Investigadores encuentran formas de predecir los resultados del tratamiento para la ansiedad de los adolescentes mediante imágenes cerebrales

Al igual que con cualquier máquina compleja, a veces un simple cable cruzado o un cortocircuito pueden causar problemas con su funcionamiento. Lo mismo ocurre con nuestros cerebros, e incluso cuando se descubre el cortocircuito, a veces los expertos no tienen una solución rápida.

Un nuevo estudio revela que un tratamiento basado en evidencia puede “arreglar” este cortocircuito humano y, con la ayuda de imágenes cerebrales, podría predecir los resultados del tratamiento para adolescentes con trastornos de ansiedad. Los investigadores de la Universidad de Cincinnati dicen que esto podría determinar la efectividad de los medicamentos más rápidamente para ayudar a los pacientes.

Los resultados del estudio mostraron que las imágenes cerebrales pudieron predecir, después de solo dos semanas de tratamiento con casi un 80% de precisión, cuánto mejoraría un paciente.

“También vemos [through imaging] que el medicamento en este estudio aumenta la fuerza de la conexión entre un área del cerebro que genera ansiedad y un área que sirve como ‘freno cerebral’ para el centro del miedo “, dice Jeffrey Strawn, MD, profesor asociado y experto en ansiedad en el Departamento de Psiquiatría y Neurociencia del Comportamiento en la UC, quien es el autor principal de este estudio. “En esencia, la medicación permite que el cerebro reduzca la hiperactividad de las áreas de miedo, y lo vemos disminuyendo muy temprano en el curso del tratamiento mediante imágenes”.

En este estudio patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud, publicado en el Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, los investigadores utilizaron imágenes cerebrales (IRM) para ver cómo respondían 41 adolescentes de 12 a 17 años con trastornos de ansiedad a un medicamento llamado escitalopram, en comparación con un placebo, durante ocho semanas. El escitalopram es un medicamento conocido como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para la depresión en adolescentes y para la depresión y la ansiedad en adultos.

Strawn, quien también es médico en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati y UC Health, dice que los ISRS funcionan aumentando la actividad de la serotonina en el cerebro. La serotonina es uno de los mensajeros químicos que utilizan las células nerviosas para comunicarse entre sí y está involucrado en los trastornos de ansiedad. Estos medicamentos bloquean el reciclaje de serotonina en las células nerviosas, lo que hace que haya más serotonina disponible para mejorar la transmisión de mensajes entre neuronas.

“Estos medicamentos son un tratamiento eficaz para muchos adolescentes con trastornos de ansiedad. Sin embargo, es difícil predecir cuánto se beneficiará un paciente específico”, continúa.

Él dice que los médicos generalmente necesitan de seis a ocho semanas de que el paciente esté tomando el medicamento para evaluar si el tratamiento va a funcionar o no. “Pero con las imágenes cerebrales de este estudio, los médicos podrían determinar, después de solo dos semanas, si necesitarían un tratamiento alternativo. Saber esto al comienzo del tratamiento podría mejorar en gran medida los resultados de los pacientes”, agrega. “Este estudio ayuda a los médicos a comprender cómo el medicamento, incluso al principio del tratamiento, cambia los circuitos cerebrales que están involucrados en la ansiedad y puede ayudar a que los pacientes vuelvan a su vida normal más rápidamente”.

Se necesitan estudios más amplios para probar esto, pero los resultados son prometedores y, como señala Strawn, son realmente importantes para tratar mejor a los adolescentes con trastornos de ansiedad.

“Los trastornos de ansiedad son las enfermedades mentales más comunes en los EE. UU., Con aproximadamente 4,4 millones de niños y adolescentes afectados”, dice. “Estos trastornos no solo son comunes en niños y adolescentes, sino que, si no se tratan, tienen como resultado un costo personal y económico considerable a lo largo de la vida.

“Este estudio descubre una manera de predecir la eficacia con la que un medicamento tratará la ansiedad en los niños y revela que los cambios cerebrales ocurren dentro de las dos semanas posteriores al inicio del medicamento. Además, los cambios que ocurren en el cerebro pueden predecir la respuesta al tratamiento y la mejora con el tiempo, lo cual es increíblemente beneficioso para los médicos y puede ayudarnos a determinar biomarcadores prometedores para el desarrollo de fármacos. Si bien no es necesariamente una solución rápida, podría ser una solución más rápida que podría ayudar enormemente a los pacientes y mejorar su calidad de vida “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Cincinnati. Original escrito por Katie Pence. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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