Juan Soto es una estrella en ascenso para los Nacionales de Washington

“Mi levantamiento”, dijo Soto, sonriendo, cuando se le pidió que se explicara esta primavera. “He estado ejercitando un poco”.

Sin embargo, considere esto: el jonrón del relevista de los Mets, Robert Gsellman, viajó 466 pies ese día de agosto. Soto dice que, antes de aplastar el control deslizante interior, el plan era enviar una línea en el medio. Parece como si hubiera una desconexión entre esos dos hechos. Pero Soto insiste en que un sueño en el patio trasero, un tiro a la luna de la vida real, fue solo el subproducto de un enfoque detallado. Está demostrando por qué, a los 22 años, da vida al proceso sobre el resultado.

Eso puede ser difícil de analizar cuando los resultados son tan buenos. En 2020, Soto lideró las mayores en porcentaje de embase más slugging (1,185) y un puñado de otras estadísticas avanzadas. Ganó el título de bateo de la Liga Nacional con un promedio de .351. Hizo de 47 juegos su campo de juego, lo que provocó otro invierno de exageración: ¿podría obtener el primer contrato de $ 500 millones del deporte? ¿Es el próximo Ted Williams? ¿Puede seguir mejorando?

“Pone demasiada presión sobre muchos de estos niños”, dijo el primera base de los Nacionales Ryan Zimmerman sobre las redes sociales y la prisa por hacer comparaciones. “Para ser honesto, no creo que muchos de ellos puedan manejarlo. Creo que arruina muchas de sus carreras. Pero no digo que Juan sea así. Creo que Juan es un caso atípico en el sentido de que ya puede manejar esas cosas mentalmente “.

Y eso se remonta a que Soto valora más el trabajo que lo que sale de él. Sus entrenadores lo notan. Sus compañeros de equipo lo notan. Josh Bell se unió a los Nacionales esta primavera, después de haber pasado cuatro años cargando con la ofensiva de los Piratas de Pittsburgh. Estaba acostumbrado a sentirse tenso en febrero y marzo. Pero en una mañana en West Palm Beach, Florida, vio a Soto rociar rodados, luego liners, luego jonrones a la línea del jardín izquierdo, luego al jardín izquierdo, luego al centro izquierdo, luego al centro, luego al centro derecho, luego al jardín derecho. línea. Luego todo de nuevo.

La rutina de práctica de bateo de Soto es una pequeña leyenda en la organización. Es arte de performance involuntario.

“Solo al ver a Soto golpear, pienso: ‘Está bien, estamos bien’”, recordó Bell que pensó. “Estamos listos para ir”.

“Es un poco agradable reunirse”, dijo el receptor Yan Gomes. “Juan Soto, no cede muchos turnos al bate. Así que los muchachos van a asimilar mucho “.

Considere esto, entonces: Bell tiene 28 años. Gomes tiene 33 años. Zimmerman, siempre escéptico de la próxima gran estrella, tiene 36 años y también se maravilla con Soto. Este entrenamiento de primavera, el tercero de Soto con los Nacionales, el manager Dave Martínez lo puso en un grupo de bateo con Bell, Kyle Schwarber y los otros zurdos del equipo. Quería que observaran el cronometraje de Soto, su mecánica y ver qué podían captar. Martínez básicamente convirtió al jardinero derecho en un entrenador-jugador.

Pero una vez que comienza la temporada, Soto intenta limitar su tiempo en las redes sociales. Vive cerca del Nationals Park y llega temprano la mayoría de los días. Kevin Long, el entrenador de bateo de los Nacionales, espera con ejercicios diseñados para congelar a Soto en un ritmo. Pasarán horas juntos en el túnel de bateo junto a la casa club. Así es como Soto deja de lado las distracciones.

“Es un poco difícil porque a veces algunas personas me dicen: ‘Oye, ¿ves esto? ¿Ves eso? ”Dijo Soto. “Yo digo, ‘No, no lo he visto’. Quiero, pero no quiero “.

Fue Long quien, hace dos años, puso a Soto en una máquina de romper bolas que lo alimentó con cientos de deslizadores y curvas. Los equipos pensaron que habían encontrado una manera de limitar la producción de Soto. En cambio, se encontraron con un ajuste de contador que no se ha resuelto.

Esta temporada baja, Washington llenó la alineación alrededor de Soto. Agregaron Bell y Schwarber. Esperan que Trea Turner se base en una ruptura en 2020. Saben que, de manera realista, los lanzadores harán todo lo posible para evitar el poder de Soto. Le tomó 1349 apariciones en el plato para ganarse ese tipo de respeto. Después de solo 313 partidos en su carrera, mucho depende – la ofensiva de los Nacionales, sus oportunidades esta temporada – de cuánto prospera Soto.

“Puedes retroceder generaciones y generaciones para encontrar este tipo de hombre. Son difíciles de encontrar ”, dijo Long sobre Soto a principios de marzo. “Creo que es su terquedad dentro de la zona. Simplemente no expandirá la zona. Muy parecido a Barry Bonds. Barry Bonds hizo todos esos paseos. Hubo momentos en que Barry no vio un strike durante 25 lanzamientos seguidos.

“Y de repente, le lanzas un golpe y lo golpea. ¿Ya está en el nivel de Barry Bonds? No. Lo entiendo. Pero tiene ese tipo de terquedad cuando se trata de la zona de strike “.

Desde niño, a Soto le ha gustado caminar. Confía en que avanzar 90 pies ayudará a su equipo a ganar. En su último turno al bate en Florida, luchó contra Sixto Sánchez, el futuro as de los Marlins de Miami, durante 11 lanzamientos. Se quedó atrás 0-2 y se bajó el casco. Cometió una falta en un cambio de 93 mph, un cambio de 90 mph y una bola rápida de 100 mph y sonrió. Luego se resistió a dos cambios, ambos cerca de las espinillas, y movió las caderas de un lado a otro.

Esto terminó con Soto dejando pasar la cuarta bola. Pero estaba tan encerrado, tan decidido a vencer a Sánchez, que el árbitro tuvo que decirle a Soto que tomara su base. Poco después, mientras estaba sentado en el dugout, Soto gritó sobre el enfrentamiento con Long y Martínez. Más tarde lo llamó su mejor apariencia de plato de un resorte lento.

No fue un jonrón largo ni nada llamativo. Fue solo un paso necesario.

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