Jefe de la cerveza con sed de megafusiones y reducción de costos llama tiempo en su carrera | Noticias de negocios

Ha tenido más influencia en la industria cervecera mundial que nadie durante las últimas dos décadas, aunque es dudoso que la mayoría de los bebedores de cerveza sepan siquiera quién es Carlos Brito.

Hoy, el brasileño anunció que dejaría el cargo de director ejecutivo de AB-InBev, la cervecera más grande del mundo, que vende una pinta de cada cuatro tragos en todo el mundo.

La compañía es un coloso que el año pasado produjo 530 millones de hectolitros de cerveza, el equivalente a más de 93,2 mil millones de pintas.

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Budweiser y Bud Light se encuentran entre las marcas del gigante cervecero

Su amplia cartera de marcas incluye seis de las marcas de cerveza más valiosas del mundo: Budweiser, Stella Artois, Bud Light, Corona, Brahma y Modelo, e innumerables otras marcas conocidas como Becks, Jupiler, Leffe, Lowenbrau, Bass y Boddingtons.

Brito, que cumplirá 61 años el sábado, es un negocio creado a través de una serie de fusiones durante 17 años en la cúspide.

Ingresó a la industria cervecera cuando, en 1989, se unió a la cervecera brasileña Brahma.

Se fusionó en 1999 con Antarctica, su rival local, para crear AmBev, una empresa que domina el vasto mercado latinoamericano de cerveza.

Este fue solo el comienzo de una serie de acuerdos.

Brito se convirtió en director ejecutivo de AmBev a principios de 2004 y, en cuestión de meses, dio a conocer una alianza de 11.500 millones de dólares con Interbrew, la cervecera belga detrás de marcas como Stella Artois, Labatts y Rolling Rock.

Un hombre pasa junto al logo de la cerveza Corona (L), producida por Grupo Modelo, en la Ciudad de México, México 27 ​​de enero de 2017
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Brito se hizo con la Modelo de México en 2012

El acuerdo se presentó en Bélgica, que se enorgullece de su herencia cervecera, como una adquisición por parte de Interbrew.

Sin embargo, InBev, la empresa que surgió, estaba dirigida por el Sr. Brito.

Luego, en 2008, InBev compró Anheuser-Busch, el fabricante de Budweiser, por $ 52 mil millones en efectivo para consolidar su posición como la mayor cervecera del mundo.

La empresa fue rebautizada como AB-InBev.

La industria cervecera mundial se estaba consolidando rápidamente en un puñado de jugadores para, mientras InBev engullía a la matriz de Budweiser, los europeos Heineken y Carlsberg se unían para hacerse cargo de la británica Scottish & Newcastle.

La única empresa que se acercaba al tamaño de AB-Inbev era SABMiller, que cotiza en Londres.

Ésta fue en sí misma una empresa construida durante una década de fusiones y adquisiciones dirigidas por su inspirador director ejecutivo, el fallecido Graham Mackay.

Mackay tomó la antigua South African Breweries, una empresa poco conocida fuera de su tierra natal, y la convirtió en un gigante mundial con adquisiciones de empresas como la checa Pilsner Urquell, la estadounidense Miller Brewing y, en 2011, la cervecera australiana Foster’s. .

Cervecería Plzensky Prazdroj *** FOTO DE ARCHIVO DEL 22 DE ENERO DE 2009 *** Foto: AP
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AB-InBev vendió marcas de SABMiller, incluida Pilsner Urquell Pic: AP

Mientras tanto, en AB-InBev, Brito buscaba otra gran adquisición en la forma de Modelo, la cervecera mexicana, que fue adquirida en 2012 en un acuerdo por valor de 40 mil millones de dólares.

En 2014, con algunos inversores preguntándose cómo iba a mantener el impulso, AB-InBev estaba considerando su próxima adquisición.

Con Heineken controlado por la rica familia Heineken y Carlsberg protegido por un fideicomiso, rápidamente se hizo evidente que su objetivo más probable era SABMiller.

Muchos en la industria estaban preocupados.

SABMiller era considerado, sobre todo por sus propios ejecutivos, como dirigido por gerentes apasionados por la elaboración de cerveza y apasionados por preservar una estructura de empresa descentralizada y una gran cartera de marcas locales, algunas de las cuales, como Castle en Sudáfrica, estaban impregnadas de la valores de sus comunidades locales.

Culturalmente, no podría haber sido más diferente de AB-InBev, que se caracterizó como un vehículo de adquisición gigantesco dirigido por un grupo de ingenieros financieros.

No obstante, en 2016, AB-InBev se impuso con $ 109 mil millones adquisición de SABMiller.

El acuerdo lo hizo más de cuatro veces el tamaño de Heineken, su competidor más cercano.

Jorge Paulo Lemann, cofundador y miembro de la junta directiva de 3G Capital;  El miembro de la junta, Kraft Heinz, habla en la 21a Conferencia Global del Instituto Milken en Beverly Hills, California, EE. UU. 30 de abril de 2018
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El señor Briton fue el protegido de Jorge Paulo Lemann

Esta vez, sin embargo, los inversores se preguntaron si Brito había mordido más de lo que podía masticar.

