Houston aguanta y llega a la Final Four

Si Sampson rara vez ha tenido talento de élite, siempre ha construido ganadores alrededor de jugadores de pelota dura que construyen una fortaleza alrededor de la canasta que están defendiendo. En sus 27 temporadas anteriores como entrenador en jefe, en el estado de Washington, Oklahoma, Indiana y Houston, eso había sido lo suficientemente bueno como para llegar regularmente al torneo de la NCAA, pero solo para un viaje a la Final Four, en 2002 con Oklahoma. La pareja de la cancha trasera de ese equipo, Hollis Price y Quannas White, están en su equipo con los Cougars.

Seguramente asintieron con aprobación el lunes por la noche cuando los Cougars se llevaron espacio del piso del estado de Oregon lleno de tiradores, dejándolos nerviosos. Price y White tenían que estar particularmente complacidos con DeJon Jarreau, un escolta vigoroso de 6 pies y 5 pulgadas que, como ellos, es de Nueva Orleans.

Un transferido de Massachusetts que pasó un año en un colegio comunitario, Jarreau tuvo 10 puntos, 8 asistencias y 8 rebotes, pero su mejor trabajo pudo haber sido en defensa. Fue nombrado jugador más destacado del torneo. Acosó a Ethan Thompson, quien había anotado 48 puntos en los dos juegos anteriores y había sido particularmente hábil para llegar a la línea de tiros libres, donde había acertado 25 de 26 tiros en el torneo. El lunes, Thompson se limitó a 11 puntos, aunque contribuyó con 7 rebotes y 6 asistencias para alimentar la carga tardía de Oregon State.

“Hombre, es como un sueño hecho realidad”, dijo Jarreau, quien está en su tercera escuela con su mejor amigo, el delantero de reserva Brison Gresham. “Al crecer, ver la Final Four, mirar baloncesto universitario, siempre piensas en llegar a este punto, en ver a ex jugadores en la televisión hacer esto. Como dije, cuando era niño, estaba viendo televisión mientras crecía y era como si esperara estar aquí algún día, y hombre, realmente estoy aquí “.

Hubo sentimientos similares cuando Baylor aseguró su puesto poco después de la medianoche.

Mientras la “Celebración” de Kool and the Gang resonaba, los jugadores saltaban por la cancha, se abrazaban y asaltaban para tomarse selfies, y finalmente se turnaron para cortar las redes de las llantas.

Pero en esta temporada de pandemias, fue una celebración marcadamente diferente. Solo había varios cientos de fanáticos de Baylor para compartir la alegría, y la tradicional ducha de confeti era un ejercicio de bricolaje. Los Bears tomaron puñados de un balde y los arrojaron al aire.

Mientras el confeti caía revoloteando, una parte de la corte recordó esos días en la Conferencia del Sudoeste, porque estaba inundado de verde.

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