Informe del IPC: la inflación se desaceleró en julio en medio de precios más bajos del gas

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La inflación de julio subió un 8,5 por ciento durante el año pasado, disminuyendo ligeramente gracias a la caída de los precios del gas y la energía, y ofreciendo nuevas esperanzas a las familias y las empresas de que la inflación puede comenzar a disminuir después de meses de ganancias.

En una de las señales más alentadoras en más de un año, la inflación en julio también se mantuvo estable con respecto al mes anterior, ya que una importante caída en los precios de la gasolina ayudó a compensar los aumentos en alimentos y vivienda. Las últimas cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales marcó la lectura de inflación mes a mes más baja desde mayo de 2020.

“Este tipo de oscilaciones deberían ser un recordatorio de cuán lejos está nuestra economía en este momento de una apariencia normal”, dijo Claudia Sahm, fundadora de SAHM Consulting y ex economista de la Reserva Federal. “Deberíamos respirar hondo hoy, pero no hacer un baile de la victoria”.

El optimista informe sobre la inflación podría ayudar a los demócratas en Washington, que están a punto de aprobar un importante proyecto de ley sobre el clima y el gasto en atención médica, llamado Ley de Reducción de la Inflación. El acuerdo legislativo se produce después de meses de que el presidente Biden luchó por obtener ganancias económicas a medida que los precios subían y empujaban la confianza del consumidor a mínimos deprimentes. El informe de inflación de julio también llega solo unos días después de un informe de empleo inusualmente estelar, lo que sugiere que los trabajos están disponibles para los trabajadores en todo el país.

Los demócratas disfrutan el proyecto de ley de gastos, y algunos les dicen a los votantes que quieren hacer más

“Mientras que el precio de algunas cosas subió, subió el mes pasado, el precio de otras cosas bajó en la misma cantidad. El resultado: cero inflación el mes pasado”, dijo Biden durante un evento en la Casa Blanca el miércoles. “Cuando se combina con el informe de empleos en auge de la semana pasada de 528.000 puestos de trabajo creados el mes pasado y el 3,5 por ciento de desempleo, se pone de relieve el tipo de economía que hemos estado construyendo”.

El informe de inflación de junio fue sombrío, alcanzando un nuevo pico pandémico del 9,1 por ciento con respecto al año anterior, ya que los precios en las gasolineras promediaron más de $5 por galón. Pero en julio, las familias sintieron más alivio en sus facturas de gas y energía. El índice de gasolina cayó un 7,7 por ciento en julio y el índice de energía cayó un 4,6 por ciento durante el mes.

Los costos de los alimentos y la vivienda continúan ejerciendo presión sobre los presupuestos de las personas, y también necesitarán ver meses de descensos constantes para que la inflación general se recupere. cerca niveles más normales. El índice de alimentos siguió subiendo, aumentando un 1,1 por ciento durante el mes. El pan subió un 2,8 por ciento durante el mes y el pollo un 1,4 por ciento. Las verduras enlatadas subieron un 1,5 por ciento.

El alquiler también aumentó un 0,7 por ciento durante el mes, ya que el aumento de los costos de la vivienda se está gestando. un desafío financiero más grande para inquilinos a nivel nacional. En total, el índice de vivienda aumentó un 5,7 por ciento durante el último año, lo que representa alrededor del 40 por ciento del aumento total en todos los artículos, descontando alimentos y energía.

Aún así, hubo puntos brillantes en el informe, muchos de los cuales estaban relacionados con la caída de los precios de la energía. El gas natural cayó un 3,6 por ciento. Las tarifas aéreas también cayeron un fuerte 7,8 por ciento, y los precios de los autos usados ​​cayeron levemente. El índice de prendas de vestir también cayó un 0,1 por ciento después de subir durante los dos meses anteriores.

Si bien algunos economistas y formuladores de políticas se abstienen de sacar demasiado de un mes de datos, Jared Bernstein, miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, dijo que las familias estadounidenses tuvieron un respiro en julio, a pesar de la incertidumbre actual. El mes pasado, las ganancias reales promedio por hora aumentaron un 0,5 por ciento desde junio.

“No es una ‘misión cumplida’, sino un respiro muy necesario”, dijo Bernstein a The Washington Post. “Cuando se trata de energía, la liberación de barriles de la Reserva Estratégica por parte del presidente es uno de los factores que juegan un papel en ese declive ahora persistente”.

Qué está causando la inflación: los factores que elevan los precios cada mes

Los últimos datos de inflación subrayan el desafío para los políticos que se apresuran a controlar la inflación. La Reserva Federal se está moviendo rápidamente para desacelerar la economía a través de una serie agresiva de aumentos de las tasas de interés, lo que hace que una gran cantidad de préstamos, desde las tasas hipotecarias hasta los préstamos para automóviles y los préstamos para empresas, sean más caros, lo que frena la demanda. Pero si la Fed se mueve demasiado agresivamente, corre el riesgo de llevar a la economía a una recesión o causar pérdidas de empleo generalizadas.