El acuerdo cargó a AB-InBev con más de $ 100 mil millones de deuda y se vendieron numerosas marcas de SABMiller para reducir los préstamos, sobre todo Peroni Nastro Azzurro, Grolsch y Pilsner Urquell, que fueron comprado por Asahi de Japón

Al mismo tiempo, de manera alarmante, el crecimiento de las ventas de AB-InBev se revirtió cuando millones de bebedores en todo el mundo cambiaron de marcas establecidas a cervezas artesanales, una tendencia que a Brito se le ha acusado de ser lento en retomar.

En abril de 2020, cuando el mundo estaba bloqueado, AB-InBev redujo a la mitad el pago de dividendos.

El mentor de Brito en todo momento ha sido Jorge Paulo Lemann, un multimillonario brasileño-suizo y ex campeón nacional de tenis brasileño, que jugó en Wimbledon en 1962.

La firma de capital privado que fundó, 3G Capital, respaldó la fusión de AmBev e Interbrew y ha sido influyente en todos los acuerdos que la compañía ha hecho desde entonces.

También fue propietaria de Burger King durante un tiempo y fue fundamental en la fusión en 2015 de los gigantes alimentarios estadounidenses Kraft y Heinz.

El Kraft-Heinz combinado luego conmocionó a la industria alimentaria al hacer una adquisición acercamiento a Unilever, una empresa del doble de su tamaño, que fue rechazada en medio de preocupaciones sobre la reducción generalizada de costos.

Michel Doukeris, presidente de zona de Asia Pacífico de Anheuser-Busch InBev, posa durante la ceremonia de apertura de la fábrica de cerveza AB InBev Nanning en el condado de Wuming, ciudad de Nanning, región autónoma de Guangxi Zhuang del sur de China, 13 de mayo de 2014
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El sucesor de Brito es el director norteamericano de AB-InBev, Michel Doukeris Pic: AP

El Sr. Brito se convirtió en el protegido del Sr. Lemann cuando fue aceptado para un lugar en el programa de MBA en la prestigiosa Escuela de Negocios de la Universidad de Stanford, pero se dio cuenta de que no podía pagar la matrícula.

Un amigo organizó una reunión con el Sr. Lemann, quien aceptó apoyar la educación del Sr. Brito sobre la base de que le proporcionaba actualizaciones periódicas sobre su progreso y que, cuando podía permitírselo, prometía brindar un apoyo similar a los demás.

A lo largo de su carrera, Brito se ha adherido al mantra de 3G: reducción de costos implacable, reestructuración y presupuestos de base cero, donde los ejecutivos comienzan cada año financiero, o en algunos casos cada trimestre, con una hoja de papel en blanco en la que están obligados a detallar y justificar cualquier gasto que deseen realizar.

Lo ha convertido a él y a los patrocinadores de 3G, que han negociado su participación original de 250 millones de dólares en Brahma en una participación en AB-InBev por valor de 31.000 millones de dólares en su punto máximo, espectacularmente ricos.

Pero también los ha dejado expuestos a las críticas, como se vio antes del acuerdo con SABMiller, de que son poco más que reductores de costos.

Esas preocupaciones se han intensificado en los últimos años a medida que el crecimiento de AB-InBev se ha tambaleado.

A algunos inversores les ha preocupado si un equipo de gestión obsesionado con la reducción de costes está equipado para centrarse en el crecimiento orgánico, que, ahora que AB-InBev se ha quedado sin objetivos de adquisición, será de mayor importancia.

Botellas de cerveza brasileña de las marcas Antarctica y Brahma se exhiben entre otras marcas de cerveza en un quiosco en Munich, Alemania, el 1 de agosto de 2014. Foto: AP
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Brito comenzó en Brahma de Brasil, que se fusionó con la Antártida en 1999 Foto: AP

No ha ayudado, en una industria repleta de ejecutivos que aman su producto, que Brito a menudo parezca más apasionado por la reducción de costos que por la cerveza.

Los entrevistadores incluso han tenido dificultades en ocasiones para lograr que nombre su cerveza favorita, aunque desde entonces ha admitido que es Budweiser, algo que comparte con su sucesor, el director norteamericano de AB-InBev, Michel Doukeris.

AB-InBev, cuyas marcas incluyen Goose Island y Camden Pale Ale, es ahora uno de los mayores actores del mundo en cerveza artesanal, pero la categoría todavía representa solo el 1% de sus ventas y el propio Brito ha admitido en el pasado que la compañía necesita estar comunicando su posición en el campo de manera más efectiva.

En Gran Bretaña, mientras tanto, los bebedores de cierta edad siguen resentidos por la negativa de AB-InBev de invertir de manera significativa en Bass Ale, una vez la cerveza más vendida del Reino Unido, o de vender la marca a un nuevo propietario que lo haría.

No es que el Sr. Brito esté demasiado preocupado por eso.

El niño que fue educado durante 12 años por jesuitas y cuyo enfoque de peinado incluye usar un reloj de plástico y volar en clase ejecutiva solo en viajes de más de seis horas, ha tenido una carrera deslumbrante y suficiente dinero en el banco para no preocuparse de dónde. la próxima cerveza vendrá.

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