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Joe Biden: la vista desde Europa

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Es difícil exagerar lo aliviados que estaban la mayoría de los europeos en el momento de la investidura de Joe Biden. Cuatro años de despertar con noticias locas de los EE. UU. Finalmente terminaron. Estados Unidos se reincorporó debidamente a la Organización Mundial de la Salud, los acuerdos climáticos de París y la familia de naciones civilizadas y predecibles.

La presentación virtual de Biden en Europa el mes pasado ganó críticas entusiastas cuando dijo en la Conferencia de Seguridad de Munich: “Estados Unidos ha vuelto. La alianza transatlántica está de regreso ”. La canciller alemana, Angela Merkel, observó que “las perspectivas para el multilateralismo son mucho mejores este año que hace dos años, y eso tiene mucho que ver con Joe Biden”. Y Charles Michel, el presidente del Consejo Europeo, tuiteó “Bienvenido de nuevo #América”.

Luego, cuando Biden obtuvo la aprobación del Congreso de su paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares a principios de marzo, los precios de las acciones en Europa alcanzaron sus niveles más altos desde el inicio de la pandemia. La rápida acción más su nuevo enfoque en la infraestructura están despertando admiración, incluso celos en Europa, donde la UE todavía está trabajando en cómo gastar su fondo de recuperación pandémica de 750 mil millones de euros.

Pero la semana pasada, los líderes de Europa y el Reino Unido recibieron severos recordatorios de que no siempre pueden esperar que Biden vea las cosas a su manera ni pueden volver a seguir ciegamente el ejemplo de Estados Unidos, particularmente cuando se trata de China y Rusia.

En medio de las bravuconadas de Donald Trump, la UE y el Reino Unido ya habían comenzado a buscar una “tercera vía” en su enfoque hacia China, para que no se convirtieran en hierba proverbial que se pisotea cuando los elefantes pelean. De hecho, la UE molestó al equipo de Biden durante el invierno al impulsar un acuerdo de inversión con China antes de que asumiera el cargo.

La apasionada reunión de la semana pasada en Alaska entre Antony Blinken, secretario de Estado de Estados Unidos, y Yang Jiechi, su homólogo chino, solo subrayó el hecho de que las tensiones entre Washington y Pekín llegaron para quedarse.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ya está defendiendo la continuidad de un enfoque independiente. Advirtió en febrero que la unión de Estados Unidos y Europa contra China crearía “el mayor riesgo posible” de conflicto.

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Mientras tanto, la alemana Angela Merkel se encuentra entre las que probablemente se inquieten por el nuevo enfoque de Biden hacia Rusia. Primero, el presidente de Estados Unidos estuvo de acuerdo con un entrevistador de televisión en que Vladimir Putin es “un asesino”, lo que llevó a Moscú a retirar a su embajador de Washington. Luego, Blinken condenó el gasoducto Nord Stream 2, diciendo que “dividiría a Europa y debilitaría la seguridad energética europea”.

Eso no va a ir bien en Berlín, que respalda el oleoducto. Traería gas directamente desde Rusia a Alemania, evitando la red actual que atraviesa Ucrania. El gobierno de Merkel esperaba que Biden estuviera dispuesto a reducir las sanciones que el Congreso aprobó el año pasado. En cambio, Blinken advirtió a las empresas que trabajan en el proyecto que renuncien de inmediato o enfrentarán sanciones estadounidenses.

Para los partidarios de NS2, las palabras fuertes serán doblemente decepcionantes porque parecen tener más que ver con la política estadounidense que con los méritos de NS2. Poco después de que Blinken hablara, el senador Ted Cruz de Texas, que había estado bloqueando la nominación de William Burns para ser director de la CIA hasta que se tranquilizó sobre el régimen de sanciones, liberó su control y Burns fue confirmado.

La sensación de Europa de que Estados Unidos sigue siendo un socio poco confiable también está afectando su enfoque de las negociaciones comerciales. “Todos somos conscientes de la fragilidad política de la situación en Estados Unidos”, dijo Ignacio García Bercero, director de la rama comercial de la Comisión Europea, en un evento del Peterson Institute el viernes. “Necesitamos tener las herramientas para defendernos en caso de que volvamos a la desagradable situación de los últimos cuatro años”.

En Londres, donde estoy basado, el mayor impacto de Biden ha sido en las relaciones con la República de Irlanda. El Reino Unido y la UE todavía están discutiendo la implementación de su acuerdo Brexit y una de las tensiones continuas es sobre Irlanda del Norte, que se supone que tiene una frontera abierta con la República de Irlanda.

La atención pública se ha visto hipnotizada por las señales de que Biden podría preocuparse más por Irlanda que por el Reino Unido. Un encuentro postelectoral entre Biden y la televisión pública británica se volvió viral: cuando se le pidió una “palabra rápida para la BBC”, Biden respondió “Soy irlandés”. Más recientemente, la decisión de Biden la semana pasada de iluminar una fuente de la Casa Blanca en verde para el día de San Patricio y citar al poeta irlandés Seamus Heaney atrajo una amplia cobertura.