También existe la tensa realidad de que obtener una lectura en tiempo real de la economía ha sido un gran desafío. Los precios del gas y la energía ya se consideran algunos de los productos básicos más impredecibles. La pandemia también dificulta la comparación de una temporada alta de viajes, con tarifas aéreas y costos de hotel altísimos que acompañan a la demanda acumulada, con años anteriores.

“Hay noticias positivas aquí, pero no de un tipo que deba cambiar fundamentalmente la opinión de nadie”, dijo Larry Summers, el exsecretario del Tesoro demócrata que ha advertido durante mucho tiempo sobre los riesgos de una alta inflación. “Cualquier buena noticia sorprendente aquí proviene en gran parte de componentes volátiles, difíciles de medir y difíciles de ajustar estacionalmente, como hoteles y aerolíneas”.

Los precios de los alimentos siguen subiendo. Así es como se las arreglan los estadounidenses.

Hasta ahora, los movimientos de la Fed para enfriar la demanda se están mostrando en el mercado inmobiliario. Un aumento en las tasas hipotecarias ha empujado a más compradores fuera del mercado, lo que ha provocado una desaceleración de las ventas de viviendas y un alivio de los aumentos repentinos de los precios. en algunas partes del país. El sector de la tecnología también reportó nuevas oleadas de despidos y congelaciones de contratación, lo que generó dudas sobre si el mercado laboral en su conjunto se tambaleaba y si una recesión se acercaba a toda velocidad.

Pero esos temores se disiparon la semana pasada, cuando la tasa de desempleo alcanzó su mínimo previo a la pandemia del 3,5 por ciento. Para muchas empresas, economistas y formuladores de políticas, la conclusión fue que el mercado laboral puede mantenerse fuerte e incluso seguir creciendo, mientras la Reserva Federal continúa con sus aumentos de tasas.

Mike Ryan está buscando trabajo recientemente después de varios años de ser un padre que se queda en casa. Él y su esposo, Joe Ryan, necesitan ingresos adicionales: gastan rápidamente a los niños en las zonas rurales del condado de Charles, Maryland. Sus costos de propano, que usan para cocinar, calefacción y agua caliente, fueron $ 1,500 más caros de lo presupuestado. . La familia mira videos de YouTube para hacer arreglos en la casa, y pospusieron las reparaciones que no pueden hacer por sí mismos, como quitar árboles vulnerables a las tormentas, hasta que puedan pagarlo.

Joe Ryan dijo que la pareja ya está luchando para mantenerse al día con el costo de vida. Ahora su mayor temor es endeudarse.

“Cualquiera que sea la deuda que asumimos, estamos atascados con ella. Tenemos que estar dentro de nuestras posibilidades”, dijo. “Esa es una gran preocupación. Te sientes atrapado, como si no hubiera adónde ir desde aquí”.

El Senado aprueba la Ley de Reducción de la Inflación, logrando un proyecto de ley de salud y clima largamente demorado

Controlar la inflación es trabajo de la Fed. Pero el aumento de los precios ha sido un enorme desafío económico y político para la administración Biden y los demócratas del Congreso. Los demócratas obtuvieron una importante victoria legislativa esta semana, cuando el Senado aprobó la Ley de Reducción de la Inflación para combatir el cambio climático, reducir los costos de atención médica, aumentar los impuestos a algunas corporaciones de miles de millones de dólares y reducir el déficit federal.

Aún así, la inflación es el principal problema económico para ambos partidos de cara a las elecciones intermedias de este año. El Partido Republicano ha criticado a los demócratas por sus extensos esfuerzos de estímulo que impulsaron la demanda de bienes y servicios, manteniendo el gasto de los consumidores en toda la economía.

Los precios de la gasolina y el combustible se convirtieron en un tema particularmente tenso a principios de este verano, especialmente porque pueden ser una de las formas más tangibles en que las personas sienten la inflación. En Cleveland Express Trucking, la caída del precio del diesel en julio fue un cambio bienvenido.

El presidente de la compañía, John Lamb, dijo que el diesel alcanzó un máximo de $ 5,79 por galón el 17 de junio, pero desde entonces ha caído a alrededor de $ 3,90. Ha podido reducir el recargo por combustible que se cobra a los clientes. Y espera que si los precios de la energía siguen cayendo, cada peldaño de la industria del transporte y camiones tendrá un poco más de espacio para respirar.

“Lleva un tiempo que las cosas funcionen a través del sistema, pero la tendencia se está moviendo en la dirección correcta”, dijo Lamb. “Salvo cualquier riesgo geopolítico imprevisto, creo que se mantendrá bajo y tal vez incluso más”.

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