Jerzy Urban, portavoz del gobierno comunista polaco, muere a los 89 años

VARSOVIA, Polonia — Jerzy Urban, un vocero del gobierno de la era comunista de Polonia en la década de 1980 que ideó la propaganda estatal y la censura del régimen en los últimos años antes de su colapso, ha muerto. Tenía 89.

Su muerte fue anunciada el lunes por el semanario satírico “NIE” (en polaco, “No”), que Urban fundó y dirigió en la era posterior a 1989.

Urban se ganó una reputación de sarcasmo a principios de la década de 1980 cuando se desempeñó como portavoz del gobierno del general Wojciech Jaruzelski. Ocupó ese cargo desde 1981, el año de una dura represión comunista, hasta 1989, cuando los regímenes comunistas de Europa central y oriental comenzaron a colapsar.

Urban lanzó conferencias de prensa gubernamentales semanales que fueron transmitidas por la televisión polaca y a las que asistieron periodistas polacos y extranjeros, lo que lo convirtió en uno de los rostros más destacados y despreciados del régimen.

Para muchos polacos, parecía personificar la brutalidad del gobierno después de que decenas de personas murieran en la represión de la ley marcial de 1981, así como su cinismo y desprecio por el movimiento Solidaridad, encabezado por Lech Walesa, y los millones que anhelaban la libertad.

En 1986, una época de escasez en la economía comunista, Urban anunció que Polonia estaba recolectando mantas y sacos de dormir para las personas sin hogar de la ciudad de Nueva York.

La oferta de Polonia a Nueva York siguió a la oferta del gobierno de EE. UU. de enviar leche en polvo a Polonia para reemplazar la leche fresca contaminada por la radiación del desastre de la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania, que entonces formaba parte de la Unión Soviética. El Senado de los Estados Unidos estipuló que las agencias no gubernamentales en Polonia distribuyan la leche en polvo para asegurarse de que llegue a la gente.

Insultado por la estipulación, el gobierno polaco respondió con su oferta de sacos de dormir y mantas para las personas sin hogar de Nueva York con la condición de que los bienes fueran distribuidos por grupos privados. El entonces alcalde de Nueva York, Edward I. Koch, rechazó la oferta y la calificó de tonta.

Jerzy Urban nació en la ciudad polaca central de Lodz el 3 de agosto de 1933, el año en que Adolf Hitler llegó al poder en Alemania, en una familia judía tan bien asimilada que no se enteró de sus raíces judías hasta después de la Guerra Mundial. Yo había comenzado. Urban sobrevivió al Holocausto escondido en el campo.

Hizo su debut como periodista en la década de 1950 y tenía fama de ser tan provocador que a menudo tenía que escribir bajo un seudónimo.

En una entrevista de 2020 con la edición polaca de Newsweek, describió su compromiso inicial con el socialismo.

“Yo era un estalinista celoso, lo que por supuesto no significaba que aprobara los crímenes”, dijo.

En las primeras elecciones semi-libres de 1989, la reputación de Urban era tal que no logró ganar un escaño en el parlamento, incluso cuando otros exfuncionarios comunistas entraron en la vida política después de 1989.

En cambio, se hizo un nuevo papel como editor del “NIE” anticlerical y se convirtió en un exitoso y rico hombre de negocios. También continuó como provocador, enfrentando demandas legales por publicar fotos pornográficas e insultar los sentimientos religiosos en la nación predominantemente católica romana.

En 2005, Urban fue condenado por insultar al Papa Juan Pablo II, nacido en Polonia, y desde entonces santificado por el Vaticano, por un artículo de 2002 en el que se burlaba del pontífice por seguir apareciendo en público a pesar de su delicada salud.

A Urban le sobreviven una hija, dos nietos y su tercera esposa, Malgorzata Daniszewska, según informes de los medios polacos.

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