Italia rechaza las vacunas contra el covid por parte de los trabajadores de la salud

ROMA – Giulio Macciò dio negativo para el coronavirus y pasó semanas recibiendo tratamiento para el enfisema en un hospital cerrado bajo el cuidado de médicos y especialistas en pulmón, y una enfermera que se había negado a vacunarse. El 11 de marzo murió inesperadamente. Un hisopo post-mortem descubrió que había contraído el virus, al igual que otros 14 pacientes y la enfermera no vacunada que pasó sus turnos entre él.

“No tiene sentido que una persona cuyo trabajo es curar a los enfermos les dé Covid y los mate”, dijo el hijo de Macciò, Massimiliano Macciò, quien presentó una denuncia contra el hospital San Martino en la ciudad de Génova, en el norte de Italia. Él cree que la enfermera, una de las aproximadamente 400 que se han negado a vacunarse contra Covid-19 en el hospital, infectó a su padre, quien murió sin vacunar a los 79 años.

A medida que los lanzamientos de vacunas cobran impulso, las empresas de todo el mundo están lidiando con si pueden exigir la inoculación de sus empleados, lo que plantea problemas éticos, constitucionales y de privacidad espinosos en Europa y Estados Unidos. Pero ese dilema se vuelve aún más urgente cuando la persona es su trabajador de atención médica.

En Italia, el frente occidental original en la guerra contra Covid, una serie de brotes en hospitales donde los trabajadores médicos han optado por no ser vacunados ha generado temores de que su postura esté poniendo en peligro la salud pública. También ha provocado una respuesta contundente de un gobierno italiano que está luchando para poner las vacunas en marcha.

El miércoles, el primer ministro Mario Draghi puso a prueba los límites legales de la capacidad de su gobierno para abordar el problema mediante la emisión de un decreto que exige que los trabajadores de los centros de salud sean vacunados. También permitió a los empleadores de hospitales suspender sin paga a los trabajadores de la salud que se niegan a hacerlo.

Algunos analistas legales han dicho que exigir la inoculación de Covid-19 para los trabajadores de la salud podría violar las leyes de privacidad de Italia, y que despedir u obligar a cualquiera que lo rechace a tomar una licencia sin goce de sueldo podría ser inconstitucional debido a un artículo específico que protege a las personas que rechazan los tratamientos de salud.

Pero las sentencias judiciales recientes han interpretado la ley de manera diferente, y Draghi ha dejado en claro que para un país que ha sufrido más de 100,000 muertes de Covid, la violación de la seguridad no puede tolerarse.

“No está absolutamente bien que los trabajadores no vacunados estén en contacto con los enfermos”, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada mientras anunciaba la intención de su gobierno de “intervenir” cuando se le preguntó sobre los informes de trabajadores sanitarios no vacunados.

Durante gran parte de la pandemia, las enfermeras y los médicos se mantuvieron como héroes nacionales que sacrificaron sus horas de vigilia, su seguridad y, a veces, sus vidas para proteger a sus compatriotas. Ha sorprendido a los italianos que en algunos hospitales importantes hasta el 15 por ciento de esos profesionales médicos, a quienes se les dio preferencia en el despliegue de la vacuna antes que a las personas mayores, han evitado la vacunación.

“Es realmente humillante para la clase de médicos y trabajadores de la salud tener que obligar a las personas a vacunarse”, dijo Roberto Burioni, virólogo de la Universidad San Raffaele de Milán.

Agregó que si bien despedir trabajadores es extremadamente difícil en Italia, esperaba que el decreto afectara los salarios de los escépticos de las vacunas, especialmente considerando la gran cantidad de datos que demuestran que la eficacia de las vacunas vale el riesgo. También le preocupaba que la gran cantidad de profesionales de la salud que se negaban a vacunarse tuviera implicaciones preocupantes.

“Desafortunadamente, hay una gran parte de los médicos que son profundamente ignorantes”, dijo Burioni, quien sugirió que tal vez “el proceso de selección para que las personas obtengan un título médico y luego la licencia médica no sea lo suficientemente efectivo”.

Si bien los populistas de Italia, incluidos los partidos Five Star Movement y League, explotaron el escepticismo de las vacunas para obtener ganancias políticas en los últimos años, el país ni siquiera se considera el más escéptico de las vacunas en Europa, una distinción dudosa que generalmente recae en Francia. Italia también tuvo un comienzo rápido en vacunaciones a principios de año precisamente porque el gobierno anterior priorizó a los trabajadores médicos.

