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Jim Cummings explica la horrible escena inicial de la prueba beta

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Charlamos con el cineasta sobre el magistral equilibrio tonal necesario para llevar a cabo su última película.

Películas IFC

Por Brad Gullickson · Publicado el 22 de noviembre de 2021

Check the Gate es una columna recurrente en la que nos enfrentamos uno a uno con los directores en un esfuerzo por descubrir el razonamiento detrás de sus decisiones creativas. ¿Por qué ese tema? ¿Por qué ese tiro? En esta edición, charlamos con el cineasta Jim Cummings sobre las responsabilidades y el estrés de la gestión del tono como se realiza en The Beta Test.


No lo cuentes Jim Cummings que una película tiene que ser una sola cosa. Acción. Horror. Comedia. Drama. Cada película incluida en esas categorías no se adhiere a una vibra singular. La masacre de la motosierra de Tejas es aterrador como el infierno en un segundo e igualmente divertido al siguiente. Ninguna película es su etiqueta.

Un tono aplastante es lo que Cummings se apresura a lograr con cada uno de sus proyectos. Thunder Road y El lobo de Snow Hollow no se definen por la primera risa o sacudida que provocan. Rompen las emociones tan rápido como atraviesan a sus audiencias. La prueba beta, que Cummings coescribió y codirigió con PJ McCabe, no es diferente. En todo caso, es esta sensación vertiginosa de mezcla llevada a un extremo aún más cataclísmico.

En la película, Cummings interpreta a un agente de Hollywood que recibe un sobre morado por correo. Dentro hay una invitación a un encuentro sexual sin ataduras. A pesar de su boda en el horizonte, el personaje participa. Su vida se convierte en una espiral de locura a partir de ahí, pero en la espiral hay indicios brutales que sugieren la mayor oscuridad que ya consume su industria.

La prueba beta se abre con un encuentro espantoso. No hay razón para estropear sus detalles exactos, pero es una secuencia diseñada para golpear a la audiencia. Despierta. Presta atención. Y mientras todavía está saboreando el aguijón de su ataque, inmediatamente se verá impulsado a la extraña presentación de Cummings. ¿Qué diablos estás a punto de ver?

Lo que puede hacer Zodiac, puede hacer la prueba beta

Yo vi por primera vez La prueba beta en el Festival de Cine Lost Weekend en Alamo Drafthouse en Winchester, Virginia. La audiencia allí ya estaba en la bolsa para la experiencia de Jim Cummings. A Thunder Road Las preguntas y respuestas de hace unos años cimentaron a la multitud como fanáticos inquebrantables de Cummings. Pero La prueba beta fue su primera prueba real. Después de los primeros minutos de la película, muchas cabezas se pusieron rígidas y giraron para mirar a su vecino.

Al escuchar esta reacción, Cummings se ríe.

“Entonces Zodíaco lo hace peor ”, dice. “Creo Suspiria es peor. Quizás. Es bastante intenso. Quiero decir, nuestra escena es una de las escenas más intensas de cualquier película, y abrimos la película con ella a propósito, obviamente para poner en marcha la olla a presión, el reloj que hace tictac “.

Es como el de Orson Welles Toque del mal: “Pones una bomba en el maletero. La audiencia está nerviosa en cuanto a cuándo va a explotar la bomba. Sabíamos que queríamos comenzar con este tipo de cuento con moraleja sobre alguien que hizo el servicio de cartas, y fue terrible, en cuanto a reacción, de parte de su pareja. Y chico lo hace. Y luego, también nos encantó la idea de que fuera esta comedia “.

Cummings encontró que la seriedad de la violencia realzó el humor de la película. Después de la inauguración, una energía nerviosa atraviesa a la audiencia. El zumbido los pone nerviosos, pero cuando se dispara una broma, aterriza de alguna manera más difícil. Hay una liberación de empujar y tirar en movimiento.

“Cuando haces esa escena de apertura”, explica, “y luego llegas a la escena del título, La prueba beta, dices ‘Esa es una apertura loca’. Y luego me pasa a mí recibir la carta, y soy como un tonto y estúpido. La audiencia debería estar como, ‘Está bien, bueno, ¿qué está pasando?’ Entonces, es una risa más grande. Esta es una película extraña de Jim Cummings “.

