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Incendio del hospital Covid en Irak mata a 92 personas

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NASSIRIYA, Irak – El número de muertos por un incendio que arrasó un hospital de coronavirus en el sur de Irak aumentó a 92, dijeron funcionarios de salud el martes, mientras las autoridades enfrentaban acusaciones de negligencia de familiares en duelo y un médico que trabaja allí.

Más de 100 personas resultaron heridas en el incendio del lunes por la noche en Nassiriya, dijeron las autoridades.

Una investigación mostró que el incendio comenzó cuando las chispas de un cableado defectuoso se propagaron a un tanque de oxígeno que luego explotó, dijeron las autoridades policiales y de defensa civil.

Fue la segunda tragedia de este tipo en Irak en tres meses, y el martes el presidente del país culpó a la corrupción de ambas. Una declaración de la oficina del primer ministro pidió el duelo nacional.

Los equipos de rescate estaban utilizando una grúa pesada para retirar los restos carbonizados y derretidos de la parte del hospital de al-Hussain de la ciudad donde los pacientes de Covid-19 estaban siendo tratados, mientras los familiares se reunían cerca.

Un médico del hospital, que se negó a dar su nombre y cuyo turno terminó unas horas antes de que estallara el incendio, dijo que la ausencia de medidas de seguridad básicas significaba que se estaba gestando un accidente.

“El hospital carece de un sistema de rociadores contra incendios o incluso de una simple alarma contra incendios”, dijo a Reuters.

“Nos quejamos muchas veces durante los últimos tres meses de que podría ocurrir una tragedia en cualquier momento debido a la colilla de un cigarrillo, pero cada vez recibimos la misma respuesta de los funcionarios de salud: ‘no tenemos suficiente dinero'”.

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Si bien algunos cuerpos fueron recolectados para el entierro, con los dolientes llorando y rezando sobre los ataúdes, los restos de más de 20 cadáveres carbonizados requirieron pruebas de ADN para identificarlos.

En abril, una explosión similar en un hospital Covid-19 de Bagdad mató al menos a 82 personas e hirió a 110.

El jefe de la semioficial Comisión de Derechos Humanos de Irak dijo que la explosión del lunes mostró cuán ineficaces eran las medidas de seguridad en un sistema de salud paralizado por la guerra y las sanciones.

“Que se repita un incidente tan trágico unos meses después significa que todavía no se han tomado medidas (suficientes) para evitarlo”, dijo Ali Bayati.

La gente se reúne cerca de un camión de bomberos cuando un incendio masivo envuelve la sala de aislamiento del coronavirus del hospital Al-Hussein. Asaad Niazi / AFP – Getty Images

El hecho de que el hospital haya sido construido con paneles livianos que separan las salas hizo que el fuego se extendiera más rápido, dijo el jefe de la autoridad de defensa civil local, Salah Jabbar.

Los gerentes de salud y defensa civil de la ciudad y el gerente del hospital fueron suspendidos y arrestados el lunes por orden del primer ministro Mustafa al-Kadhimi, dijo su oficina.

Los investigadores del gobierno llegaron a Nassiriya el martes, según un comunicado. Sus hallazgos se anunciarán dentro de una semana, dijo la oficina de Kadhimi.

Un tribunal de Nassiriya dijo que había ordenado el arresto de 13 funcionarios locales en relación con el incendio.

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El presidente Barham Salih dijo en Twitter que ambos incendios fueron “el resultado de una corrupción endémica y una mala gestión que ignora la vida de los iraquíes”.

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En la morgue de la ciudad, la ira se extendió entre las personas reunidas mientras esperaban recibir los cuerpos de sus familiares.

“No hubo una respuesta rápida al fuego, no hubo suficientes bomberos. Los enfermos murieron quemados. Es un desastre”, dijo Mohammed Fadhil, esperando recibir el cuerpo de su hermano.

El incendio atrapó a muchos pacientes dentro de la sala de coronavirus a quienes los equipos de rescate lucharon por llegar, dijo un trabajador de salud a Reuters el lunes antes de ingresar al edificio en llamas.

En Najaf, una ciudad sagrada chiíta a unas 155 millas al noroeste de Nassiriya, un enojado Imad Hashim sollozó después de perder a su madre, cuñada y sobrina.

“¿Qué debo decir después de perder a mi familia?”, Dijo el hombre de 46 años. “No tiene sentido exigir nada a un gobierno fallido. Tres días y este caso será olvidado como otros”.

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