‘Kiss baby for me’: primer uso de ADN para vincular al marinero de la expedición de Franklin con su descendiente

Los arqueólogos canadienses han utilizado el análisis de ADN para identificar los restos de un marinero de la expedición de Franklin y vincularlo con sus descendientes modernos.

“La noticia llegó por correo electrónico y yo estaba en el trabajo”, dijo Jonathan Gregory de Port Elizabeth, Sudáfrica, el tataranieto de John Gregory, cuyos restos fueron encontrados en la isla King William en Nunavut.

“Literalmente necesitaba sujetar mi asiento cuando estaba leyendo”.

Es la primera vez que se utiliza la genética para identificar a alguno de los 129 oficiales y tripulantes de la expedición, que se perdió en el Ártico en 1848 mientras buscaba el Pasaje del Noroeste. El destino de los hombres ha dado lugar a uno de los misterios más perdurables del Norte, ahora un poco menos.

“La verdadera historia radica en aprender todo lo que podamos sobre los hombres que perecieron en esta expedición. Esta fue una oportunidad para hacer eso ”, dijo Doug Stenton, arqueólogo de la Universidad de Waterloo que codirigió la investigación.

El capitán John Franklin dirigió una expedición desde Inglaterra en 1845 para buscar una ruta marítima hacia Asia sobre la parte superior de América del Norte. El HMS Erebus, su barco hermano HMS Terror y los oficiales y marineros a bordo nunca regresaron.

Más de 30 expediciones intentaron encontrarlos. Unos pocos artefactos, tumbas y horribles historias de canibalismo fueron todo lo que se descubrió.

Se encontraron tres marineros en tumbas marcadas en la isla Beechey y otros tres hombres fueron nombrados tentativamente a través de artefactos enterrados con ellos. A través de una combinación de historia oral inuit y encuestas de alta tecnología, se encontró el Erebus en 2014 y el Terror dos años después.

Pero los restos encontrados en tres sitios en la isla King William, a unos 100 kilómetros de los barcos, nunca fueron identificados.

Los 23 marineros murieron después de haber pasado tres años congelados en el hielo marino. Abandonaron sus barcos y arrastraron botes salvavidas de la Royal Navy a través de la tundra en trineos en un intento de escapar.

En 2013, Stenton investigó uno de los sitios: un mojón aislado sobre los esqueletos parciales de tres hombres.

“Hice una pausa y me detuve, miré a mi alrededor e imaginé”, recordó Stenton, cuya investigación se publica en la revista Polar Record.

“Estos hombres transportaban trineos cargados con botes. Ceguera por la nieve, yemas de los dedos congelados … Es bastante abrumador tratar de visualizar cómo era “.

Stenton y sus colegas han analizado el ADN de 27 miembros de la tripulación de Franklin.

Ese ADN se mencionó en una exhibición de museo después de la excavación de los dos barcos. Un letrero publicado en ese programa pedía a los visitantes con vínculos familiares con la expedición que se pusieran en contacto.

La familia Gregory sabe desde hace mucho tiempo acerca de su conexión con Franklin.

“Tenemos muchos recuerdos”, dijo Gregory, de 38 años. “Era algo que siempre supimos”.

Entonces, cuando un pariente suyo en la Columbia Británica se enteró de la solicitud y la transmitió, Gregory se acercó. Una vez que pareció posible que hubiera una conexión paterna directa, los investigadores le enviaron un kit de prueba de ADN.

Finalmente, llegaron los resultados. Gregory, quien administra un punto de venta minorista en Port Elizabeth, todavía recuerda el impacto de leer el mensaje.

“‘Nos complace informarles que fue una coincidencia positiva’, (dijo)”.

“Fue un día increíble para mí y mi familia”.

John Gregory ni siquiera era marinero. Los registros contemporáneos muestran que era ingeniero en la empresa que fabricaba las máquinas de vapor en los barcos de Franklin. Él siguió adelante para cuidarlos como un suboficial recién nombrado.

No hay imágenes de John Gregory. El equipo de investigación ha construido un busto de lo que podría haber parecido.

“Definitivamente creo que se parecía a mi abuelo”, dijo Gregory. “Mi mamá todavía está viva y está muy orgullosa”.

Los restos de John Gregory fueron devueltos al sitio en 2014 y colocados en un nuevo mojón.

Su tatara-tatara-tatara-nieto dijo que solo hay una cosa más que le gustaría hacer: pararse en el lugar remoto y solitario donde su ancestro homónimo sufrió y murió.

“Creo que sería bastante inquietante”, dijo. “Pero me gusta creer que el cierre sería una buena palabra, que hemos unido los puntos”.

Se podrían unir más puntos, dijo Stenton.

“Siempre estamos trabajando en esto. Estamos muy interesados ​​en cualquier otra persona que sea descendiente “.

El propio John Gregory fue escuchado por última vez en una carta a su esposa Hannah y sus cinco hijos fechada el 9 de julio de 1845, enviada desde Groenlandia. Cierra:

“Dale mi amable amor a Edward, Fanny, James, William, y dale un beso al bebé, y acepta lo mismo tú mismo”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 4 de mayo de 2021.

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