Juez aplaza por un día la audiencia del denunciante fiscal Richard Boyle | Sur de Australia

Una audiencia sobre el caso del denunciante de la oficina de impuestos Richard Boyle, la primera prueba de la legislación destinada a proteger a las personas que revelan conductas inapropiadas por parte de las instituciones públicas, se suspendió después de que el juez pidiera a las partes que “intentaran” establecer un conjunto de acuerdos acordados. hechos.

La audiencia, que comenzó el martes en el tribunal de distrito de Australia Meridional, determinará si Boyle está protegido por la Ley de Divulgación de Interés Público (PID).

Si el PID no lo protege, irá a juicio y enfrentará un posible tiempo en la cárcel. Eso, a su vez, probablemente alimentará las preocupaciones de que las protecciones son inadecuadas y que correrán el riesgo de tener un “efecto paralizador” en otros servidores públicos que deseen exponer las irregularidades.

Se espera que la audiencia dure 20 días.

Boyle enfrenta 24 cargos, incluido el uso de un dispositivo de escucha para conversaciones privadas, la divulgación de información protegida y el registro del número de archivo de impuestos de alguien. Lleva ya cuatro años con el juicio y la posibilidad de prisión pendiendo sobre su cabeza.

Boyle está abogando por la inmunidad bajo el PID, después de que reveló que la Oficina de Impuestos de Australia estaba usando tácticas de mano dura para cobrar la deuda de los contribuyentes.

La pregunta es si los actos en sí mismos (grabar llamadas telefónicas y otra información) pueden considerarse inmunes si se realizaron con la intención de denunciar, lo que a su vez podría estar protegido por la PID.

Los abogados de ambas partes argumentaron que el tribunal debería emitir un fallo por adelantado sobre si se deben considerar todos los actos que condujeron a la “divulgación real”.

La audiencia se aplazó hasta el miércoles después de que la jueza, Liesl Kudelka, pidiera a los abogados que prepararan una guía completa de los hechos del caso.

Kudelka dijo que estaba “teniendo dificultades para comprender el enfoque conjunto” y lo calificó como una “presentación extraordinaria”. Pidió a ambas partes que se tomaran un día para reunir los hechos de los cargos.

Dijo que estaba “muy reacia” a tomar una decisión legal sin todos los hechos.

Los abogados argumentaron que necesitaban un fallo para comprender la relevancia de cualquier evidencia y cómo interrogar a los testigos.

Kudelka dijo que no estaba de acuerdo. “Esperaré a ver qué tan completos o no son sus datos”, dijo, diciendo que podrían “tener una grieta”.

“[But] no procedan sobre la base de que voy a aceptar necesariamente ese proceso”, dijo.

El Centro Legal de Derechos Humanos ha pedido al fiscal general, Mark Dreyfus, que intervenga y detenga el enjuiciamiento.

“Las incertidumbres y los continuos retrasos en la defensa de los denunciantes de Richard Boyle destacan una vez más que las leyes federales de protección de los denunciantes no están funcionando y deben repararse con urgencia”, dijo Kieran Pender, abogado principal de ARLC.

“No hay interés público en este enjuiciamiento: el fiscal general debería usar sus poderes para poner fin a este caso y seguir adelante con la reforma de la ley de denuncia de irregularidades para que los valientes australianos como Boyle estén protegidos, no castigados”.

El gobierno federal está considerando reformas más amplias de protección de denunciantes, incluso dentro de la propuesta comisión nacional anticorrupción. La oficina de Dreyfus se negó a comentar mientras el caso de Boyle está en curso.

En julio, Dreyfus retiró un proceso contra el abogado del Testigo K, Bernard Collaery, por presuntamente ayudar a revelar el espionaje en Timor-Leste. Desde entonces, ha dicho que tales poderes ministeriales solo deben usarse en “circunstancias muy inusuales y excepcionales”.

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