ISIS se atribuye la responsabilidad del ataque a Mozambique

JOHANNESBURGO – El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad de una emboscada de varios días a una ciudad portuaria en el norte de Mozambique la semana pasada que obligó a decenas de miles de personas a huir del área y dejó decenas de muertos, incluidos algunos extranjeros.

El ataque a la ciudad de Palma fue una escalada alarmante de la guerra en la provincia rica en gas de Cabo Delgado, donde insurgentes con vínculos débiles con el Estado Islámico han matado al menos a 2.000 personas en una campaña de violencia durante los últimos tres años. .

En los últimos meses, la insurgencia local se ha fortalecido y se ha apoderado de grandes extensiones de territorio, incluida la otra ciudad portuaria principal de la región. El ataque de la semana pasada demostró un nuevo nivel de audacia por parte de los insurgentes y fue lo más cerca que ha estado el grupo de un proyecto de gas multimillonario operado por compañías energéticas internacionales.

Pocos analistas creen que el Estado Islámico en el Medio Oriente mantiene una relación cercana con la insurgencia, que nació de la frustración por los agravios locales y comparte algunos de los objetivos ideológicos del Estado Islámico. Pero asumir la responsabilidad del ataque mortal subraya la capacidad de la organización para aprovechar lazos sueltos con grupos militantes de todo el mundo para crear la impresión de una lucha verdaderamente global.

El Estado Islámico afirmó el lunes que más de 55 personas, incluidas tropas del ejército de Mozambique, cristianos y extranjeros, murieron en la emboscada llevada a cabo por su filial local, la Provincia de África Central del Estado Islámico, según el Grupo de Inteligencia SITE.

Funcionarios de defensa de Mozambique dijeron el domingo que “decenas” habían muerto en el ataque, incluidos siete extranjeros que habían buscado refugio dentro de un hotel e intentaron escapar por carretera el viernes. Los militantes tendieron una emboscada a un convoy de 17 vehículos poco después de que saliera del hotel, el Amarula Palma, y ​​solo siete de los vehículos llegaron a la playa, donde una flota de botes rescataba a cientos de personas atrapadas en la localidad.

Al menos un sudafricano, Adrian Nel, de 40 años, murió en el intento de fuga del hotel Amarula Palma. Varios otros sudafricanos siguen desaparecidos y se presume que están muertos, según los contratistas de seguridad privada, y al menos un ciudadano británico estaba desaparecido el domingo por la noche.

Este mes, Estados Unidos designó formalmente a la insurgencia, conocida localmente como Al-Sunna wa Jama’a, como una entidad terrorista global y los soldados de las Fuerzas Especiales estadounidenses comenzaron a entrenar tropas mozambiqueñas. Los insurgentes se identificaron con la provincia de África Central del Estado Islámico en 2019.

Aún así, muchos analistas dicen que la insurgencia sigue siendo una crisis local, nacida de una serie de agravios que han plagado durante mucho tiempo a la empobrecida región.

“Esta es una insurgencia doméstica basada en agravios domésticos”, dijo Joseph Hanlon, investigador principal visitante en el departamento de desarrollo internacional de la London School of Economics, quien es un experto en Mozambique. “Hay lazos sueltos, pero los insurgentes no se han separado del control del Estado Islámico”.

Añadió: “Esto no es una jihad islámica”.

Desde que los militantes invadieron la ciudad el sábado, el ejército de Mozambique y los contratistas con un ejército privado sudafricano traído por el gobierno han tratado de expulsar a los insurgentes de la ciudad. Pero los militantes aún controlan gran parte de Palma, incluidos los bancos de la ciudad, las oficinas gubernamentales, las fábricas y los cuarteles del ejército, según un comunicado que el Estado Islámico publicó el lunes.

En los últimos días, decenas de miles de personas han huido de Palma hacia áreas cercanas, lo que ha agravado una crisis humanitaria que se ha intensificado drásticamente durante el último año.

A principios de 2020, el conflicto había desplazado a 18.000 personas en Mozambique, según el Programa Mundial de Alimentos. A principios de este año, ese número había aumentado a más de 600.000.

“La crisis se había ido intensificando durante algún tiempo”, dijo Lola Castro, directora regional del programa para África Meridional. “Pero en este momento estamos ante un desastre humanitario”.

Eric Schmitt contribuyó reportando desde Washington.

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