India prohíbe las exportaciones de trigo, ejerciendo más presión sobre el suministro mundial de alimentos

NUEVA DELHI—India dijo que prohibiría las exportaciones de trigo, en una medida que se sumará a la presión inflacionaria mundial y ejercerá más presión sobre los suministros mundiales de alimentos que se han visto interrumpidos por la guerra en Ucrania.

“La seguridad alimentaria de la India, los países vecinos y otros países vulnerables está en riesgo”, dijo la Dirección General de Comercio Exterior de la India en un aviso el viernes explicando la prohibición.

Los compradores mundiales dependen de India, el segundo mayor productor de trigo del mundo, para obtener suministros después de que los envíos de la región del Mar Negro hayan disminuido desde la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero. Las Naciones Unidas han advertido que el mundo se enfrenta a una posible escasez de alimentos.

Las interrupciones debidas a la crisis han hecho subir los precios del trigo y otros productos básicos a nivel mundial. En abril, los precios del trigo de la India alcanzaron su nivel más alto desde 2010. Después de cinco años de cosechas abundantes, una ola de calor abrasador y la falta de lluvias han reducido los rendimientos. Las autoridades dicen que el aumento de los precios ha llevado al acaparamiento por parte de algunos comerciantes de trigo.

La semana pasada, el gobierno indio redujo su estimación de producción de trigo en un 5,7% a 105 millones de toneladas métricas para el año de cosecha que finaliza en junio. El gobierno había proyectado anteriormente la producción de trigo en un récord de alrededor de 111 millones de toneladas, lo que la habría convertido en la sexta temporada consecutiva en producir un excedente. India produjo casi 110 millones de toneladas de trigo en el año de cosecha anterior.

“Todo se debe al comienzo del verano”, dijo la semana pasada el secretario de alimentos de India, Sudhanshu Pandey.

India ha sufrido los meses de marzo y abril más calurosos en más de 100 años, lo que provocó una pérdida del 6% en el rendimiento, dijo Pandey, y los principales estados productores de granos de Punjab, Haryana, Madhya Pradesh y Uttar Pradesh se encuentran entre los más afectados. .

India es un proveedor crucial de trigo para sus vecinos. Afganistán recibió recientemente grandes envíos de trigo de la India por motivos humanitarios. Bangladesh es otro gran importador de trigo indio.

India dijo que aún se permitirán exportaciones a países que requieren trigo para necesidades de seguridad alimentaria. También se permitirá proceder a los envíos de trigo para cartas de crédito que ya hayan sido emitidas, señala el aviso de la Dirección General de Comercio Exterior.

El gobierno indio ha reducido su estimación de producción de trigo para el año de cosecha actual, que se extiende hasta junio.


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Channi Anand/Prensa Asociada

Ya se han contratado alrededor de 4 millones de toneladas de trigo para exportar este año, y en abril se habían exportado alrededor de 1,1 millones de toneladas.

Vikram Singh, secretario adjunto del Sindicato de Trabajadores Agrícolas de Toda India, dijo que la prohibición de las exportaciones de trigo no impediría el acaparamiento por parte de los comerciantes privados. “Continuarán acumulando para sacar provecho de las enormes ganancias en los mercados nacionales e internacionales en medio de los altos precios del trigo”, dijo.

Las políticas agrícolas de India, en particular su política de establecer precios mínimos para subsidiar a los agricultores, han sido durante mucho tiempo un área de controversia con países desarrollados como EE. UU. Las autoridades indias dicen que el país necesita una capacidad ilimitada para subsidiar a sus agricultores y almacenar alimentos para sus necesitados y desnutridos. ciudadanos, y también como amortiguador contra el riesgo de hambruna.

Las existencias de trigo en los almacenes administrados por el gobierno se ubicaron en 30 millones de toneladas el 1 de mayo. India dice que necesita al menos 25 millones de toneladas de trigo cada año para ejecutar su programa de bienestar alimentario. El Sr. Pandey dijo que después de cumplir con el requisito de los programas de bienestar, India tendría existencias de 8 millones de toneladas de trigo, más que el requisito mínimo de 7,5 millones de toneladas.

India tenía un gran excedente de granos alimenticios antes de la pandemia. Ese exceso de existencias se vio afectado por la distribución de granos gratis durante la pandemia a unos 800 millones de personas, especialmente grupos vulnerables como los trabajadores migrantes que regresan y los pobres. El programa se ha extendido hasta septiembre.

El sistema doméstico de distribución de granos de la India está plagado de problemas e ineficiencias. Los almacenes en los estados productores de granos a veces se desbordan, mientras que los de otros lugares están medio vacíos. Lo que no se mueve a menudo se pudre en el almacenamiento. El arroz y el trigo que llegan a los cientos de miles de aldeas de la India pueden retrasarse de otras formas. Los funcionarios locales son responsables de administrar las listas de hogares elegibles y distribuir el grano a las tiendas de las aldeas. En partes del país, las acusaciones de soborno y robo son comunes.

El aumento de los precios de los alimentos y otros bienes, en parte derivado de la guerra en Ucrania, ha pesado sobre la recuperación económica de India de la pandemia, en parte derivado de la guerra en Ucrania. A principios de este mes, el banco central de la India elevó las tasas de interés del 4% al 4,40%, uniéndose a otros bancos centrales que han comenzado a endurecer la política monetaria en un esfuerzo por controlar la inflación.

Antes de la pandemia, India tenía un gran excedente de granos alimenticios.


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AMIT DAVE/REUTERS

El gobernador del banco central de India, Shaktikanta Das, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que las continuas presiones inflacionarias se están agudizando, particularmente en los precios de los alimentos.

La inflación basada en el índice de precios al consumidor aumentó al 7,8% en abril interanual, manteniéndose por encima del objetivo del Banco de la Reserva de la India por cuarto mes consecutivo, según mostraron el jueves los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas. Esto fue superior al 6,95% del mes anterior y al 4,23% del año anterior.

Los precios en espiral de los alimentos y el combustible han dificultado que los consumidores, que ya luchan para hacer frente a las pérdidas durante los dos años de la pandemia, puedan cubrir los gastos del hogar.

Geeta Goel, una ama de casa de 47 años de Nueva Delhi, dijo que ha pasado a comprar tamaños más pequeños u opciones más baratas de marcas regulares para ahorrar dinero.

“De repente, todo se ha vuelto caro”, dijo. “Incluso las tiendas de comestibles en línea apenas ofrecen descuentos. Está empezando a doler nuestros bolsillos. Es un momento difícil para nosotros”.

Luv Agarwal, de 47 años, que trabaja como vendedor en una empresa de ropa en la ciudad de Kanpur, en el estado norteño de Uttar Pradesh, dijo que los precios más altos de los alimentos diarios y el combustible están consumiendo su poder adquisitivo.

Recientemente se mudó de su apartamento alquilado de una habitación a un alojamiento compartido con otras dos personas, ahorrando unas 3000 rupias al mes. También ha dejado de comer fuera.

“Los precios de todo, desde legumbres hasta harina de trigo, frutas y paquetes de té, se han disparado. ¿Dónde se recortan los gastos? dijo el Sr. Agarwal.

Escribir a Vibhuti Agarwal en [email protected]

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