India: Teme que Maha Kumbh se convierta en un evento “superpreader” de COVID mientras millones de hindúes viajan al festival | Noticias del mundo

Se teme que un festival religioso en el que se espera que decenas de millones de personas actúe como un evento de ‘superpreader’ y empeore el aumento de COVID en India.

Los peregrinos hindúes se han dirigido a la ciudad del templo de Haridwar, en el estado de Uttarakhand, para celebrar el Maha Kumbh.

Los organizadores estiman que alrededor de 150 millones de personas podrían llegar durante los próximos 30 días para el festival, que se lleva a cabo una vez cada 12 años.

Millones se darán un baño sagrado en el río Ganges como parte del evento.

Existe la preocupación de que la afluencia de personas pueda dar lugar a más casos en las zonas rurales, ya que muchos peregrinos tienden a provenir de pueblos y aldeas más pequeñas.

India está experimentando actualmente una segunda ola de infecciones y el número de casos ha aumentado significativamente.

Se han registrado más de 72.182 casos en las últimas 24 horas, el nivel más alto desde el 11 de octubre.

El miércoles también se informaron unas 458 muertes, lo que eleva el total a 162.960, el cuarto más alto del mundo.

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Mucha gente en toda la India también ha estado celebrando Holi. Foto: AP

Con más de 12,2 millones de casos, India es el tercer país más afectado del mundo después de Estados Unidos y Brasil.

La gente también se ha estado reuniendo esta semana por toda la India para las celebraciones de Holi, donde las personas se lanzan polvos de colores entre sí para marcar el inicio de la primavera.

Pero la pandemia no ha disuadido a los miles que quieren participar en las festividades.

Pavan Jha, de 66 años, un peregrino de Ghaziabad en Uttar Pradesh, dijo a Sky News: “Kumbh es una parte esencial de nuestra religión hindú, y esta tradición se ha mantenido durante siglos.

“Seguimos todos los COVID-19 directrices del gobierno. No le tengo miedo al coronavirus.

Pavan Jha dice que 'nuestras tradiciones no se detendrán' a pesar de la pandemia
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Pavan Jha dice que ‘nuestras tradiciones no se detendrán’ a pesar de la pandemia

“Ya sea COVID-19 o incluso una pandemia peor, nuestras tradiciones no se detendrán. Esta es nuestra creencia y el día en que esta creencia no exista, nuestra religión dejará de existir”.

Pero el Ministerio de Salud federal advirtió que “la tasa de positividad tiene el potencial de convertirse rápidamente en un aumento de casos, dada la gran afluencia esperada durante el Kumbh”.

El Dr. Shahid Jammel, un destacado virólogo y director de biociencias de la Universidad de Ashoka, dijo a Sky News: “Cualquier gran reunión, ya sea el Kumbh mela (festival) o los mítines electorales, pueden ser eventos de difusión.

“Una mayor propagación da más posibilidades de que el virus mute, provocando una cascada”.

El festival comenzó en marzo y culmina en abril.
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Se teme que la gran reunión haga que los casos de India aumenten aún más

Una de las primeras decisiones de Tirath Singh Rawat, el nuevo ministro principal de Uttarakhand, fue revocar la orden de una prueba de PCR obligatoria para los peregrinos que asistían al festival.

“La fe de los devotos superará el miedo al COVID-19. No queremos que la gente se pierda el festival”, dijo el 14 de marzo.

Pero dos días después, Rawat dio positivo, y ahora se han establecido procedimientos especiales por orden del tribunal superior estatal y del gobierno federal.

Los peregrinos deben registrarse en línea con una prueba de PCR negativa obligatoria, mientras que se realizará un control médico en el lugar y las mascarillas son obligatorias en todo momento.

También ha habido preocupación por la seguridad en los mítines para las elecciones estatales de la India.
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También ha habido preocupación por la seguridad en los mítines para las elecciones estatales de la India.

Se produce cuando India está en medio de elecciones en cinco asambleas estatales, que ha visto todas las precauciones y normas de distanciamiento social tiradas por el viento.

El primer ministro, los ministros del gabinete, los ministros en jefe de estado y los líderes de todos los partidos han estado llevando a cabo grandes manifestaciones políticas, demostraciones itinerantes y sondeo con cientos de miles de personas.

El Dr. Shahid Jameel dice que hay “fatiga y complacencia de COVID-19 después de cuatro meses de reducir los casos diarios. Muy pocas personas están siguiendo el comportamiento apropiado de COVID-19 de usar máscaras y evitar lugares concurridos”.

India ha descubierto una doble mutación del virus en algunos casos, mientras que también se han encontrado un gran número de infecciones de cepas del Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

El Dr. Jameel explica: “Las dos mutaciones que se han unido están en el motivo de unión al receptor de la proteína de pico y son motivo de preocupación.

“Otro motivo de preocupación es la propagación comunitaria de la variante del Reino Unido en Punjab, que también está mostrando un aumento en los casos”.

La campaña de vacunación de la India se expandió el jueves, por lo que cualquier persona mayor de 45 años ahora es elegible para recibir la vacuna.

Hasta ahora se han administrado alrededor de 62 millones de jabs en el país de más de 1.300 millones.

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