Kratom: inseguro e ineficaz

Los usuarios confían en el kratom para mejorar el estado de ánimo y reducir la fatiga, pero abundan los problemas de seguridad y las preguntas sobre su eficacia.

Si lee noticias sobre salud o visita las tiendas de vitaminas, es posible que haya oído hablar del kratom, un suplemento que se vende como un refuerzo de energía, un estimulante del estado de ánimo, un analgésico y un antídoto para la abstinencia de opiáceos. Sin embargo, la verdad sobre el kratom es más complicada y los problemas de seguridad relacionados con su uso son preocupantes.

Kratom es un extracto de hierbas que proviene de las hojas de un árbol de hoja perenne (Mitragyna speciosa) que crece en el sudeste asiático. Las hojas de kratom se pueden masticar y el kratom seco se puede tragar o preparar. El extracto de kratom se puede usar para hacer un producto líquido. La forma líquida a menudo se comercializa como un tratamiento para el dolor muscular o para suprimir el apetito y detener los calambres y la diarrea. Kratom también se vende como tratamiento para los ataques de pánico.

Se cree que Kratom actúa sobre los receptores opioides. En dosis bajas, el kratom actúa como un estimulante, haciendo que los usuarios se sientan con más energía. En dosis más altas, reduce el dolor y puede provocar euforia. En dosis muy altas, actúa como un sedante, haciendo que los usuarios estén tranquilos y quizás somnolientos. Algunas personas que practican la medicina tradicional asiática consideran que el kratom es un sustituto del opio.

Algunas personas toman kratom para evitar los síntomas de la abstinencia de opioides y porque el kratom se puede comprar más fácilmente que los medicamentos recetados.

Kratom también se usa en festivales de música y en otros entornos recreativos. Las personas que usan kratom para relajarse informan que debido a que es de origen vegetal, es natural y seguro. Sin embargo, la cantidad de ingrediente activo en las plantas de kratom puede variar mucho, lo que dificulta medir el efecto de una dosis determinada. Según lo que haya en la planta y la salud del usuario, tomar kratom puede ser muy peligroso. Las afirmaciones sobre los beneficios del kratom no se pueden calificar porque falta evidencia confiable.

Efectos secundarios y problemas de seguridad

Aunque las personas que toman kratom creen en su valor, los investigadores que lo han estudiado piensan que sus efectos secundarios y problemas de seguridad compensan con creces cualquier beneficio potencial. Los centros de control de intoxicaciones en los Estados Unidos recibieron alrededor de 1800 informes relacionados con el uso de kratom entre 2011 y 2017, incluidos informes de muerte. Aproximadamente la mitad de estas exposiciones dieron como resultado resultados negativos graves, como convulsiones y presión arterial alta. Cinco de los siete bebés que se informó que habían estado expuestos al kratom sufrieron abstinencia. Kratom ha sido clasificado como posiblemente inseguro cuando se toma por vía oral.

Kratom tiene una serie de efectos secundarios conocidos, que incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Boca seca
  • Escalofríos, náuseas y vómitos
  • Cambios en la orina y estreñimiento
  • Daño hepático
  • Dolor muscular

Kratom también afecta la mente y el sistema nervioso:

  • Mareo
  • Somnolencia
  • Alucinaciones y delirios
  • Depresión y delirio
  • supresión de la respiración
  • Convulsiones, coma y muerte.

Kratom hace efecto después de cinco a 10 minutos, y sus efectos duran de dos a cinco horas. Los efectos del kratom se vuelven más fuertes a medida que aumenta la cantidad ingerida. En los animales, el kratom parece ser más potente que la morfina. Se ha informado exposición a kratom en un bebé que fue amamantado por una madre que tomaba kratom.

Muchos de los problemas que ocurren con los analgésicos ocurren cuando estos medicamentos se usan en dosis altas o durante un período prolongado. No se sabe exactamente qué nivel de kratom es tóxico en las personas, pero al igual que con los analgésicos y las drogas recreativas, es posible sufrir una sobredosis de kratom.

La investigación muestra pocas promesas

En un momento, algunos investigadores creían que el kratom podría ser una alternativa segura a los opioides y otros analgésicos recetados. Sin embargo, los estudios sobre los efectos del kratom han identificado muchos problemas de seguridad y ningún beneficio claro.

Se ha informado que Kratom causa una función cerebral anormal cuando se toma con medicamentos recetados. Cuando esto sucede, puede experimentar un fuerte dolor de cabeza, perder la capacidad de comunicarse o confundirse.

En un estudio que probó el kratom como tratamiento para los síntomas de abstinencia de opioides, las personas que tomaron kratom durante más de seis meses informaron síntomas de abstinencia similares a los que ocurren después del uso de opioides. Además, las personas que consumen kratom pueden comenzar a desearlo y requerir tratamientos para la adicción a los opioides, como naloxona (Narcan) y buprenorfina (Buprenex).

Kratom también afecta negativamente el desarrollo infantil. Cuando se usa kratom durante el embarazo, el bebé puede nacer con síntomas de abstinencia que requieren tratamiento.

Además, las sustancias que están hechas de kratom pueden estar contaminadas con la bacteria salmonella. A partir de abril de 2018, más de 130 personas en 38 estados enfermaron de Salmonella después de tomar kratom. El envenenamiento por Salmonella puede ser fatal, y la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. ha relacionado más de 35 muertes con el kratom contaminado con Salmonella. La contaminación por Salmonella no presenta signos evidentes, por lo que la mejor manera de evitar enfermarse es evitar los productos que puedan contenerla.

Actualmente, el kratom no está regulado en los Estados Unidos y las agencias federales están tomando medidas para combatir las afirmaciones falsas sobre el kratom. Mientras tanto, su opción más segura es trabajar con su médico para encontrar otras opciones de tratamiento.

Obtén la información de salud más reciente de los expertos de Mayo Clinic.

Regístrese gratis y manténgase actualizado sobre avances de investigación, consejos de salud y temas de salud actuales, como COVID-19, además de experiencia en el manejo de la salud.

Para brindarle la información más relevante y útil, y comprender qué información es beneficiosa, podemos combinar su correo electrónico y la información de uso del sitio web con otra información que tenemos sobre usted. Si es paciente de Mayo Clinic, esto podría incluir información de salud protegida. Si combinamos esta información con su información de salud protegida, trataremos toda esa información como información de salud protegida y solo usaremos o divulgaremos esa información como se establece en nuestro aviso de prácticas de privacidad. Puede optar por no recibir comunicaciones por correo electrónico en cualquier momento haciendo clic en el enlace para cancelar la suscripción en el correo electrónico.