Huelga de trabajadores en los centros de llamadas de Medicare y ACA

Los trabajadores de los centros de llamadas contratados por el gobierno federal que brindan servicio al cliente para los planes de salud de Medicare y la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se declararon en huelga el lunes por las malas condiciones laborales, que incluyen licencia por enfermedad insuficiente y descansos limitados para ir al baño.

Los empleados de Maximus, el contratista federal de centros de llamadas más grande del país, realizaron un piquete de dos horas y una huelga de un día el lunes en cuatro lugares: Bogalusa, Louisiana; Hattiesburg, Misisipi; Chester,Virginia; y Londres, Kentucky. Los trabajadores se asociaron con AFL-CIO y Communications Workers of America (CWA) para negociar con Maximus.

Dijeron que un mayor tiempo de enfermedad pagado y políticas más flexibles para ir al baño les permitirán cuidarse mejor a sí mismos y a sus familias, ya que facilitan el acceso a la atención médica para otros estadounidenses.

“Me encanta mi trabajo. Me encanta ayudar a los consumidores y asegurarme de ayudarlos con sus problemas porque puede ser un problema pequeño para nosotros, pero para ellos podría ser un problema que les cambie la vida”, Dae Mark, de 22 años, que trabaja en el centro de llamadas de Maximus en Hattiesburg, dijo MedPage hoy. “Y no quiero dejar que nuestros consumidores sufran por cómo nos tratan nuestros supervisores y gerentes”.

Mark describió un sistema en el que los descansos para ir al baño se limitan a 6 minutos, y el pago se deduce por cada minuto que ella y sus compañeros de trabajo pasan de esa hora.

“Con nosotros trabajando en el sitio y lo grande que es el edificio por dentro, así como el tráfico de personas dentro del lugar de trabajo, nos lleva entre 2 y 3 minutos llegar al baño”, dijo. Los empleados deben registrar su descanso para ir al baño con un código en su escritorio y luego marcarlo nuevamente cuando regresen. Si exceden los 6 minutos, reciben un mensaje de texto que les recuerda que lo descuenten de su tarjeta de tiempo, dijo Mark.

Durante un ayuntamiento virtual el lunes por la tarde, Mark dijo que tiene discapacidades, al igual que muchos de sus compañeros de trabajo, y que fue despedida previamente de Maximus por romper lo que describió como una política de asistencia innecesariamente complicada. Dijo que casi se quedó sin hogar antes de que la volvieran a contratar en octubre pasado.

Mark también dijo que la compañía inicialmente solo aprobó un día de licencia por enfermedad por COVID-19, pero lo aumentó a 24 horas, o el equivalente a 3 días, desde que el personal comenzó a organizarse.

Aún así, dijo, los CDC, que tienen contrato con Maximus junto con CMS, piden 5 días de aislamiento con COVID-19. Para cumplir con eso, dijo Mark, los empleados tendrían que usar su licencia acumulada limitada o tomar una licencia sin goce de sueldo.

Otra trabajadora de Maximus, Brenna Rowell, dijo que como madre soltera de niños de 3 y 6 años, encontrar cuidado de niños puede ser un desafío, pero si falta más al trabajo, podría ser despedida.

“Me gusta ayudar a las personas a las que servimos y trato de nunca faltar al trabajo porque necesito cada dólar que pueda [get] para mantener a mis hijos”, dijo en el ayuntamiento. “Si pierdo un día de trabajo, es porque no tengo otra opción. Es porque estoy enferma o porque no tengo niñera. ¿Qué más se supone que debo hacer en esa situación?”.

Los trabajadores de los centros de llamadas son en su mayoría mujeres y personas de color. Una declaración de la AFL-CIO señaló que el sitio de Hattiesburg, por ejemplo, tiene alrededor de un 81 % de mujeres y un 91 % de personas de color. Los trabajadores ganan alrededor de $ 35,000 al año, en comparación con los $ 61,120 al año que la “Calculadora de salario digno” del MIT para esa área considera un salario digno antes de impuestos para un adulto con un hijo.

Un folleto que los trabajadores de Maximus repartido a posibles contrataciones en un evento laboral de Maximus en julio dijeron que a los trabajadores se les pagaba casi un 40% menos que a otros trabajadores de centros de llamadas federales, como los del IRS. Los planes de salud ofrecidos por Maximus tenían deducibles de $5,000 para la cobertura familiar y costos de desembolso cada vez mayores, según el folleto.

Eileen Rivera, vicepresidenta de relaciones públicas y comunicaciones de Maximus, dijo en un correo electrónico a MedPage hoy que los empleados pueden tomar dos descansos de 15 minutos y un almuerzo de media hora durante días de 8 horas, y solicitar descansos para ir al baño en cualquier momento.

“A nadie se le niega un descanso; nadie se avergüenza por tomarse un descanso”, escribió. Rivera también envió una publicación de trabajo para un puesto de representante de servicio al cliente a $16.38 la hora.

Pero la trabajadora de Maximus, Jessyka Davis, dijo en el ayuntamiento que las llamadas inesperadamente largas pueden consumir esos tiempos de descanso, que están programados con anticipación, y que los trabajadores pueden ser penalizados por tomar un descanso fuera de esos tiempos sin aprobación.

También hablando en el ayuntamiento, Sara Steffens, secretaria-tesorera de CWA, dijo: “Durante la pandemia, todos ustedes brindaron servicios esenciales para salvar vidas, pero Maximus no los trató con el respeto que se merecen. La empresa es restrictiva y degradante”. las políticas de asistencia y descanso para ir al baño son totalmente inaceptables. Y al ir a la huelga, estabas enviando un mensaje claro de que estabas harto: que tu salud y dignidad no están en debate”.

Rowell dijo sobre el liderazgo de Maximus: “Permítales ponerse un día en nuestros zapatos y ver por sí mismos exactamente cómo es. No se trata solo de mariposas y arcoíris, como nos dicen”.

  • Sophie Putka es escritora empresarial y de investigación para MedPage Today. Su trabajo ha aparecido en Wall Street Journal, Discover, Business Insider, Inverse, Cannabis Wire y más. Se unió a MedPage Today en agosto del 2021. Seguir

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