Home Deportes John Magufuli, líder de Tanzania que minimizó a Covid, muere a los 61 años

John Magufuli, líder de Tanzania que minimizó a Covid, muere a los 61 años

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NAIROBI, Kenia – El presidente John Magufuli de Tanzania, un líder populista que restó importancia a la gravedad de la pandemia de coronavirus y alejó a su país de los ideales democráticos, murió el miércoles. en la ciudad portuaria de Dar es Salaam. Tenía 61 años.

El vicepresidente Samia Suluhu Hassan dijo en un breve discurso televisado que el Sr. Magufuli había muerto de complicaciones cardíacas mientras era tratado en el Hospital Mzena. El anuncio siguió a más de una semana de intensas especulaciones de que Magufuli estaba gravemente enfermo con Covid-19, informes que altos funcionarios del gobierno habían negado repetidamente.

La Sra. Hassan no especificó la enfermedad subyacente del Sr. Magufuli, pero dijo que había sufrido de fibrilación auricular crónica durante más de una década. Anunció 14 días de duelo nacional y dijo que las banderas ondearían a media asta en todo el país.

Según la Constitución de Tanzania, la Sra. Hassan prestará juramento como presidenta durante el resto del período de cinco años que comenzó el Sr. Magufuli cuando ganó la reelección en octubre pasado. La medida la convertirá en la primera mujer líder de Tanzania.

El Sr. Magufuli, un químico capacitado, fue elegido por primera vez en octubre de 2015 en una plataforma anticorrupción. Inicialmente fue elogiado por sus esfuerzos para impulsar la economía, detener el despilfarro y mejorar la infraestructura de Tanzania.

Pero el líder, conocido popularmente como “el Bulldozer”, pronto fue acusado de amordazar la disidencia, hacer retroceder la libertad de expresión y asociación y promover leyes que apuntalaban el control del poder de su Partido de la Revolución.

Eso marcó una fuerte desviación de las políticas de sus dos predecesores inmediatos, que habían promovido a su nación de África Oriental como una democracia pacífica y favorable a los negocios.

Durante su primer mandato, el gobierno de Magufuli prohibió los mítines de la oposición, revocó las licencias de las organizaciones no gubernamentales e introdujo leyes que, según los críticos, reprimían los informes independientes. También dijo que las niñas embarazadas no deberían poder asistir a la escuela.

Grupos de derechos humanos acusaron a su gobierno de no llevar a cabo investigaciones creíbles sobre los asesinatos, secuestros y persecución de periodistas que criticaban al gobierno y a figuras de la oposición.

Mientras Magufuli buscaba un segundo mandato el otoño pasado, las autoridades dificultaron la campaña de los partidos de la oposición, congelaron las cuentas bancarias de los grupos de la sociedad civil, negaron la acreditación a observadores electorales y periodistas y se negaron a permitir la entrada de representantes de la oposición en los colegios electorales.

El día de la votación, al menos 10 personas murieron cuando estalló la violencia en el archipiélago semiautónomo de Zanzíbar después de que los ciudadanos dijeron que habían visto a soldados entregar boletas marcadas.

El Sr. Magufuli ganó esa elección con el 84 por ciento de los votos. en medio de acusaciones de fraude generalizado e irregularidades. Tundu Lissu, el principal candidato de la oposición en su contra, fue acusado de intentar derrocar al gobierno y tuvo que abandonar el país. Permanece exiliado en Bélgica.

Durante el año pasado, Magufuli fue objeto de intensas críticas en el país y en el extranjero por su manejo de la pandemia de coronavirus. Él arremetió contra las máscaras y el distanciamiento social, promovió remedios no probados como curas y dijo que Dios había ayudado al país a eliminar el virus.

Tanzania no ha compartido datos sobre el coronavirus con la Organización Mundial de la Salud desde abril, y ha informado solo 509 casos y 21 muertes, cifras que han sido ampliamente vistas con escepticismo.

A medida que comenzaron los lanzamientos de vacunas en todo el mundo, el Sr. Magufuli desalentó al Ministerio de Salud de asegurar dosis para Tanzania.

“Las vacunas no funcionan”, afirmó en un discurso ante una multitud sin máscara a finales de enero. “Si el hombre blanco hubiera podido inventar vacunas, entonces se habrían traído vacunas para el SIDA. Las vacunas contra la tuberculosis la habrían convertido en cosa del pasado. Se habrían encontrado vacunas contra la malaria. Se habrían encontrado vacunas contra el cáncer “.

Tales declaraciones provocaron la condena de la Organización Mundial de la Salud y de la Iglesia Católica Romana en Tanzania. El Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, instó al gobierno de Tanzania a preparar la infraestructura para distribuir las dosis. escribiendo en Twitter, “La ciencia demuestra que #VaccinesWork”.

En febrero, la Embajada de los Estados Unidos en Tanzania advirtió sobre “un aumento significativo en el número de casos de Covid-19” y dijo que “la capacidad limitada del hospital en Tanzania podría resultar en retrasos potencialmente mortales para la atención médica de emergencia”.

La muerte del Sr. Magufuli se produjo pocos días después de la especulación de que estaba enfermo con el virus. Los rumores comenzaron a arremolinarse después de que Lissu, la figura de la oposición en el exilio, dijera que el presidente tenía Covid-19 y estaba siendo tratado en un hospital en la vecina Kenia.

El Sr. Lissu instó a las autoridades a revelar el paradero del presidente, que no había sido visto en público durante casi dos semanas. Magufuli no asistió a una cumbre virtual para líderes del bloque regional de África Oriental el 27 de febrero.

Los funcionarios de Tanzania habían descartado las especulaciones y dijeron que el Sr. Magufuli estaba trabajando como de costumbre.

Después de que se anunciara la muerte de Magufuli el miércoles, el líder del partido de oposición Act Wazalendo pidió a los tanzanos que muestren “paciencia y comprensión” mientras el país atraviesa un período de transición crítico.

“Este es un momento sin precedentes”, dijo el líder del partido de oposición, Zitto Kabwe, dijo en un comunicado, “Uno que sin duda nos conmoverá a todos de manera muy personal”.

John Pombe Joseph Magufuli nació el 29 de octubre de 1959 en el distrito de Chato en lo que hoy es el noroeste de Tanzania y entonces se conocía como Tanganica. Obtuvo una licenciatura en educación de la Universidad de Dar es Salaam y, en 2009, un doctorado en química de la misma universidad, según el sitio web de la oficina presidencial.

Antes de convertirse en presidente, fue miembro del Parlamento de Tanzania y ocupó varios puestos en el gabinete. Se ganó la reputación de luchar contra la corrupción mientras ocupaba puestos en el gabinete, incluso como ministro de tierras, pesca y obras públicas.

Al Sr. Magufuli le sobreviven su esposa, Janet, maestra de escuela primaria; y dos hijos.

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