Insurgentes islamistas matan a decenas en ataque contra complejo de gas natural en Mozambique: .

El Sea Star 1, propiedad de Tanzanian Zan Ferries, atracó el lunes en el puerto de Pemba, Mozambique. El buque se ha utilizado para evacuar a unas 1.400 personas, en su mayoría trabajadores de gas extranjeros, de los combates en Palma, Mozambique.

Alfredo Zuniga / espanol a través de Getty Images


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El Sea Star 1, propiedad de Tanzanian Zan Ferries, atracó el lunes en el puerto de Pemba, Mozambique. El buque se ha utilizado para evacuar a unas 1.400 personas, en su mayoría trabajadores de gas extranjeros, de los combates en Palma, Mozambique.

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Días de combates en una ciudad clave en el norte de Mozambique han dejado decenas de civiles muertos mientras las fuerzas de seguridad luchaban para dar marcha atrás a un asalto de supuestos insurgentes vinculados al Estado Islámico.

Cientos de militantes atacaron la semana pasada Palma, una ciudad costera del norte ubicada en la provincia de Cabo Delgado que actúa como centro de un vasto proyecto de gas natural licuado (GNL) por valor de decenas de miles de millones de dólares. El proyecto, cuya finalización está prevista para 2024, está dirigido por el grupo energético francés Total e incluye socios industriales de India, Japón, Mozambique y Tailandia.

En un momento de los combates de la semana pasada, se informó que hasta 200 trabajadores extranjeros quedaron atrapados entre las fuerzas de seguridad y el grupo insurgente. Cientos de personas estaban siendo evacuadas en barco a la ciudad portuaria de Pemba, a unas 150 millas al sur, dijeron a Reuters un diplomático y un trabajador humanitario.

No ha habido ningún reclamo de responsabilidad por el asalto y el gobierno no ha identificado a los agresores por nombre o grupo. Sin embargo, se cree que los atacantes pertenecen a un grupo al que los lugareños se refieren como al-Shabab, aunque los insurgentes no parecen tener ningún vínculo directo con el grupo somalí del mismo nombre.

El año pasado, el mayor general de la Fuerza Aérea Dagvin Anderson, comandante del Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. En África, dijo que EE. UU. Cree que el grupo local al-Shabab en Mozambique tiene vínculos con ISIS.

Desde 2017, incursiones infrecuentes pero violentas de militantes islamistas han dejado más de 2.600 personas muertas, la mitad de ellas civiles, dice el Proyecto de Datos de Eventos y Ubicación de Conflictos Armados (ACLED). Al menos 670.000 personas más han sido desplazadas en los cuatro años de conflicto, según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (UNOCHA).

Un portavoz del departamento de defensa de Mozambique, Omar Saranga, dijo a los periodistas el domingo que siete personas cuyo convoy fue emboscado cuando intentaban salir del hotel Amarula Lodge en Palma se encontraban entre los muertos.

“El 24 de marzo, un grupo de terroristas penetró … la sede del pueblo de Palma y desató acciones que culminaron con el asesinato de decenas de indefensos”, dijo Saranga.

Días después de que comenzaran los enfrentamientos, las fuerzas de seguridad todavía estaban tratando de “eliminar algunos focos de resistencia”, dijo.

La semana pasada, Human Rights Watch citó a testigos en la ciudad que dijeron que vieron cadáveres en las calles y que militantes disparaban indiscriminadamente contra personas y edificios.

“Al-Shabab disparó contra civiles en sus hogares y en las calles de Palma, mientras intentaban huir para salvar sus vidas”, dijo Dewa Mavhinga, directora de Human Rights Watch para África del Sur. Pidió a Mozambique que proteja a los civiles “y haga rendir cuentas a todos los responsables de los abusos”.

Una mujer sudafricana, Meryl Knox, dijo a Reuters que su hijo, Adrian Nel, había muerto en la emboscada en el convoy. Ella dijo que su esposo y otro hijo escondieron su cuerpo en el arbusto hasta la mañana siguiente.

El Reino Unido Los tiempos El periódico dice que un contratista británico también estuvo entre los muertos en la emboscada del convoy. Dijo que al menos 40 expatriados en la ciudad siguen desaparecidos.

El proyecto de GNL Cabo Delgado ha sido una preocupación recurrente debido a la frágil situación de seguridad en la región.

Total, con sede en París, tuvo que cerrar la construcción de su complejo de $ 20 mil millones allí en enero, retirando a su personal debido a preocupaciones de seguridad.

La empresa acababa de anunciar que reanudaría sus trabajos después de recibir garantías de seguridad del gobierno cuando ocurrió el ataque de la semana pasada, lo que la obligó a reconsiderar una vez más. El lunes, Total citó preocupaciones de seguridad al cerrar el proyecto una vez más.

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