JUNTOS: Veteranos y recién llegados trabajando para escribir un nuevo capítulo en la historia de los Redblacks

En la versión 2022 de los Redblacks, los veteranos se unen a muchos recién llegados.

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Nigel Romick ha visto lo bueno, lo malo y lo feo desde que los Ottawa Redblacks lo seleccionaron en la tercera ronda del Draft de la CFL de 2014; es uno de los tres Day Oners restantes, junto con los backs defensivos Antoine Pruneau y Abdul Kanneh (quien se fue y luego regresó).

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Ha habido tres apariciones en la Copa Grey, con un campeonato en 2016. Hubo la temporada inaugural del equipo cuando los Redblacks ganaron solo dos veces, pero brindaron a la capital de la nación la alegría que vino con el regreso de un equipo CFL. Ha habido la decepción de temporadas terribles consecutivas cuando los Redblacks ganaron solo tres veces en 2019 y 2021. Y está el intermedio.

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Ha sido todo un viaje para Romick, un jugador de 31 años que en 2021 registró su primera captura de CFL junto con tres tacleadas defensivas y 12 tacleadas en equipos especiales. Su versatilidad y tenacidad en equipos especiales han sido grandes ventajas para los Redblacks.

“Es muy bueno seguir aquí”, dijo Romick. “He jugado con muchos grandes jugadores, ha habido muchos grandes entrenadores y personal. (En 2014), si hubieras dicho que jugaría para los Redblacks durante ocho años, no te habría creído. El primer año tenía dudas de si estaría en el equipo. Es realmente bastante surrealista”.

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Los jugadores no solo se definen por lo que hacen en un campo de fútbol. Para Romick, convertirse en padre (ahora tiene dos hijos con su pareja Melissa Lamb) ha sido fantástico. Son Luca tiene ahora dos años; su hija Lola nació en febrero.

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“Luca tiene terribles dos años en este momento; es un chico ocupado, una amenaza absoluta”, dijo Romick con una sonrisa. “Creo que me está extrañando en este momento; se despierta por la mañana y me llama. Siempre quise tener hijos y ser papá”.

Y, de vuelta en el campo, Romick ve días brillantes por delante.

“Miro a mi alrededor en la habitación, me recuerda un poco a pasar de 2014 a 2015 (cuando los Redblacks llegaron a la Copa Gris antes de caer ante Edmonton)”, dijo.

Romick es parte de la vieja guardia, los veteranos que han sido el pegamento. En la versión 2022 de los Redblacks, los veteranos se unen a muchos recién llegados. Darius Ciraco es uno de los jugadores contratados para intentar que el equipo vuelva a la senda de la victoria. El liniero ofensivo de 26 años (centro) viene de tres temporadas en Hamilton, que lo seleccionó en la primera ronda (sexta en la general) en 2018. Procedente de Burlington, formó parte de la gran agencia libre de los Redblacks a principios de este año.

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“Simplemente fue una gran opción para mí”, dijo Ciraco. “He oído hablar muy bien de la ciudad. Que viniera Shawn Burke (gerente general) fue una gran ventaja; también había un montón de (compañeros de equipo de Ticats) Jeremiah Masoli, (Lorenzo) Mauldin, (Jaelon) Acklin, (Jackson) Bennett (ven aquí) así que había familiaridad”.

Moverse por la provincia no fue gran cosa.

“Fui a la Universidad de Calgary, así que (ya) me mudé de casa”, dijo. “Sé lo que es estar solo. Definitivamente es bueno estar todavía en la provincia: mi papá puede venir a los juegos en Hamilton y Toronto, tal vez venga a algunos aquí. Eso influyó en mi decisión, tal vez estar más cerca de casa, pero al mismo tiempo no estoy realmente establecido en ningún lado, así que hice lo que sentí que era mejor”.

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Ciraco jugó lacrosse y hockey a una edad temprana, luego comenzó a jugar fútbol con los Burlington Stampeders. Más tarde se unió al equipo de la Escuela Secundaria Asunción.

“Podrías pagar la tarifa y hacer una prueba para los Stampeders y si no entrabas en ese equipo, ibas a la liga local”, dijo. “Algunos de los otros muchachos habían estado jugando durante algunos años, pero pensé en entrar y probar y aprender todo lo que pudiera”.

A partir de ahí, fue a todo vapor para Ciraco, quien creció con tres hermanos: Dante, Dominic (un apoyador en U of T) y Dmitri, cuyos padres Vito y Connie.

“Definitivamente era un niño hiperactivo”, dijo Ciraco. “Me pusieron en un montón de deportes diferentes y el fútbol fue lo que terminé eligiendo, me enamoré”.

Cuando se le preguntó qué piensa sobre los Redblacks 2022, dijo: “Estamos mirando hacia adelante. Muchos de nosotros venimos de diferentes equipos, diferentes áreas, pero todos se están acoplando muy bien. Lo más importante es hacer clic fuera del campo; eso hace que lo que sucede en el campo sea mucho más fácil”.

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EL ENTRENADOR DICE: Cuando se le preguntó sobre la incorporación del receptor canadiense Tevaun Smith, quien tuvo tres temporadas en la NFL antes de dos con Edmonton (632 yardas en 55 recepciones en 2019), el entrenador en jefe/coordinador ofensivo de los Redblacks, Paul LaPolice, dijo: “Piensen en su nivel de experiencia. en comparación con una selección de draft de primera ronda o algo así, está muy por encima. Realmente sentimos que es un gran logro para nosotros tener a alguien con ese nivel de juego y algo de experiencia en la NFL detrás de eso. Queremos que se aclimate a nuestros sistemas y la competencia (por los puestos de titular) siempre es buena”.

EL FINAL ALREDEDOR: LB Micah Awe, quien tuvo una excelente temporada con 74 tacleadas defensivas y tres capturas la temporada pasada con los Redblacks, ha firmado con BC… Los Redblacks han firmado a DL Deonte Holden (Estado de Carolina del Norte), DL Bryce Carter (James Madison) y DB Adonis Davis (Abilene Christian). Los comunicados son: DB Charles Oliver (Texas A&M) y Marloshawn Franklin (Cal Berkeley), WR Ventell Bryant (Temple) y OL Jeremy Hickey (Eastern Michigan)… El pronóstico original tenía esa gran tormenta eléctrica que golpeó Ottawa a media tarde comenzando cerca del final de la práctica de los Redbacks, poco después del mediodía… Aunque se canceló el Fan Fest que estaba programado para el sábado, todavía había más de 50 personas mirando desde las gradas del lado norte.

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