Huracán Ian: Cuba se quedó sin electricidad mientras la tormenta se intensifica hacia Florida | Florida

La red eléctrica de Cuba colapsó, dejando a todo el país sin electricidad tras el paso del huracán Ian, mientras los residentes de Florida se preparaban para la llegada de lo que se espera sea una catastrófica tormenta de categoría 4.

El extremo occidental de Cuba fue golpeado por vientos violentos e inundaciones el martes, afectando la infraestructura, informaron medios estatales. Lázaro Guerra, de la Unión Eléctrica de Cuba, dijo que la gente estuvo trabajando toda la noche y la madrugada del miércoles para restaurar la energía.

Mientras tanto, los negocios en Florida estaban cerrando y las autoridades ordenaron la evacuación de 2,5 millones de personas antes de que se estrelle en tierra el miércoles.

La poderosa tormenta se dirige directamente a la costa suroeste de Florida, después de golpear a Cuba el martes con vientos de 125 mph (205 km/h). Se espera que la tormenta se intensifique a medida que avanza sobre el Golfo de México y el oeste del extremo sur de Florida el martes por la noche, antes de dirigirse hacia la región de la Bahía de Tampa.

La imagen satelital muestra al huracán Ian sobre el Golfo de México. Fotografía: AP

Ian sería el primer gran huracán en azotar los EE. UU. este año, y el primer gran huracán en azotar el área de Tampa desde 1921. Las autoridades colocaron a la región bajo una advertencia de huracán el lunes por la noche, alertando a las personas sobre catastróficas marejadas ciclónicas, fuertes vientos e inundaciones. .

“Esta es una situación que amenaza la vida”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. “Las personas ubicadas dentro de estas áreas deben tomar todas las medidas necesarias para proteger la vida y la propiedad del aumento de las aguas y la posibilidad de otras condiciones peligrosas”.

La tormenta ya está causando interrupciones en todo el estado con las universidades cerrando campus durante la semana, mientras que los parques temáticos de Disney World y Universal Orlando estaban cerrando en preparación. Más al norte, los legisladores de Washington pospusieron una audiencia pública en la investigación del 6 de enero, reconociendo la gravedad de la situación y diciendo en un comunicado que estaban “orando por la seguridad de todos los que se encuentran en el camino de la tormenta”.

Se emitieron evacuaciones obligatorias para los residentes en la costa de Tampa. Muchos se apresuraron a prepararse para lo peor. Los servicios de distribución de sacos de arena, utilizados para aliviar los daños causados ​​por las inundaciones, estaban al máximo de su capacidad en un condado. Las tiendas de comestibles se estaban vendiendo sin agua embotellada. El aeropuerto internacional de Tampa, que recibe a unos 60.000 pasajeros diariamente, anunció la suspensión de los servicios a partir de la noche del martes.

Mujer sosteniendo perro mirando las secuelas del huracán
Mercedes Valdez sostiene a su perra Kira mientras espera el transporte después de perder su casa por el huracán Ian en Pinar del Río, Cuba. Fotografía: Ramón Espinosa/AP

Más de una docena de plataformas de producción de petróleo y gas en el Golfo de México fueron evacuadas, según Reuters. BP y Chevron dijeron que habían retirado personal de dos plataformas.

Gil González tapió sus ventanas el martes y tenía sacos de arena listos para proteger su casa en Tampa. Él y su esposa se habían abastecido de agua embotellada y empacaron linternas, paquetes de baterías para sus teléfonos celulares y una estufa de campamento antes de evacuar.

“Todas las posesiones preciadas, las pusimos arriba en la casa de un amigo y cerca, y tenemos el auto cargado”, dijo González a Associated Press al salir.

Kelly Johnson se preparaba para refugiarse en su casa a dos cuadras de la playa en Dunedin, al oeste de Tampa. Dijo que escaparía al segundo piso si el agua del mar sube tierra adentro, y que tenía un generador si se cortaba la luz.

“Soy floridano y sabemos cómo lidiar con los huracanes”, dijo Johnson. “Esto es parte de vivir en el paraíso sabiendo que de vez en cuando estas tormentas vienen hacia ti”.

En Cuba, el huracán azotó el oeste del país el martes por la mañana. Ian tocó tierra en la provincia cubana de Pinar del Río, donde las autoridades instalaron 55 refugios, evacuaron a 50.000 personas y tomaron medidas para proteger los cultivos en la principal región productora de tabaco del país. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. dijo que Cuba sufrió “impactos significativos de vientos y marejadas ciclónicas” cuando azotó la tormenta.

