Inglaterra v India: Hora de dejarse llevar por la victoria histórica

No sabes que te han llevado hasta que te han recogido y llevado.

Es la forma británica de asegurarse de que eso nunca suceda. Es probable que algo salga mal, mejor no hacerse ilusiones. Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

Pero el deporte consiste en ceder a la esperanza, el optimismo y la expectativa. Sí, los bajos pueden ser aplastantes, pero hacen que los altos sean aún más dulces. Tu corazón no puede romperse si nunca amaste en primer lugar.

El corazón del cricket English Test no solo estaba roto, sino que había sido arrancado y pisoteado. Una victoria en 17 partidos, derrotados de Ahmedabad a Adelaide, azotados de Gabba a Grenada.

En solo cinco semanas, el capitán Ben Stokes y el entrenador Brendon McCullum le dieron la vuelta a todo, devolviendo la alegría, la diversión y la maravilla al fútbol inglés.

Si la victoria de la serie 3-0 sobre Nueva Zelanda fue la llegada de algo nuevo y emocionante, entonces la persecución de 378 para vencer a India en Edgbaston fue una de las mayores victorias de Inglaterra de todos los tiempos.

La forma en que Joe Root y Jonny Bairstow lograron batir un récord de Inglaterra probablemente no hizo justicia a la magnitud del logro.

Los mismos jugadores pero resultados muy diferentes

Lo que hace que el renacimiento de Inglaterra sea aún más notable es que se ha hecho con casi exactamente los mismos jugadores que jugaron miserablemente al cricket en los 18 meses anteriores.

Bar Root, quien simplemente ha continuado su camino hacia ser el mejor bateador de Inglaterra de todos los tiempos, McCullum y Stokes han encontrado algo extra en todo su equipo.

Bairstow está tocando alturas que los ángeles temen pisar: sus últimas cinco entradas han producido 589 carreras con un promedio de 196. El experimento de Ollie Pope en el número tres ha funcionado en gran medida, mientras que Alex Lees se está convirtiendo en una figura intimidante en la parte superior de la orden.

Después del respaldo público de Stokes antes de la prueba de Edgbaston, Zak Crawley pasó de batear como Michael McIntyre a Michael Vaughan.

En la segunda Prueba contra Nueva Zelanda, el hilandero Jack Leach fue un hombre fuera de su alcance, solo para tomar 10 terrenos en la tercera. James Anderson y Stuart Broad están siendo persuadidos para exprimir más sus cuerpos envejecidos y Matthew Potts, la única cara nueva, parece la respuesta de Inglaterra al metrónomo australiano Josh Hazlewood.

Cuando se le pregunta cómo se ha logrado esto, Stokes a menudo se refiere a la forma en que el equipo habla en el vestuario.

“Es el idioma en el que hablamos y la mentalidad que transmitimos”, dijo Stokes, quien instó a su equipo a ser “estrellas de rock” y “animadores”.

El poder del pensamiento positivo

Casi parece demasiado simple, y es una idea que podría ponerse a prueba en la vida cotidiana. Tal vez finalmente pueda poner rayas en el césped cuando corte el césped si cambio mi mentalidad.

Tal vez Stokes y McCullum podrían ser dejados en la sala del gabinete y ayudar al gobierno a resolver la crisis del costo de vida con el poder del pensamiento positivo.

La realidad es que hay más que eso, con pequeños ajustes dentro y fuera del campo que marcan una gran diferencia en las actuaciones de Inglaterra.

McCullum ha reducido la cantidad de personal de trastienda permitido en el vestidor. Las sesiones de práctica se adaptan a cuánto quiere o no quiere hacer una persona. Los jugadores se reúnen más tarde en la mañana del día de un partido de prueba y la actitud para el calentamiento es más relajada.

Pensando fuera de la caja, Inglaterra hizo que Stuart Broad llegara tarde en el cuarto día de la prueba de Edgbaston. Si uno de Root o Bairstow hubiera salido, Broad habría intentado quitarle un trozo al objetivo rápidamente. En lugar de vigilante nocturno, lo llamaban el “halcón nocturno”.

Más notablemente, las cuatro victorias de Inglaterra este verano han sido bateando en último lugar. Dos de ellos han sido cuando Stokes ganó el sorteo y optó por lanzar primero.

Es una idea que funciona en un par de niveles. El primero es una valentía obvia cuando se trata de perseguir cualquier objetivo, una preferencia por perseguir carreras que ha servido tan bien a Inglaterra en el cricket de bola blanca.

La segunda es que si un lanzamiento es bueno para batear, el mejor momento para reclamar terrenos es al principio del partido: Inglaterra ha tomado el máximo de 80 disponibles en lo que va del verano.

Inglaterra ahora ha perseguido puntajes superiores a 275 en cuatro ocasiones consecutivas. ¿Qué le hace eso a la mentalidad de sus oponentes, sabiendo que tendrán que publicar un objetivo astronómico para estar seguros? Sería intrigante ver a Inglaterra puesta a prueba pidiéndole que batee primero.

¿Qué sigue para el resurgimiento de Inglaterra?

¿Hacia dónde va Inglaterra desde aquí? ¿Hay un límite a lo que se puede lograr?

Es casi una pena que tengan que esperar más de un mes para su próxima serie contra una selección de Sudáfrica que llegará aquí preguntándose qué se les puede tirar.

La gira de invierno de Pakistán parece una prueba fascinante de la filosofía ‘Bazball’ y la serie Ashes del próximo verano no puede llegar lo suficientemente pronto.

“Me imagino que habrá equipos de todo el mundo que verán la forma en que hemos estado jugando, un poco intimidados por lo que somos capaces de hacer”, dijo Root.

“Solo puede generar más confianza si las partes desconfían de lo que somos capaces”.

Tal vez los australianos no se sientan intimidados, pero es posible que hayan tomado nota del método de Inglaterra.

“Usamos un par de palabras nuevas sobre nuestro enfoque: ser proactivos y valientes”, dijo el capitán de Australia, Pat Cummins, después de que vencieran a Sri Lanka la semana pasada.

“El fracaso está absolutamente bien, siempre y cuando estés fallando de una manera en la que te sientas feliz”.

Es una declaración que podría haber venido del propio Stokes.

Por ahora, sin embargo, déjese engañar por el grillo de prueba embriagador de Inglaterra. Habrá bajas en el camino incluso si, por el momento, parece cada vez más improbable. Hasta entonces, vuela con los máximos.

“Es muy divertido ser parte de esto”, dijo Root. “Es como volver a ser un niño”.

Anda, déjate llevar.

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