¿Importa que deje que mi coche se estacione solo en paralelo?

SOLICITUD DE SOPORTE :

Siempre me ha enorgullecido el hecho de que soy un aparcador en paralelo fenomenal, pero desde que conseguí un coche con asistencia para aparcar, me encontré optando por dejar que el coche se hiciera cargo. Me doy cuenta de que esta habilidad mía en particular es una que pronto será inútil (como conducir en general), pero no puedo evitar sentir que estoy perdiendo algo esencial. ¿Estoy contribuyendo a la pasividad general y al embrutecimiento de la especie humana? -DE MARCHA EN VACÍO

Estimado ralentí,

Dados los conjuntos de habilidades que los humanos hemos perdido a lo largo de nuestra historia (me vienen a la mente el tiro con arco, la navegación celestial y la capacidad de rastrear animales), no sé si la obsolescencia de las habilidades de estacionamiento cuenta como un golpe para la especie, especialmente teniendo en cuenta que es una habilidad que las personas a menudo pierden en circunstancias perfectamente mundanas. Mudarse a los suburbios, digamos. Es cierto que somos el único animal que domina el arte de conducir, y que la automatización gradual del automóvil a menudo hace que parezca que estamos renunciando a alguna característica esencial de nuestra inteligencia. Por supuesto, es difícil decir qué significa la “inteligencia humana” en estos días. La definición siempre está cambiando, principalmente como reacción a cualquier nueva aptitud que hayan adquirido las máquinas.

Sin embargo, puedo simpatizar con su inquietud. En el siglo XXI tenemos tan pocas habilidades en comparación con nuestros predecesores, y las que podemos afirmar (multitarea, edición de fotos, hablar con autoridad sobre artículos largos que no hemos leído) no se sienten especialmente ventajosas. Asumiendo que eres propenso a las ansiedades apocalípticas habituales, cada talento atrofiado se siente como una cosa más que inevitablemente tendrás que volver a aprender cuando alguna catástrofe destruya nuestra infraestructura moderna y nos lleve de regreso al desierto.

Pero comencemos con los efectos más inmediatos. ¿Perder esta habilidad te hará más tonto o menos competente en otras áreas de tu vida? Probablemente no. La realidad es que constantemente subcontratamos nuestra inteligencia a procesos inconscientes, no a máquinas, sino a la memoria muscular. Si recuerda la primera vez que condujo un automóvil, recordará cómo incluso las maniobras más simples requerían atención. Sin embargo, con el tiempo, ya no tuvo que pensar conscientemente en señalizar, girar o permanecer centrado en el carril. Sin duda, ha habido momentos en los que estuvo tan absorto en un podcast, o incluso en un viejo pensamiento habitual, que se encontró en su destino con pocos recuerdos de haber maniobrado allí. Estacionarse en paralelo puede requerir cierta concentración, pero la mayoría de los conductores están lo suficientemente acostumbrados a la coreografía rutinaria de la conducción como para poder hacerlo mientras duermen (literalmente, como han descubierto algunos usuarios de Ambien).

Probablemente no se preocupe por su capacidad para conducir sin pensar conscientemente en ello, o le preocupe que hacerlo debilite su agudeza mental. La capacidad de realizar acciones físicas sin pensar, a través de la habituación, es evolutivamente ventajosa porque libera nuestras mentes para asumir tareas cognitivas de nivel superior. Aquellos que dominan los instrumentos musicales a menudo hablan de transferir su inteligencia a sus dedos, de modo que puedan realizar todo tipo de operaciones mentales complejas que no tienen nada que ver con tocar. Einstein afirmó una vez que se inclinaba por el piano cuando intentaba resolver problemas matemáticos difíciles.

Se podría argumentar que la tecnología es solo una extensión de este proceso. De hecho, a lo largo de la historia, el caso de la automatización se ha basado en la noción de que las máquinas asumirían el tedio del trabajo bruto para que pudiéramos dedicarnos a objetivos superiores. La ama de casa, liberada del trabajo pesado del día de lavar la ropa, usaba sus horas de ocio para escribir sonetos o estudiar francés. El trabajador de la fábrica aprendería a codificar. Quizás la concentración que una vez exigió el estacionamiento en paralelo de su RAM mental ahora se pueda usar para redactar un haiku o contemplar su plan de cinco años. Podría pensar en la automatización como una oportunidad para convertirse, como lo expresó el fundador de una empresa de IA, “mejor en ser humano. “

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