steve Greene es la razón por la que todos podemos celebrar juntos”, dijo.

Robin Truc Ly siguió el ejemplo de su padre este año y le escribió una carta a Greene, diciéndole que lo recordaba llevándola a ella y a su madrastra por calles llenas de caos para llegar al aeropuerto de Saigón.

“Eras un estadounidense delgado, con cabello rubio y ojos verdes”, escribió, recordando la primera vez que vio a Greene. “Gracias por sus intentos de sacar del peligro a la familia de un amigo. Le deseamos a usted y a su familia un Día de Acción de Gracias saludable, feliz y alegre”.

En diciembre pasado, Ly y Greene se encontraron cara a cara por primera vez en 20 años para ponerse al día durante un almuerzo en el Globo y Laurel – un restaurante con temática militar y policial en Stafford, Virginia.

“Fue una reunión emotiva; estaba feliz de ver a Hoang nuevamente”, dijo Greene. “Teníamos mucho de qué hablar y, en cierto modo, continuamos donde lo dejamos”.

“Le dije que siempre lo recordaré y lo apreciaré”, agregó Ly. “Él me trajo a esta tierra de gente libre y valiente”.

Ly dijo que seguirá compartiendo su gratitud por Greene en sus correos electrónicos semestrales.

“Uno para Acción de Gracias y luego otro en Navidad”, dijo. “Nunca podré agradecer lo suficiente a Steve Greene”.

2023-11-21 15:05:18
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