Irlanda presenta un plan de trabajo remoto para corregir la brecha entre las zonas urbanas y rurales

Irlanda está aprovechando la “oportunidad incomparable” que ofrece el cambio de hábitos de trabajo de la era de la pandemia para trasladar a las personas de las principales ciudades al resto del país, con la visión de una red de centros de trabajo remotos y centros urbanos rejuvenecidos en un esfuerzo por reparar la antigua situación rural del país. división urbana.

El gobierno irlandés dio a conocer su estrategia “Nuestro futuro rural” el lunes, antes de un anuncio prometido sobre la relajación de un bloqueo de tres meses. Algunas de las medidas actualmente en vigor, en particular la prohibición de los viajes no esenciales a más de 5 km, han afectado especialmente a los habitantes de las zonas rurales.

El plan, el primero de este tipo lanzado por un país europeo desde el inicio de la pandemia, incluye la creación de una red de más de 400 centros de trabajo remoto y la introducción de exenciones fiscales para personas y empresas que apoyan el trabajo a domicilio.

El gobierno ha fijado el objetivo de que el 20 por ciento de los 300.000 funcionarios de Irlanda pasen al trabajo a distancia antes de fin de año. Otras medidas incluyen el “apoyo financiero” para alentar a las personas a vivir en ciudades rurales y el despliegue acelerado de la banda ancha.

“A medida que nos recuperamos del impacto de la pandemia de COVID-19, existe una oportunidad incomparable para que logremos el objetivo de lograr un desarrollo regional equilibrado y maximizar la recuperación para todas las partes de nuestro país”, dijo a la prensa el irlandés Taoiseach Micheál Martin.

La división rural-urbana ha dominado la política irlandesa durante décadas. Pero, Heather Humphreys, ministra de desarrollo rural y comunitario, dijo que el país ahora tiene “una oportunidad sin precedentes para cambiar el rumbo”.

“El mayor error que podemos cometer al salir de la pandemia es volver a la normalidad”.

El último gran impulso de descentralización de Irlanda fue a principios de la década de 2000, cuando los departamentos gubernamentales se trasladaron de Dublín. Ese movimiento generó muchos menos puestos de trabajo en las regiones de lo que se esperaba originalmente. Humphreys dijo que este plan era diferente. “Esta es una descentralización moderna, dirigida por los trabajadores, no centrada en los edificios sino en las personas”.

Solo una de las 152 medidas del plan tiene un plazo adjunto. Y ninguno ha sido calculado, aunque los ministros enfatizaron que había fondos disponibles. Humphreys prometió dar más detalles la próxima semana sobre lo que se podría lograr este año.

Otros países europeos se enfrentan a preguntas similares sobre cómo cambiarán sus ciudades a raíz de los cambios en las prácticas laborales provocados por la pandemia.

Ian Warren, director del grupo de expertos del Centro para las ciudades del Reino Unido, dijo que el plan irlandés parecía “muy prometedor”, y agregó: “La creencia en el Reino Unido es que las ciudades han sido el foco de la intervención del gobierno durante demasiado tiempo, y que debe haber un mejor equilibrio en términos de inversión “.

Trabajar desde casa en Kerry, Irlanda © Lionel Derimais / Alamy

Warren enfatizó que se requería “mucha inversión” para manejar los cambios de población, incluyendo “muy buena infraestructura, banda ancha, buenas viviendas, buenos servicios públicos, buen transporte”, así como acceso a espacios verdes y cultura.

Los incentivos fiscales del tipo que Dublín promete eran “sólo una palanca que se puede tirar”, dijo Warren.

El evento de lanzamiento del plan contó con testimonios en video de varias mujeres que se habían mudado al campo irlandés en los últimos años. Citaron una variedad de beneficios, que incluyen no tener que desplazarse, estar más cerca de la familia y viviendas más asequibles.

La perspectiva de que otros sigan su estela ya está poniendo nerviosos a las empresas de Dublín, muchas de las cuales han estado cerradas durante la mayor parte del año pasado bajo uno de los cierres más estrictos de Europa.

El puente Samuel Beckett sobre el río Liffey en Dublín © Hollie Adams / Bloomberg

“Los trabajadores de oficina son la base de la economía de Dublín”, dijo Richard Guiney, director ejecutivo de DublinTown, que representa a 2.500 empresas en la capital irlandesa. Dijo que los planes mostraban evidencia de un “claro sesgo anti-Dublín”.

Pero Ronan Lyons, economista y director de investigación social del Trinity College de Dublín, dijo que el atractivo multifacético de las ciudades podría significar que la gente se muestre reacia a irse.

“Las ciudades no se tratan solo de dónde trabajas, también se trata de cómo vives”, dijo. “Es difícil ver a las personas que esperaban tener la amplitud de lo que ofrecen las ciudades optar por renunciar a eso por pueblos más pequeños”.

Lyons agregó: “Esta es solo una manifestación de algo que ha surgido una y otra vez en la política irlandesa durante más de un siglo. Políticos irlandeses. . . queremos recompensar a los distritos rurales “.

Claire Kerrane, portavoz de desarrollo rural del partido opositor Sinn Féin, dijo que el plan era “muy bienvenido. . . realmente positivo ”.

“La gran pregunta es si todo se implementará y con qué rapidez”, dijo Kerrane, y agregó que si bien era “bueno tener documentos e ideas interesantes. . . necesitamos una hoja de ruta clara ”.

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