India y el Reino Unido sellarán un acuerdo comercial en los “próximos meses”, dice el ministro

El ministro de comercio de la India dice que Nueva Delhi está en camino de concluir un acuerdo comercial completo con el Reino Unido en octubre y agregó que los negociadores ya han finalizado casi la mitad de lo que será uno de los acuerdos más ambiciosos de Gran Bretaña desde el Brexit.

Piyush Goyal le dijo al Financial Times que esperaba que los países concluyeran el acuerdo comercial “dentro de los próximos meses” y que 11 de los 26 capítulos del pacto propuesto ya estaban “desempolvados y listos”.

Tanto el primer ministro de la India, Narendra Modi, como su homólogo del Reino Unido, Boris Johnson, han impulsado la diplomacia comercial como parte de sus agendas económicas. India busca acuerdos comerciales con la UE y Canadá después de firmar acuerdos con los Emiratos Árabes Unidos y Australia, mientras que Downing Street ve un acuerdo con Nueva Delhi como una pieza central de su estrategia económica posterior al Brexit.

Se espera que el acuerdo discutido mejore el acceso al mercado de productos como el whisky británico y los textiles indios. Pero también toca áreas políticamente sensibles, incluida la posible apertura del Reino Unido a más estudiantes y trabajadores calificados de la India.

Johnson dijo en una visita a Nueva Delhi en abril que esperaba que el acuerdo se concluyera antes del festival hindú de Diwali a fines de octubre, una > respaldada por Goyal.

“Cada vez que tienes un acuerdo de libre comercio, siempre hay mucho toma y daca”, dijo Goyal, negándose a discutir las diferencias pendientes entre las partes. “Los desafíos están ahí. Pero no hay desafíos que no se puedan superar”.

Goyal descartó las críticas a las crecientes importaciones de petróleo ruso de Nueva Delhi en un momento en que los países occidentales están reduciendo su comercio de energía con Moscú debido a su guerra contra Ucrania. “Teníamos una vieja relación con Rusia que continúa como lo hizo”, dijo. “No hay cambio en nuestra posición”.

Desde el comienzo del conflicto de Ucrania, Rusia se ha convertido en uno de los mayores proveedores de la India, que depende de las importaciones de petróleo, ya que sus refinerías disfrutan de grandes descuentos en el crudo de los Urales. “Europa está usando gas de Rusia”, agregó Goyal. “Cada país tiene que proteger sus intereses nacionales”.

La creciente importancia de India como mercado de consumo y como contrapeso geopolítico de China ha silenciado las críticas a los vínculos del gobierno de Modi con Rusia por parte del Reino Unido y otros.

La economía de la India también se está viendo afectada por los precios más altos de los alimentos y el petróleo, y el país reportó esta semana un déficit comercial mensual récord de $ 26 mil millones para junio.

En mayo, India redujo las exportaciones de trigo por las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria interna después de que una ola de calor severa dañara su cosecha, lo que generó alarma de que restringiría aún más los suministros mundiales ya tensos.

Pero Goyal defendió la medida, argumentando que había permitido que el gobierno proporcionara grano a otros que más lo necesitaban y limitaba la especulación privada. “Queremos asegurarnos de que los países verdaderamente merecedores. . . conseguir nuestro trigo a precios asequibles”, dijo.

Goyal dijo que su objetivo era ayudar a India a convertirse en una economía de $ 30 billones dentro de 30 años, desde alrededor de $ 3 billones ahora.

“El mundo reconoce que no hay otro país en el mundo que ofrezca un mercado como India, que ofrece mil millones de personas que aspiran a una mejor calidad de vida”, dijo Goyal. “Un mercado que probablemente crecerá 10 veces en los próximos 30 años, frente al mundo desarrollado que probablemente crecerá dos o tres veces dentro de 30 años”.

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