IPL 2021: la competencia de cricket T20 más grande del mundo comienza el viernes

Los indios de Mumbai vencieron a las capitales de Delhi por cinco terrenos en la final de la IPL del año pasado
Fechas: 9 de abril – 30 de mayo
Cobertura: Comentarios de radio seleccionados en BBC Radio 5 Live Sports Extra y el sitio web y la aplicación de BBC Sport. Funciones regulares y una columna social de IPL semanal en el sitio web de BBC Sport

El torneo de franquicia más rico del mundo de cricket regresa el viernes cuando la Indian Premier League inicia su 14ª edición.

Las superestrellas mundiales del cricket, incluido el ícono de India Virat Kohli y el todoterreno de Inglaterra Ben Stokes, estarán en exhibición en el torneo Twenty20, con comentarios de radio bola a bola en BBC Radio 5 Live Sports extra y en línea.

La IPL de 2021 regresa a la India después de que la competencia del año pasado se llevó a cabo en los Emiratos Árabes Unidos debido al Covid-19.

Este año, al menos durante el comienzo del torneo, los partidos se jugarán a puerta cerrada. Pero a pesar de la falta de bulliciosas multitudes indias y con las burbujas de bioseguridad y las reglas de cuarentena en vigor, hay mucho que esperar …

El formato

Hay ocho franquicias que representan a diferentes ciudades de la India, y los partidos se llevan a cabo en lugares neutrales en seis ciudades: Ahmedabad, Bengaluru, Chennai, Delhi, Mumbai y Kolkata.

La competencia comienza con los indios de Mumbai, los actuales campeones y el equipo más exitoso en la historia de la IPL, enfrentándose a los Royal Challengers Bangalore de Kohli en Chennai.

Cada equipo tiene un máximo de ocho jugadores extranjeros (no indios), pero no se pueden seleccionar más de cuatro en un XI inicial.

Los cuatro primeros equipos entrarán en los play-offs, y la final tendrá lugar el 30 de mayo.

¿Mumbai llegará a los seis? Y nuevos comienzos para Smith

Steve Smith
Steve Smith capitaneó a Rajasthan Royals en 2020, pero fue liberado por la franquicia para 2021

Ganadores cinco veces Indios de Mumbai son nuevamente considerados favoritos.

Han fichado al spinner de la India Piyush Chawla, el tercer jugador con más portillos en la historia de la IPL, que se une a un ataque de bolos establecido que ya incluye a los cerradores Trent Boult de Nueva Zelanda y Jasprit Bumrah de la India.

Con jugadores como Kieron Pollard de las Indias Occidentales y el dúo de India Rohit Sharma y Hardik Pandya, puedes esperar puntuaciones altas y muchos golpes fuertes del bateo de Mumbai.

Fuera del campo, los campeones cuentan con una configuración repleta de estrellas con el ex gran Sri Lanka Mahela Jayawardene como entrenador en jefe y la leyenda de la India Sachin Tendulkar como mentor de bateo.

Habiendo perdido la final del año pasado, Capitales Dehli todavía están en busca de su primer trofeo IPL.

Esta temporada serán capitaneados por el poderoso portero-bateador de la India, Rishabh Pant, después de que su compañero de equipo internacional Sheryas Iyer fuera descartado por lesión.

La gran novedad del fichaje desde Delhi es el fichaje de Steve Smith, que se incorpora tras ser liberado por Rajasthan Royals.

El bateador se conectará con su colega australiano y el entrenador de Delhi Ricky Ponting, con los internacionales de Inglaterra Chris Woakes, Sam Bilings y Tom Curran también en el equipo.

Royals y RCB buscan arreglar las cosas

Virat Kohli
El capitán del RCB, Virat Kohli, es el máximo anotador de carreras en la historia de la IPL, anotando 5.878 carreras en 192 partidos.

Cualquier equipo que cuente con el dúo de Inglaterra Ben Stokes y Jos Buttler disfrutará de sus posibilidades en una competencia T20, pero Reales de Rajasthan han hecho un trabajo duro en los últimos años.

Habiendo ganado la temporada inaugural en 2008, los Reales terminaron segundo desde abajo en 2019 y en último lugar en 2020.