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Los irlandeses se apresuraron a aprovechar su ventaja: el primer ministro Micheál Martin aprovechó su reunión del día de San Patricio con Biden para insistir en su exigencia de que el Reino Unido y la UE “respeten lo acordado” para Irlanda del Norte.

¿Qué piensas Ed, las raíces irlandesas de Biden cambian lo que siempre se conoce en Londres como la “relación especial” entre el Reino Unido y Estados Unidos? ¿Y hacia dónde ve la relación UE-EE. UU.?

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  • Los altos precios de la vivienda en muchas ciudades han contribuido significativamente a la desigualdad y muchos jóvenes desesperan de poder tener su propia casa. Mis propios hijos a menudo bromean diciendo que nunca saldrán de casa. Así que me intrigó la columna de Ruchir Sharma en el FT sobre el nuevo esfuerzo de Nueva Zelanda para abordar el problema.

  • Soy un gran admirador de Robert Putnam desde que el profesor del gobierno de Harvard escribió Bolos solos, su ensayo de 1995 (libro posterior) que describió el colapso de las interacciones sociales en persona y su efecto en la sociedad estadounidense. Ahora estoy leyendo su nuevo libro El Upswing. Ha vuelto a la era progresista para descubrir cómo la sociedad ferozmente polarizada y desigual de finales del siglo XIX pudo unirse y construir un país más cooperativo y generoso. Las lecciones de hoy son instructivas.

  • Aunque es más conocido como el escritor de suspenso más vendido, Carl Hiaasen ha escrito columnas mordaces sobre Florida para el Miami Herald desde que yo estaba en la escuela secundaria. (Para tener una idea, considere que sus tres colecciones publicadas se titulan Patear el culo, Paraíso atornillado y Danza de los reptiles.) Acaba de escribir su último. Lean y se unirán a mí en la esperanza de que él cumpla su promesa de “nunca dejar de escribir sobre este estado torcido, hermoso y exasperante”.

Rana Foroohar está de licencia para libros y regresará a mediados de abril

Edward Luce responde

Esa es una buena pregunta, Brooke. Sin duda, Biden siente una profunda afinidad por Irlanda, y siempre la ha sentido. Lo irlandés parece importarle más a Biden que a John F Kennedy. También diría que Biden es el primer católico practicante que ocupa la Casa Blanca, aunque ese punto podría discutirse.

Pero gran parte del carácter irlandés de Biden es para consumo interno. Como describió en su nota, Biden ya se encuentra con el escepticismo europeo en su agenda más amplia de forjar una posición común sobre China y Rusia. Los alemanes están volviendo a sus raíces bismarckianas de buscar equilibrar y aplacar el este y el oeste. Los franceses están volviendo a las ideas de autonomía europea. Solo los británicos, como también indicaría la historia, parecen estar totalmente de acuerdo con la política exterior basada en valores de Biden. Aunque Irlanda es un amigo cercano de los EE. UU. Y Biden es muy querido en el corazón, nunca podrá ser un socio militar o de inteligencia serio para EE. UU. Dudo que Irlanda quiera unirse a la OTAN pronto.

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Boris Johnson todavía podría estropear las cosas. Si el gobierno británico continúa jugando con el Acuerdo del Viernes Santo, culpando a Bruselas de las decisiones unilaterales que ha tomado sobre los controles fronterizos de mercancías, el estado de ánimo en Capitol Hill podría volverse rápidamente amargo. Eso pondría en peligro las pocas posibilidades que tenga Johnson de lograr un acuerdo comercial entre el Reino Unido y Estados Unidos. Sin embargo, si Johnson se retira, Gran Bretaña está bien posicionada para servir como el socio transatlántico más confiable de Washington en varios frentes. En última instancia, eso pesará mucho más en el equipo de política exterior de Biden que cualquier disgusto que pueda sentir por el estilo de política de Johnson.

Irlanda, mientras tanto, debe tener cuidado de no confundir la calidez emocional y cultural de Biden con un cheque en blanco para continuar facilitando la evasión fiscal en el extranjero por parte de las empresas estadounidenses, particularmente en Big Tech. Biden quiere cerrar esto e Irlanda es parte del problema. En algún momento, ese problema probablemente llegará a un punto crítico.

Tu retroalimentación

Y ahora unas palabras de nuestros pantanos. . .

En respuesta a ‘Despertar a un Washington desintoxicado’:
“Diana en la descripción de Biden. Nuestra presión arterial ha bajado 10 puntos, duermo mejor, no tengo que escuchar todas las versiones de ‘Amazing Grace’ para recuperar la cordura y no volverme más ágil con mi esposa de 44 años. Y Biden se rodea de competencia. Volvemos a debatir la política en lugar de la ética y la moral. ¡Qué concepto! ” – Wayne Bazzle, Dallas, Texas

Nos encantaría saber de ti. Puede enviar un correo electrónico al equipo a [email protected], ponerse en contacto con Ed en [email protected] y Brooke en [email protected], y seguirlos en Twitter en @brookeamasters y @EdwardGLuce. Es posible que incluyamos un extracto de su respuesta en el próximo boletín.

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