Jessica McClintock, 90, muere; Generaciones vestidas de encaje y satén

Jessica McClintock, una diseñadora de moda cuyas confecciones románticas y de encaje vistieron a generaciones de mujeres para sus bodas y bailes de graduación, murió el 16 de febrero en su casa de San Francisco. Ella tenía 90 años.

La causa fue una insuficiencia cardíaca congestiva, dijo su hermana, Mary Santoro.

En 1969, la Sra. McClintock era una madre recién divorciada y había estado enseñando ciencia y música a estudiantes de sexto grado en Cupertino, California, cuando invirtió $ 5,000 en un negocio de vestidos de San Francisco llamado Gunne Sax. (Al crear el nombre, las fundadoras, Eleanor Bailey y Carol Miller, habían pensado en la idea de un “saco de yute sexy”, según la revista Vogue).

Poco después, McClintock se convirtió en la única propietaria, diseñadora y vendedora. No tenía formación en diseño, pero sabía coser.

Inspirada por aquellos a los que llamaba los “niños de las flores” de San Francisco, comenzó a hacer calicó, encajes y pastiches con cintas, conocidos como vestidos de abuelita. Era un estilo, un poco victoriano, un poco pradera, que los hippies de la sección de Haight-Ashbury habían popularizado al armar los artículos de las tiendas de ropa vintage.

Gunnes, como se conocía a los vestidos de la Sra. McClintock, se convirtió en un artículo de culto y Gunne Sax se convirtió en un negocio tremendamente exitoso. A mediados de la década de 1970, los vestidos se podían encontrar en los grandes almacenes de todo el país. Por poco más de $ 50 (el equivalente a alrededor de $ 250 en la actualidad), puede obtener un número victoriano de corpiño ceñido hasta los tobillos en Dillard’s en su centro comercial local.

Eso es lo que Hillary Rodham, de 27 años, hizo para su boda con Bill Clinton en octubre de 1975 en su casa en Fayetteville, Arkansas. Había completado su trabajo para el Comité Judicial de la Cámara en el caso de juicio político contra el presidente Richard M. Nixon y había se mudó a Arkansas para estar con Clinton mientras él se postulaba, sin éxito, para un escaño en la Cámara. Ambos encontraron trabajo enseñando en la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas.

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(Él le había propuesto matrimonio dos veces antes y se había negado dos veces. La tercera vez que preguntó, a principios de octubre, ella cedió. Como recordó en una entrevista telefónica, “Bill dijo: ‘Démonos prisa y hagámoslo la semana que viene antes que tú’ ‘. cambiar de opinión.'”)

La Sra. Clinton pensó que simplemente se pondría un vestido de su armario, pero su madre, Dorothy Rodham, dijo que de ninguna manera: tenía que usar algo nuevo para su boda.

Se dirigieron a Dillard’s. “Vi este vestido y me enamoré de él”, dijo Clinton. “Sentí profundamente que estaba destinado a ser. No podría haberlo hecho mejor si hubiera estado buscando durante un mes. Encajaba con mi estética y mi sensibilidad. Era una especie de estilo hippie victoriano, me encantó todo el aspecto y sentí que los dioses de la boda estaban conmigo cuando fui de compras con mi madre “.

La Sra. Clinton no es la única figura política o celebridad que la Sra. McClintock se vistió para un evento especial. Otro es el Representante Jackie Speier, quien sirve al Distrito 14 de California, en el Área de la Bahía. La Sra. McClintock le diseñó un vestido de novia. (La Sra. Speier la llamó “la diseñadora de moda para los demócratas” debido a sus precios inclusivos, aunque la Sra. McClintock era una republicana registrada).

Vanna White, quien ha hecho una carrera moviendo elegantemente las letras en el programa de juegos “Wheel of Fortune” vestida con fundas satinadas, lo hizo durante un tiempo con vestidos de Jessica McClintock.