El pescador sudafricano Chris Morris es el jugador más caro de este año, con un coste de 1,6 millones de libras para los Reales, pero el inglés Jofra Archer podría perderse el torneo por lesión.

El bateador de India Sanju Samson será el capitán del equipo después de la partida de Smith, con el bateador de Inglaterra Liam Livingstone también en el equipo.

Podría haber una oportunidad para un emocionante abridor de 19 años Yashasvi Jaiswal para hacerse un nombre en su segunda temporada completa con la franquicia.

Kohli no lo ha tenido fácil en la IPL, con Royal Challengers Bangalore todavía en la búsqueda de su primera victoria en un torneo.

Con la destreza en el bateo de Kohli y el poderoso bateo del sudafricano AB de Villiers, ¿podría ser este su año?

Esperarán estar mejor que su lugar en las semifinales de la temporada pasada, y han hecho algunos fichajes astutos en el marinero neozelandés Kyle Jamieson de 6 pies y 7 pulgadas y el todoterreno australiano Glenn Maxwell.

El Capitán Morgan y los veteranos que aún se mantienen fuertes

Eoin Morgan
El capitán del KKR, Eoin Morgan, también jugó para Sunrisers Hyderabad en 2015 y 2016 y para Kings XI Punjab en 2017.

Kolkata Knight Riders soportó una campaña decepcionante en 2019, lo que provocó un cambio en la capitanía a mitad del torneo cuando el inglés Eoin Morgan reemplazó al bateador de India Dinesh Karthik.

El ganador de la Copa del Mundo, Morgan, seguirá liderando el equipo, con nuevos fichajes en el todoterreno Shakib Al Hasan de Bangladesh y el australiano Ben Cutting a su disposición.

El veterano de India, Harbhajan Singh, de 40 años, se une al KKR procedente de Chennai Super Kings, donde no pudo hacer una sola aparición el año pasado.

Hablando de veteranos, MS Dhoni, de 39 años, sigue siendo fuerte y será el capitán Super Reyes de Chennai una vez más.

El ex portero-bateador de India ha estado siempre presente en el equipo desde la primera edición de la IPL.

Sam Curran se ganó a los fanáticos de Chennai el año pasado con su desempeño completo, y en 2021 se unirá a él su compañero de equipo de Inglaterra, Moeen Ali, quien hace el cambio de RCB.

Tres veces ganador y cinco veces subcampeón, el CSK podría ser una fuerza a tener en cuenta una vez más.

Las superestrellas de los amaneceres y los cambios en Punjab

David Warner y Jonny Bairstow
El capitán David Warner (izquierda) y Jonny Bairstow han abierto el bateo para los Sunrisers en las últimas temporadas.

Amaneceres Hyderabad , que ganó la IPL de 2016, está repleto de talento internacional explosivo.

Con el devastador dúo de apertura de ODI de Inglaterra formado por Jonny Bairstow y Jason Roy, el australiano David Warner y el neozelandés Kane Williamson, los Sunrisers podrían tener el orden superior más emocionante del cricket mundial.

La franquicia también cuenta con el jugador de bolos T20 número uno del mundo en Afganistán, Rashid Khan, el experimentado marinero indio Bhuvneshwar Kumar y la brillantez de Jason Holder de las Indias Occidentales.

Ha habido cambios dentro y fuera del campo para Reyes Punjab, con un nuevo nombre y dos fichajes australianos de carpa.

El equipo anteriormente conocido como Kings XI Punjab se aseguró los servicios de los jugadores de bolos rápidos Riley Meredith, que solo hizo su debut internacional en el T20 en marzo, por 793.500 libras esterlinas y Jhye Richardson por 1,8 millones de libras esterlinas.

El bateador T20 de Inglaterra, número uno del mundo, Dawid Malan, también participará en Punjab, junto con su compañero de equipo internacional Chris Jordan.

Y a los 41 años, el carismático ex abridor de las Indias Occidentales Chris Gayle todavía está ejerciendo su oficio en el cricket de franquicia y espera apostar su reclamo en el lado de Punjab.

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