Investigación de LRT: el exjefe de RTG dice que la ciudad solicitó requisitos de prueba menos estrictos

Peter Lauch, quien dejó el puesto de director ejecutivo en julio de 2020, dijo que RTG no solicitó cambios en los criterios de ejecución de la prueba, pero dijo que la ciudad hizo la oferta a través del director de OC Transpo, Troy Charter.

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La ciudad solicitó que los criterios de ejecución de prueba de LRT en 2019 se cambiaran a criterios menos estrictos establecidos dos años antes, testificó el miércoles el ex director ejecutivo de Rideau Transit Group.

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Peter Lauch, quien dejó el puesto de director ejecutivo en julio de 2020, dijo que RTG no solicitó cambios en los criterios de ejecución de la prueba, pero dijo que la ciudad hizo la oferta a través del director de OC Transpo, Troy Charter.

John Manconi, exgerente general de transporte de la ciudad, testificó el martes que recordaba que Lauch pidió usar los criterios de ejecución de prueba desarrollados en 2017.

El miércoles, día 13 de la audiencia de investigación, Lauch dijo que no estaba de acuerdo con el testimonio de Manconi.

El comisionado de investigación, el juez William Hourigan, escuchó varios relatos de cómo se modificaron los criterios en medio del juicio en agosto de 2019.

Los criterios de 2017 tenían un requisito de rendimiento de “kilómetro total del vehículo” del 96 por ciento en nueve de los 12 días de prueba.

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Los criterios cambiaron en 2019, con RTG apoyando un requisito de rendimiento del 98 por ciento durante 12 días.

Lauch estuvo de acuerdo con la coasesora principal de la comisión, Kate McGrann, en que los criterios de 2019 prepararon mejor a la división de mantenimiento de RTG para el servicio de ingresos. También estuvo de acuerdo con la abogada de la ciudad, Sharon Vogel, en que los criterios de 2017 eran “razonables”.

En la versión de los hechos de Lauch, la ciudad ofreció volver a los criterios de 2017. Se produjo cuando el sistema LRT luchaba por alcanzar los estándares de rendimiento durante la prueba.

En un correo electrónico que Lauch envió a los ejecutivos de RTG el 15 de agosto de 2019, explicó la “oferta no negociable” de la ciudad que cambió los criterios de funcionamiento de prueba y redujo la cantidad de trenes necesarios para el servicio pico, de 15 trenes de dos vagones a 13. trenes

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El comisionado escuchó que solo se necesitaban 13 trenes para cumplir con la cantidad de pasajeros de Transpo en ese momento.

Un memorando de Lauch a la ciudad el 16 de agosto de 2019 confirmó que la ejecución de la prueba se basaría en los criterios de 2017.

RTG pasaría los requisitos de ejecución de prueba con un rendimiento del 97 por ciento.

En preguntas a un grupo de concejales de la ciudad en el estrado de los testigos el miércoles por la tarde, el abogado de la comisión Chris Grisdale destacó una discrepancia en el acceso a la información sobre la decisión de flexibilizar los criterios de ejecución del juicio.

El presidente de la comisión de tránsito, Allan Hubley, que formaba parte de un grupo de WhatsApp que incluía al alcalde, al administrador de la ciudad y al jefe de transporte de la ciudad, John Manconi, recordó que le informaron que se estaban cambiando los criterios.

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Grisdale señaló que recibió esta información antes que los otros concejales que testificaron el miércoles, Catherine McKenney, que forma parte de la comisión de tránsito, y Diane Deans, y “de hecho, solo recibieron esa información después de que se declarara exitosa la ejecución del juicio y después de que se cumplieran los criterios. de hecho había sido cambiado”, dijo Grisdale.

Hubley dijo que cada presidente de comité tiene este tipo de sesiones informativas con el personal; no es exclusivo de la comisión de tránsito o del tema LRT.

Si bien Deans, miembro del consejo desde hace mucho tiempo y expresidenta de la comisión de tránsito, estuvo de acuerdo en que los presidentes de los comités reciben mucha información debido a la posición que ocupan, afirmó que si hubiera recibido el tipo de actualización que Hubley recibió en este caso, “eso Hubiera sido muy importante para mí asegurarme de que eso se compartiera con todos los miembros del consejo de manera oportuna”, y luego agregó: “va directo al corazón de la preparación del sistema”.

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Y no fueron solo sus compañeros funcionarios electos a los que Deans acusó de ocultar información importante. Recordó una presentación de septiembre de 2018 de Manconi ante el comité de finanzas y desarrollo económico del consejo en la que “dijo con bastante claridad que la ciudad no estaba preparada para aceptar ninguna dilución de los requisitos de ejecución de prueba prescritos”.

También planteó un memorando que Manconi estuvo a punto de enviar al consejo cuando la prueba se detuvo después de un comienzo difícil. Finalmente, no lo hizo, después de que el administrador de la ciudad, Steve Kanellakos, le recordara a Manconi su compromiso de actualizar el consejo solo después de que terminara la prueba.

Entre estos dos casos, “hubo una omisión significativa, en mi opinión, de información que el consejo debería haber tenido”, testificó Deans.

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Ella no fue la única testigo el miércoles con quejas sobre el intercambio inadecuado de información relacionada con LRT fuera de una burbuja de personal y políticos selectos del ayuntamiento.

Grisdale le recordó a la comisión el testimonio del día anterior sobre el consultor de ingeniería STV que planteó preocupaciones a la ciudad en la primavera y el verano de 2019 sobre la preparación para el mantenimiento de RTM, una afiliada de RTG. En respuesta a las preguntas de Grisdale, la comisionada de tránsito ciudadano Sarah Wright-Gilbert confirmó que no había recibido información sobre esto y le hubiera gustado.

“Desde mi punto de vista, sin esta información, estábamos como miembros de la comisión buscando en la oscuridad tratando de descubrir por qué, de repente, nuestro nuevo sistema tiene todos estos problemas combinados entre sí”.

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Por su parte, el abogado de la ciudad, Peter Wardle, argumentó la importancia de la separación del papel del concejo (generalmente, asuntos de política y supervisión del personal) y la responsabilidad del personal de manejar los asuntos operativos.

En última instancia, dijo, el comisionado tendrá que determinar, cuando se trata del período de prueba, “qué era pertinente, qué no era pertinente, qué era una decisión técnica o de ingeniería y qué era algo que tenía que ser comunicado al consejo.”

El público puede ver las audiencias de investigación de LRT en pantallas de video instaladas en Fauteux Hall en la Universidad de Ottawa, en línea en www.ottawalrtpublicinquiry.ca o en Rogers TV (canales 470 en inglés y 471 en francés).

El jueves, el alcalde Jim Watson está programado para testificar después de Derek Wynne de SEMP y Sergio Mammoliti de TUV Rheinland.

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