Hombre de Texas acusado de amenazar con matar a funcionarios electorales de Georgia

WASHINGTON — El Departamento de Justicia acusó el viernes a un hombre de Texas de pedir públicamente el asesinato de los funcionarios electorales de Georgia el día anterior al ataque del 6 de enero en el Capitolio.

El caso es el primero presentado por el Grupo de Trabajo sobre Amenazas Electorales del departamento, una agencia creada el verano pasado para abordar las amenazas contra las elecciones y los trabajadores electorales. Los fiscales federales acusaron al hombre, Chad Christopher Stark, de 54 años, de Leander, Texas, de llamar a los “Georgia Patriots” para “poner una bala” en un funcionario electoral de Georgia al que la acusación se refiere como Oficial A.

Stark, según la acusación de tres páginas, hizo la amenaza en una publicación en Craigslist, el foro de mensajes en línea, mientras el entonces presidente Donald J. Trump y sus aliados presionaban públicamente a Brad Raffensperger, el secretario de estado de Georgia. quien certificó la derrota del Sr. Trump en Georgia ante Joseph R. Biden Jr.

“Georgia Patriots, es hora de que recuperemos nuestro estado de estos traidores traidores sin ley”, escribió Stark, según la acusación. “Es hora de invocar nuestra Segunda Enmienda, es hora de poner una bala en el traidor chino [Official A]. Luego nos abrimos camino hasta [Official B] los jueces locales y federales corruptos”.

El Sr. Stark fue acusado de un cargo de comunicación de amenazas interestatales.

La publicación de Craigslist se produjo en un momento de intensa presión política contra los funcionarios electorales en los estados clave. Trump llamó a Raffensperger el 2 de enero del año pasado y le exigió que “encontrara” casi 12.000 votos para anular la victoria de Biden en Georgia. La publicación se publicó el 5 de enero, un día antes de que una multitud inspirada por Trump atacara el Capitolio de los Estados Unidos en un esfuerzo por impedir que el Congreso certificara a Biden como el próximo presidente.

El jueves, un fiscal de distrito en Atlanta le pidió a un juez que convocara a un gran jurado especial para ayudar en una investigación criminal sobre los intentos de Trump de anular los resultados de las elecciones de 2020 en Georgia. Si la investigación continúa, los expertos legales dicen que la posible exposición criminal del expresidente podría incluir cargos de extorsión o conspiración para cometer fraude electoral.

El Sr. Raffensperger el viernes no confirmó si él estaba entre los funcionarios electorales atacados.

“Condeno enérgicamente las amenazas contra los trabajadores electorales y los voluntarios en las elecciones”, dijo en un comunicado. “Estas son las personas que hacen que nuestra democracia funcione”.

Kenneth A. Polite Jr., jefe de la División Criminal del Departamento de Justicia, dijo el viernes que el grupo de trabajo está revisando más de 850 informes de amenazas a funcionarios electorales y ha abierto docenas de investigaciones penales.

Durante el ciclo electoral de 2020 e inmediatamente después, los trabajadores electorales “fueron objeto de ataques verbales sin precedentes por no hacer nada más que su trabajo”, dijo Polite a los periodistas el viernes. “Como el fiscal general y el fiscal general adjunto han enfatizado anteriormente: no toleraremos la intimidación de quienes salvaguardan nuestro sistema electoral”.

El grupo de trabajo, creado en junio pasado por la fiscal general adjunta, Lisa O. Monaco, desarrolló un sistema para registrar y rastrear todas las amenazas reportadas a los trabajadores electorales y agentes del FBI, y los fiscales federales fueron capacitados para aceptar, evaluar e investigar las acusaciones. El Sr. Polite dijo que el grupo de trabajo ha priorizado encontrar formas de mejorar la seguridad de los trabajadores electorales estatales y locales.

El caso de Texas representa la primera acusación y arresto del grupo de trabajo. El Sr. Cortés se negó a dar más detalles sobre lo que el Sr. Stark podría haber planeado hacer.

“La comunicación aquí habla por sí misma”, dijo Polite, refiriéndose a la publicación de Craigslist de Stark, que ofrecía $10,000 y pedía a los “patriotas” que “exterminaran a esta gente”.

Además de los dos funcionarios electorales de Georgia, la publicación de Craigslist del Sr. Stark también amenazó a un tercer funcionario de Georgia.

Escribió: “milicia en Georgia, es hora de derramar sangre…. tenemos que hacer una visita a [Official C] y a su familia también y le pusieron una bala detrás de las orejas”.

Un asistente de Stacey Abrams, la demócrata de Georgia que se postula para gobernadora, dijo que no sabía si la Sra. Abrams era la funcionaria C.

Las amenazas contra los funcionarios electorales de Georgia continuaron mucho después de que el estado terminara de contar y recontar los votos en su contienda presidencial de 2020. Dos trabajadores de bajo nivel a quienes Trump y sus aliados en los medios de comunicación de derecha acusaron falsamente de contar votos fraudulentos demandaron al sitio web Gateway Pundit, One America News Network y Rudolph W. Giuliani, el abogado de Trump, por difundir mentiras sobre su conducta

Raffensperger, un republicano, ha enfrentado una gran culpa de los aliados de Trump por certificar la victoria de Biden. Se enfrenta a un desafío principal este año por parte de la representante Jody Hice de Georgia, quien ha adoptado muchas de las afirmaciones falsas de Trump sobre las elecciones.

El Sr. Stark no pudo ser contactado para hacer comentarios. Su comparecencia inicial ante el tribunal fue en Austin, Texas, el viernes por la tarde, y el juez designó a la oficina del defensor público federal para que lo representara. Fue puesto en libertad bajo fianza y su comparecencia fue fijada para el 4 de febrero en Atlanta. El Sr. Stark enfrenta hasta cinco años de prisión si es declarado culpable.

katie benner reportaje contribuido. kirsten noyes investigación aportada.

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