La advertencia de corte de energía en el Reino Unido genera temor para las personas que usan máquinas salvavidas | red nacional

Los cortes de energía continuos impuestos este invierno si los suministros de gas se agotan extremadamente podrían poner en peligro a miles de personas que usan máquinas salvavidas en el hogar, advirtieron los líderes de salud.

Hablaron después de que National Grid advirtiera el jueves que los hogares podrían experimentar una serie de cortes de electricidad de tres horas este invierno para manejar la escasez extrema de gas, por ejemplo, si Vladimir Putin corta el suministro de Rusia y el clima frío aumenta la demanda.

Tal evento significaría que los consumidores en diferentes partes del país serían notificados con un día de anticipación sobre bloques de tiempo de tres horas durante los cuales se les cortaría la energía.

El gobierno se ha resistido a los llamados a una campaña de información pública para alentar a los consumidores a reducir el consumo de electricidad y gas. Sin embargo, The Guardian entiende que después del anuncio de National Grid, dirigirá a las personas a sitios confiables donde pueden obtener información y consejos sobre ahorro de energía.

La perspectiva de cortes continuos de energía causó alarma entre algunos grupos de salud, con especial preocupación por los miles de pacientes vulnerables que dependen de dispositivos eléctricos para mantenerse con vida y saludables.

Laurie Cuthbert, directora de Kidney Care UK, una organización benéfica de salud, dijo que miles de adultos y niños dependían de una fuente constante de energía para proporcionar diálisis vital en el hogar.

“Esto requiere mucha energía… ya que para algunas personas este tratamiento se realiza varias veces al día durante períodos más cortos, y para algunos se realiza todos los días, o durante la noche, durante un máximo de ocho a 10 horas”, dijo. “Cualquier interrupción en el suministro de energía pondría en riesgo el tratamiento en sí mismo, y si las personas en diálisis pierden demasiadas sesiones seguidas, sus vidas estarán en riesgo”.

Andy Fletcher, director ejecutivo de Together for Short Lives, que aboga por los 99.000 niños gravemente enfermos del Reino Unido y sus familias, dijo: “Para los niños gravemente enfermos, un apagón de tres horas podría privarlos de equipos vitales para salvar vidas, como ventiladores, Control de oxígeno y temperatura. Las familias se verían obligadas a decidir si ingresan a su hijo en el hospital, lo que sería extremadamente perturbador y angustioso”.

Los sitios clave, incluidos hospitales, aeropuertos y obras de tratamiento de agua, no se desconectarían según las propuestas, a menos que haya un apagón total en el suministro de energía.

Rory Deighton, director de la red aguda de la Confederación del NHS, dijo: “El NHS cuenta con una sólida planificación de emergencia en caso de apagones, por lo que esperamos que el riesgo para la seguridad se gestione bien”.

La directora de política y estrategia de NHS Providers, Miriam Deakin, agregó: “El clima frío puede traer más problemas respiratorios y caídas, lo que a menudo afecta a las personas más vulnerables, incluidas aquellas que no pueden calentar sus hogares.

“Los cortes de energía solo empeorarían las cosas, lo que aumentaría las presiones sobre el NHS en un momento en que ya está severamente estirado”.

Las organizaciones benéficas pidieron a las compañías de energía que identifiquen y prioricen a los clientes vulnerables en riesgo por los cortes de energía, incluidas las personas con enfermedades crónicas y las que dependen de los equipos.

Caroline Abrahams, directora de organizaciones benéficas de Age UK, dijo: “Es esencial que National Grid priorice los hogares vulnerables y los exima por completo de cualquier interrupción planificada”.

Cada proveedor de energía opera un registro de servicio prioritario, que señala a los clientes vulnerables y garantiza que reciban una advertencia anticipada de los cortes de energía, estén al frente de la fila cuando se vuelva a conectar la electricidad y, en algunos casos, son elegibles para generadores portátiles, comidas calientes y bebidas y alojamiento alternativo.

El registro está abierto a personas con discapacidad o condiciones de salud crónicas, así como a mayores de 60 años y mujeres embarazadas o padres con hijos menores de cinco años. Cerca de 6 millones de personas en Gran Bretaña están en registros de servicios prioritarios, según Ofgem.