Pero el pan y la mantequilla de la Sra. McClintock también estaba en engañar a las mujeres jóvenes para sus bailes de graduación y quinceañeras e incluso las graduaciones de la escuela primaria, particularmente en el apogeo de los 70, mientras bailaban con Fleetwood Mac o Peter Frampton, con el cabello peinado en Dorothy Hamill. bobs de estilo.

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A medida que avanzaban las décadas, también lo hicieron los estilos de McClintock, desde los victorianos pálidos y los satén al estilo del Gran Gatsby en la década de 1970 hasta el tafetán de seda abultado en la década de 1980 y los vestidos más estilizados en seda iridiscente en la década de 1990 y más allá.

En 1999, cuando su negocio, una empresa privada, cumplió 30 años, las ventas alcanzaron los 140 millones de dólares, según Women’s Wear Daily. Operaba 26 tiendas en todo el país, comercializaba una fragancia, Jessica, y tenía acuerdos de licencia para bolsos, joyas, porcelana, anteojos, ropa de cama y muebles para el hogar.

Jessie Earl Gagnon nació el 19 de junio de 1930 en Presque Isle, en el norte de Maine. Su padre, Rene Arthur Gagnon, era vendedor; su madre, Verna (Roberts) Gagnon, era esteticista. Se divorciaron cuando Jessie tenía 2 años. Su madre, antes de convertirse en peluquera, horneaba galletas y tocaba el piano en los cines para llegar a fin de mes. Jessie aprendió a coser de su abuela materna, quien la cuidó durante un tiempo.

Asistía a la Universidad de Boston cuando conoció a Alston Frank Staples, un estudiante del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Después de casarse, el Sr. Staples encontró trabajo cerca de San Francisco desarrollando un metal utilizado en cohetería, y Jessie obtuvo su título en educación en la Universidad Estatal de San José, enseñó en Cupertino y tuvo un hijo, Scott, con el Sr. Staples.

El niño tenía solo 8 años cuando el Sr. Staples murió en un accidente de tráfico. Se casó con su mejor amigo, Fred McClintock, un piloto de Eastern Airlines, y se mudó al este, pero cuando el matrimonio fracasó, regresó a California. El señor McClintock siempre la había llamado Jessica y el nombre se quedó.

La Sra. McClintock se convirtió en el foco de una amarga disputa laboral a principios de la década de 1990. Cuando un excontratista de su empresa se declaró en quiebra y no pagó los salarios de sus costureras, los activistas laborales declararon que su empresa era moralmente responsable por su trabajo, organizaron un boicot de su marca y sacaron un anuncio en The New York Times con el título “Let Ellos comen encaje “.

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El boicot duró más de tres años y McClintock recibió amenazas de muerte, dijo Santoro, su hermana, directora de ventas de la empresa. El boicot terminó en 1996, cuando la Sra. McClintock firmó un acuerdo con Asian Immigrant Women Advocates, una organización comunitaria, para promover prácticas laborales justas y establecer un fondo de educación para las trabajadoras de la confección.

Además de su hermana, a la Sra. McClintock le sobrevive su hijo. Su socio desde hace mucho tiempo, Ben Golluber, que era director financiero de la empresa, murió en 1998.

La Sra. McClintock se retiró de la administración diaria de su empresa en 2013, solo para regresar un año después.

Desde principios de la década de 1980, la sede de la empresa estaba en un edificio comercial en el vecindario Potrero Hill de San Francisco, pero McClintock vendió el espacio aproximadamente en 2016 y, a partir de entonces, dirigió el negocio desde su oficina en casa.

Vivía en una casa victoriana de la reina Ana en Pacific Heights, que compró al cineasta Francis Ford Coppola. Con la ayuda de un decorador, lo convirtió en una fantasía romántica, con candelabros venecianos, onduladas cortinas de satén rosa, pisos de mármol con incrustaciones y alfombras Aubusson, el telón de fondo perfecto para la moda del Viejo Mundo que ella prefería.

“Tengo un sentimiento romántico sobre la vida”, le dijo McClintock a un periodista en 2007. “Me gustan las películas de Merchant-Ivory, la luz de las velas y las habitaciones hermosas. Me gusta la pátina de la edad “.

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