¿Intolerancia o alergia? | El diario de Montreal

Puede ser alérgico a la leche, al igual que puede ser intolerante a uno de sus componentes, en particular a la lactosa. Lo mismo ocurre con el trigo, puede ser alérgico a él o reaccionar a sus componentes, el gluten por ejemplo. Esta semana, aprendemos a distinguir la alergia de la intolerancia alimentaria.

Alergia o ¿intolerancia?

El 4% de la población de Quebec vive con alergias alimentarias. Diez alérgenos prioritarios explican el 90% de las reacciones alérgicas (leche de vaca, soja, trigo, pescado, mariscos, maní, nueces de árbol, semillas de sésamo, sulfitos, mostaza). En cuanto a las intolerancias, es difícil tener la prevalencia precisa, siendo las más conocidas las a lactosa y fructosa así como la hipersensibilidad al gluten no celíaco.

Intolerancia:

  • No involucra al sistema inmunológico
  • La reacción varía según la dosis.
  • El cuerpo reacciona a un componente de los alimentos que es difícil de metabolizar / digerir (a menudo carbohidratos).
  • La reacción puede ser rápida o tardar varios días.

Los síntomas de la intolerancia.

Los síntomas de intolerancia alimentaria pueden ser digestivos: náuseas, vómitos, diarreas, cambio en la frecuencia de las deposiciones, dolor abdominal, gases, o extradigestivos: fatiga, dolor de cabeza, irritabilidad, erupciones cutáneas. Estos últimos síntomas, que no son específicos, dificultan el diagnóstico.

Alergia:

  • Involucra el sistema inmunológico
  • Solo se necesita una pequeña cantidad de comida para inducir una reacción.
  • El cuerpo reacciona a un componente proteico.
  • La reaccion es rapida

Síntomas de alergia

En cuanto a las reacciones alérgicas, la responsable es la liberación de mediadores químicos, como la histamina. Están involucrados varios sistemas: cutáneo, gastrointestinal, respiratorio, cardiovascular. Una alergia grave puede provocar un shock anafiláctico o incluso la muerte.

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El caso de la leche


Leche y pan sobre lienzo

La leche puede provocar reacciones alérgicas o intolerancias.

  • Alergia: 2-4% de los niños pequeños son alérgicos a la leche de vaca. Reaccionan a las proteínas de la leche. La alergia suele desaparecer con el tiempo.
  • Intolerancia a la lactosa : El 16% de los canadienses se autoidentifican como intolerantes a la lactosa, el azúcar de la leche. La lactosa está compuesta de glucosa y galactosa. Debido a una deficiencia de lactasa, la enzima que descompone la lactosa, estas personas padecen molestos síntomas gastrointestinales que aparecen entre 30 minutos y dos horas después de la ingestión: hinchazón, dolor abdominal, gases, diarrea. Una prueba de hidrógeno en el aliento después de consumir una cierta cantidad de lactosa puede confirmar un diagnóstico.
  • Intolerancia a la beta-caseína A1: Mucho menos conocida, esta intolerancia despierta el interés de varios investigadores. La caseína es una proteína que se encuentra en la leche. La beta-caseína representa el 30% del contenido de proteína de la leche de vaca. En particular, la beta-caseína A1 se distingue de A2 por la secuencia de aminoácidos (los constituyentes básicos de las proteínas). La raza de vacas Holstein, que está muy extendida en América del Norte, produce una mezcla de leche A1 y A2. Naturalmente, las vacas marrones (Guernsey, Jersey, Brown Swiss) producen más leche A2. Es posible obtener un rebaño homocigótico que, con dos alelos idénticos del gen A2A2, solo producirá leche A2.

La proteína A1, durante su digestión, liberaría un componente inflamatorio (beta-casomorfina-7) que podría causar problemas digestivos en algunas personas. Se informa de una ralentización del tránsito intestinal que provoca estreñimiento. Algunas personas pueden pensar que son intolerantes a la lactosa cuando en realidad reaccionan a la proteína A1 que se encuentra en la leche normal. Una nueva investigación ha identificado un marcador fecal, la calprotectina, que indicaría la presencia de inflamación en la mucosa intestinal al consumir leche A1.

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Si bien la investigación sigue siendo limitada, es prometedora. La leche A2 (rebaños que no producen leche A1) es muy popular en Australia y Nueva Zelanda. Recientemente se ha encontrado en Quebec y puede ser de interés para las personas que reaccionan a la leche normal y que no se alivian con la leche sin lactosa. Esta leche no está libre de lactosa, por lo que no es apta para personas con intolerancia a la lactosa, pero aporta la misma cantidad de proteínas, calcio y vitamina D.

El caso del trigo


Leche y pan sobre lienzo

Como la leche, el trigo puede inducir varias reacciones.

  • Alergia: El trigo también es uno de los alérgenos prioritarios en Canadá. Podemos reaccionar a diferentes fracciones proteicas del trigo (albúmina, globulina, glutenina, etc.).
  • Enfermedad celíaca : Aunque esto generalmente se conoce como intolerancia al gluten, dado que el sistema inmunológico está involucrado, la enfermedad debe clasificarse como alergia al gluten.
  • Hipersensibilidad al gluten: Si el cuerpo reacciona al gluten, contenido en el trigo, pero también en otros cereales (incluidos el centeno y la cebada), no hay daño intestinal ni inflamación de las membranas mucosas.
  • Síndrome del intestino irritable: Las personas con este síndrome a menudo responden al trigo, pero el cuerpo responde a los fructanos (un tipo de carbohidrato en el trigo y otros alimentos como el ajo, la cebolla y el puerro), no al gluten.

Las intolerancias alimentarias son numerosas y afectan la calidad de vida de las personas que las padecen. A menudo, se necesitan varios años para determinar el origen de los síntomas. Consultar a tu médico, un gastroenterólogo y un nutricionista es sin duda una buena estrategia para establecer un diagnóstico y adaptar tu dieta para reducir o incluso eliminar tus síntomas.

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