Hasta ahora, los ministros se han opuesto a la idea de una campaña oficial para alentar a los hogares a ahorrar energía, a pesar de haber discutido la idea con la industria y National Grid. The Guardian entiende que el gobierno no planea una campaña formal, sino que “señalará” sitios confiables como el regulador de energía Ofgem donde el público puede obtener consejos.

Los expertos del gobierno negaron que la decisión se deba a una aversión a las intervenciones del “estado niñera”, pero dijeron que se debe a que la experiencia previa de realizar campañas sugiere que las personas escuchan más la información de terceros.

El gobierno ha enfrentado críticas por la falta de compromiso con los proyectos de energía renovable y por no lanzar una campaña para alentar al público a aislar sus hogares.

Jess Ralston, analista sénior de la Unidad de Inteligencia Climática y de Energía, dijo: “No necesitábamos estar aquí. Si la inversión en eficiencia energética y energía eólica terrestre hubiera avanzado en los últimos años, estaríamos mucho más seguros de satisfacer la demanda. Cada giro de una turbina eólica y loft retrasado significa menos gas que tenemos que tratar de comprar”.

El líder laborista, Keir Starmer, ha pedido una “misión nacional” para aislar millones de hogares, acusando al “gobierno zombi” de ignorar el tema.

National Grid dijo que para que se produzcan los cortes de energía, tendría que haber una reducción de las importaciones de electricidad de Europa y un suministro insuficiente de gas a las centrales eléctricas.

Debido a reglas arcaicas, los planes de emergencia para desconectar a los clientes tendrían que ser aprobados por el rey Carlos III, previo consejo de su consejo privado, por recomendación del secretario comercial.

National Grid ha trabajado en una serie de iniciativas para tratar de gestionar la oferta y la demanda este invierno. Está listo para poner en marcha cinco centrales eléctricas de carbón, que pueden generar hasta 2 gigavatios de energía.

También lanzará un “servicio de flexibilidad de la demanda” el 1 de noviembre que alentará a las empresas y los consumidores a utilizar la energía fuera de los períodos de máxima demanda, incluidas las primeras horas de la noche entre semana. Los consumidores con medidores inteligentes serán notificados el día anterior y se les pagará por usar energía fuera de estos períodos de tiempo. La iniciativa fue probada por Octopus Energy a principios de este año.

National Grid espera que este servicio libere 2 GW adicionales, suficiente para alimentar unos 600.000 hogares, si participan suficientes empresas y hogares.

Greg Jackson, director ejecutivo de Octopus, dijo: “Por supuesto, los apagones son poco probables, pero podríamos eliminarlos por completo. En lugar de aislar partes enteras del país si nos falta gasolina, podemos recompensar a las personas que eligen usar menos energía en los momentos de máxima demanda.

“Después de todo, algunas personas tienen necesidades críticas, por ejemplo, cuando usan equipos médicos eléctricos, mientras que otras están felices de ver Netflix en una computadora portátil por un tiempo”.

Ovo, el tercer mayor proveedor de energía del Reino Unido, dijo que pagaría a los clientes un total de 100 libras esterlinas para trasladar su uso de energía no esencial a momentos en que la demanda era menor. Dijo que los hogares usaron el 19% de su uso diario entre las 4 p. m. y las 7 p. m., cuando la presión en la red estaba en su punto más alto.

Los reguladores esperan a largo plazo alinear los suministros de energía más estrechamente con la demanda para ayudar al cambio hacia la energía renovable, que se vuelve menos confiable en tiempos de poco viento. Ya se está trabajando para desvincular el precio de la electricidad del gas y construir un sistema energético.

Cuando se le preguntó en una visita a Praga el jueves sobre la garantía que hizo durante su campaña de liderazgo de que no habría cortes de electricidad este invierno, Liz Truss dijo: “Tenemos un buen suministro de energía en el Reino Unido, estamos en una situación mucho más difícil”. mejor posición que muchos otros países, pero, por supuesto, siempre hay más que podemos hacer, y es por eso que estoy aquí trabajando con nuestros socios, asegurándome de que tengamos un suministro de energía seguro en el futuro”.

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