Es una manera brillante de comenzar, como lo atestigua Cummings, especialmente por el retraso en la amortización.

“La gente se olvida de lo que pasa”, reconoce. “Llegan a la mitad de la película, esos personajes regresan y dicen, ‘Oh, sí, abrieron la película de la manera más gráfica’. No lo sé, pensamos que era divertido “.

Realización de películas a través de la perfección de los podcasts

Con un balancín tan emocional en acción, Jim Cummings y PJ McCabe no pueden darse el lujo de encontrar el tono en el día o en la edición. Tiene que estar ahí en el guión. No tenerlo perfeccionado de antemano sería una irresponsabilidad. Los éxitos de taquilla pueden hacerlo gratis. Las Indias tienen que dominar la ciencia.

“Básicamente, la película está terminada cuando llegamos al set”, explica Cummings. “Hay muy poca improvisación en nuestras películas debido al presupuesto. Disparamos Thunder Road en 14 días y medio por $ 190,000. El lobo de Snow Hollow es el más largo que hemos tenido. Filmamos 23 días, y aún así, eso es casi nada de tiempo.

Dice que Natalie Metzger, Ben Wiessner y Matt Miller de Vanishing Angle organizaron el rodaje en torno a lo ajustado que era el guión. “Siempre están haciendo algunas preguntas como, ‘¿Qué hay exactamente en el marco?’ Necesitan saber eso para que podamos entregar la película con un presupuesto tan pequeño, con un cronograma tan reducido “.

Con el primer borrador del guión completo, Cummings y McCabe evalúan su éxito a través de un podcast. Hacen una mini producción de ello, rodeando la lectura dramática con música y diseño de sonido. Después de una vuelta, graban otro podcast basado en las revisiones de su próximo borrador. Etcétera.

“Nos aseguramos de que los géneros sean fluidos juntos”, dice. “Comprobamos que el tono está funcionando, la comedia está funcionando, el horror está funcionando. Y entonces sabemos que todo funciona en formato de audio, y luego tratamos de asociarnos con todos nuestros jefes de departamento para asegurarnos de que hablen el mismo idioma de la película. Antes de aparecer en el set, todo el mundo ha escuchado la película un par de veces en forma de podcast. Así que todo lo que necesitamos es ejecutarlo en formato de video “.

La prueba beta vive o muere por sus actores

Con el Prueba Beta Podcast completo, nadie puede discutir sobre el producto final. Todos han escuchado lo que persiguen. Todo lo que necesitan hacer es replicarlo en la pantalla. Dicho esto, si bien la improvisación no es un factor, la ejecución sí lo es. Con una visión tan clara de lo que quieren lograr, entra en juego un tipo diferente de estrés.

“Tiene que ser así”, dice Cummings. “Nunca hubo un momento en el que tuviéramos libertad o tiempo en el set para decir: ‘Consigamos esto en caso de que lo necesitemos’. Fue como, ‘No, sabemos exactamente lo que necesitamos’. Entonces, todos los actores están ahí para elevar cada uno de esos momentos. Así que es una presión muy alta para los actores y el talento de la película asegurarse de que sus actuaciones se transmitan dentro de esta cosa que ya está construida “.

Jim Cummings es un cineasta confiado. No puede permitirse ser otra cosa. Donde reside el verdadero misterio es en la recepción de la película.

Él ama La prueba beta. Sabe que le funciona. Ahora, es testigo de cómo otros lo reciben. Una leve ansiedad se arremolina a su alrededor. Pero tampoco puede concentrarse demasiado en eso. Él y PJ McCabe ya están en el proceso de hacer su próxima película juntos.


La prueba beta ahora se reproduce en cines seleccionados y se transmite en VOD.

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Brad Gullickson es columnista semanal de Film School Rejects y curador principal de One Perfect Shot. Cuando no divaga sobre películas aquí, divaga sobre cómics como coanfitrión de Consejería para parejas de cómics. Búscalo en Twitter: @BocaDork. (Él / él)

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