En enero, el ministro de Salud, Roberto Speranza, dijo en televisión que Italia, al igual que sus socios europeos, creía que era mejor persuadir a las personas para que se vacunen que obligarlas a hacerlo. “Aquellos que tuvieron que lidiar con el virus, nuestros trabajadores de la salud, son incluso más conscientes que los demás”, dijo. “Creo que la voluntad será suficiente”.

Pero los trabajadores de la salud anti-vax han tocado un nervio profundo.

En un hogar de ancianos en las afueras de Roma, casi todos los trabajadores de la salud optaron por no vacunarse, y un grupo estalló alrededor de tres trabajadores y 27 de los 36 huéspedes mayores. Roberto Agresti, el dueño de la casa, temía lo peor para ellos. “Si tuviéramos una ley que obligue a todos a vacunarse, el virus se habría pasado sin que nos diéramos cuenta”, dijo.

En la ciudad sureña de Brindisi, la autoridad sanitaria local ha abierto un procedimiento disciplinario contra 12 trabajadores sanitarios que se negaron expresamente a la vacunación. También está investigando por qué unos 140 trabajadores de la salud, incluidos médicos, enfermeras, pediatras y especialistas, rechazaron las inyecciones de la vacuna Pfizer.

“No queremos castigar a los trabajadores, los necesitamos”, dijo Giuseppe Pasqualone, quien dirige la autoridad sanitaria local. “Pero el riesgo de contagio no solo para ellos sino para los pacientes frágiles es muy alto”.

Los funcionarios del hospital San Martino, donde murió el Sr. Macciò, dijeron que no estaba claro si la enfermera no vacunada era la fuente del racimo, pero reconocieron que era un problema.

Salvatore Giuffrida, director del hospital, el cuarto más grande de Europa, dijo que estaba a favor de un requisito de vacunación porque también mantendría saludables a los trabajadores médicos y fortalecería las líneas defensivas a medida que una brutal tercera ola se propague por el norte de Italia.

“No podemos permitirnos no tenerlos en el trabajo”, dijo. “El objetivo no es perder soldados durante una guerra en una nación que se queja de no tener trabajadores de la salud”.

Calculó que el 15 por ciento de su personal de enfermería, unas 400 enfermeras, no estaba vacunado. Simplemente sacar a esas enfermeras de las salas, o redirigirlas a centralitas como algunos han propuesto, sería “una cura peor que la enfermedad”, dijo, porque daría lugar a la reducción de 250 camas.

Él y otros directores dijeron que las estrictas leyes de privacidad de Italia impedían que los hospitales supieran qué médicos y enfermeras no estaban vacunados.

Paolo Petralia, director general del hospital Lavagna en Chiavari, el sitio de otro brote este mes, dijo que el 90 por ciento de sus médicos estaban vacunados, junto con alrededor del 80 por ciento de las enfermeras y auxiliares.

“Están protegidos por leyes de privacidad”, dijo, citando un pronunciamiento reciente de la autoridad de protección de datos de Italia de que el estado de vacunación de los trabajadores de la salud debería ser desconocido. “Pero este derecho existe hasta que no limita el derecho de otra persona”, dijo Petralia.

Algunos tribunales italianos han estado de acuerdo. En 2017, Italia hizo que algunas vacunas fueran obligatorias para los niños, incluido el sarampión, y prohibió que los no vacunados asistieran a la escuela, una decisión respaldada por el tribunal constitucional de Italia porque también salvaguardaba la salud pública. En la ciudad norteña de Belluno, un tribunal dictaminó a mediados de marzo que un asilo de ancianos que empleaba a varios trabajadores de la salud que optaban por no vacunarse podría obligarlos a tomar una licencia pagada.

Macciò, cuyo padre murió en Génova, dijo que no tenía sentido que las personas encargadas de cuidar a su padre pudieran dañarlo potencialmente. Dijo que se había quejado a los médicos, quienes le dijeron que tenían las manos atadas porque las enfermeras estaban protegidas por reglas de privacidad.

Pero en medio de la frustración de Italia y el nuevo decreto, algo parece estar cambiando. Macciò dijo que la policía le había pedido ayuda para identificar a las enfermeras que vio cuando iba a recoger las pertenencias de su padre.

“Espero que salga algo bueno”, dijo sobre la muerte de su padre. “Estas personas deberían cambiar de trabajo”.

Emma Bubola contribuido con informes.

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