La administración de Biden anuncia un importante plan de energía eólica marina

Gran parte del plan de Biden implica aprovechar al gobierno federal para ayudar a los estados a cumplir con los objetivos existentes, como los de Nueva York y Nueva Jersey. El Departamento de Transporte, por ejemplo, anunció una financiación de 230 millones de dólares para las autoridades portuarias para la construcción de áreas de almacenamiento y otros proyectos para apoyar el desarrollo eólico.

La mayor cantidad de dinero, $ 3 mil millones, que se está poniendo a disposición es a través del programa de préstamos del Departamento de Energía para asociarse con desarrolladores de transmisión y energía eólica marina.

Aunque las propuestas más recientes de energía eólica marina suelen ubicarse lo suficientemente lejos de la costa como para disipar los temores de vistas estropeadas, aún han generado la oposición de los pescadores comerciales que operan en la región. Las aguas federales del Atlántico albergan una variedad de pesquerías de importancia económica, que incluyen vieiras, calamares y almejas, muchas de las cuales se superponen con áreas de futuro desarrollo eólico marino.

Los grupos de pescadores han expresado repetidamente su preocupación de que sus barcos y arrastreros se verán obligados a mantenerse alejados de las enormes turbinas, las más grandes de las cuales ahora tienen un diámetro de rotor de la longitud de dos campos de fútbol. Eso podría limitar la cantidad de productos del mar que finalmente pueden capturar, privando potencialmente a las comunidades pesqueras costeras de millones de dólares en ingresos.

“Nuestras pesquerías ya están más estrictamente reguladas que en cualquier otro lugar del mundo, por lo que no es tan simple como decir que los pescadores pueden simplemente cambiar su equipo e ir a pescar a otro lugar”, dijo Annie Hawkins, directora ejecutiva de Responsible Offshore Development Alliance, que representa la pesca comercial. “Los pescadores comprenden la necesidad de actuar frente al cambio climático, pero no quieren quedarse completamente atrás”.

Como parte del proyecto Vineyard Wind, Massachusetts acordó reservar $ 21 millones para compensar a los pescadores por las pérdidas, aunque no está claro cómo se gastará el dinero. En su anuncio del lunes, la administración de Biden anunció $ 1 millón en nuevas subvenciones para estudiar los efectos en las comunidades pesqueras y costeras. La Sra. Hawkins dijo, sin embargo, que la suma era “insignificante” en comparación con la escala de desarrollo planificada para el Atlántico.

Los científicos marinos también dijeron que había muchas preguntas sin respuesta sobre cómo un auge en la construcción eólica marina podría afectar los ecosistemas oceánicos en el Océano Atlántico que ya están bajo estrés por el calentamiento global.

“El hecho es que es un gran experimento”, dijo Kevin Stokesbury, profesor de la Escuela de Ciencia y Tecnología Marinas de la Universidad de Massachusetts en Dartmouth. “Hay mucho que podemos aprender de la experiencia de Europa. Simplemente no hemos tenido estos grandes aerogeneradores en toda nuestra costa “.

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