Los empleados de la ciudad cargan sacos de arena en los autos de las personas mientras se detienen en una estación en Northwest Park, en preparación para el huracán Ian.
Los empleados de la ciudad cargan sacos de arena en los autos de las personas mientras se detienen en una estación en Northwest Park, en preparación para el huracán Ian. Fotografía: Martha Asencio-Rhine/AP

Ian estaba ganando rápidamente una fuerza monstruosa a medida que se movía sobre océanos parcialmente calentados por la crisis climática, un escenario que probablemente se vuelva más frecuente a medida que el mundo se calienta, dicen los científicos.

Ian creció un 67 % más fuerte en menos de 22 horas de lunes a martes, y probablemente se convertirá en un huracán de categoría 4 cuando toque tierra en Florida, amenazando con un escenario de pesadilla. La rápida intensificación de Ian ocurrió después de que viajó sobre las aguas del Caribe que son aproximadamente 1,8 °F (1 °C) más cálidas de lo normal, en gran parte debido al calentamiento global. El investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach, dijo que el agua tibia crea “mucho más combustible para cohetes para la tormenta”.

La actual temporada de huracanes había sido inusualmente suave hasta hace una semana debido al aire seco en el Atlántico. Sin embargo, aunque las tormentas no son necesariamente más frecuentes, se están volviendo más desagradables, dicen los expertos.

“En términos de impactos y cambio climático, sí, esta temporada podría ser un presagio de lo que está por venir”, dijo Kristen Corbosiero, científica de huracanes de la Universidad de Albany.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el domingo y ha instado a los residentes a seguir las órdenes de evacuación. El gobernador movilizó 5.000 efectivos de la Guardia Nacional de Florida.

Tampa, San Petersburgo y Clearwater son especialmente vulnerables a las inundaciones por marejadas ciclónicas, ya que Tampa Bay es poco profunda. En 2015, una empresa de Boston que analiza modelos de catástrofes nombró a Tampa como la ciudad más propensa a inundaciones por marejadas ciclónicas. Se estimó que Tampa podría ver $ 175 mil millones en daños. La región, hogar de más de 3 millones de personas, se ha convertido en un centro turístico en auge, con 15 millones de visitantes al año.

El mensaje “Vete Huracán Ian” se muestra en un cartel en San Petersburgo. Fotografía: Bryan R Smith/espanol/Getty Images

Los expertos han dicho durante años que Tampa ha tenido suerte de evitar un gran huracán. Como se ve en toda Florida, a pesar de los riesgos que plantea el aumento del nivel del mar y las tormentas que se vuelven más poderosas por el cambio climático, se han seguido construyendo condominios de lujo a lo largo de las costas vulnerables.

El huracán Ian podría generar el peor de los casos. La trayectoria de la tormenta podría cambiar hacia el este, acercándola a Tampa Bay. En ese caso, el área podría ver una marejada ciclónica de 10 pies, según los EE. UU. Centro Nacional de Huracanes. Si el ojo de la tormenta permanece al oeste de la bahía, la marejada ciclónica aún podría ser de unos 5 pies.

Marco Rubio, un senador republicano de Florida, le dijo a Fox News el lunes que el NWS describió un huracán de movimiento lento cerca de la bahía como una situación catastrófica. Rubio advirtió a los residentes que tomaran medidas.

“[It] ni siquiera tiene que tocar tierra en Florida, simplemente se detiene frente a la costa y empuja una gran cantidad de agua hacia la región de Tampa Bay y hacia la parte occidental del estado”, dijo Rubio, y señaló que las marejadas ciclónicas en áreas bajas son “no sobreviviente”.

El Centro Nacional de Huracanes define las tormentas que se intensifican rápidamente como aquellas que ganan al menos 35 mph en la velocidad del viento en menos de 24 horas. Los cambios repentinos pueden causar grandes problemas a los pronosticadores y planificadores de emergencias que intentan ayudar a los residentes a salir del peligro.

Si bien las temporadas de huracanes fluctúan de un año a otro, cuando se analizan en intervalos de 10 años, hay aproximadamente un 25 % más de tormentas que se intensifican rápidamente en el Atlántico y el Pacífico oriental ahora que hace 40 años, según un análisis de los datos del Centro Nacional de Huracanes realizado por La Prensa Asociada. Desde 2017 hasta 2021 ha habido 30 tormentas que se intensifican rápidamente en el Atlántico y 32 en el Pacífico Oriental.

“Esa es una estadística asombrosa”, dijo Jim Kossin, ex científico climático y de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que ahora trabaja para una firma privada de análisis de riesgos. “Lo que solía ser un evento muy, muy raro, obviamente no ha sido raro últimamente”.

Associated Press y Reuters contribuyeron con reportajes

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