La ambivalencia sobre la reina parece moderna, pero en realidad es un sentimiento victoriano | ian jack

Wuando la máquina comienza a descomponerse, nadie se salva: incluso en la corporeidad más majestuosa, los huesos duelen, los músculos se debilitan, los tendones duelen, las articulaciones crujen. Caminar, antes una actividad irreflexiva, ahora necesita deliberación y estrategia. Vidas más largas y reinados más largos simplemente posponen el proceso. Con 96 años y “problemas de movilidad episódicos”, la Reina usó esta semana un buggy motorizado para moverse por la exhibición de flores de Chelsea; su tatarabuela artrítica, la reina Victoria, de 78 años en el momento del jubileo de diamantes en 1897, recorrió su propia fiesta en el jardín en un carruaje tirado por caballos, hablando literalmente con todos los que conoció. “Conduje alrededor de mis invitados, con muchos de los cuales hablé”, escribió en su diario, “pero no pude ver a muchos de los que deseaba”.

Se había planeado una innovación aún más audaz para ella. El jubileo de diamantes tuvo en su corazón una magnífica procesión de 50.000 tropas imperiales, que marcharon o cabalgaron desde el Palacio de Buckingham por dos rutas separadas que convergieron en San Pablo para una ceremonia de acción de gracias que alabó al Señor y bendijo a la Reina. La procesión fue espectacular. Gran Bretaña no había visto nada tan deslumbrante en su grandeza y variedad antes, y nunca volvió a verlo en la misma medida. Este fue el pico del imperio. Húsares de Canadá, policías de Hong Kong con sombreros cónicos, lanceros indios, dyaks, maoríes, soldados de caballería de Nueva Gales del Sur: se decía que era la mayor fuerza militar jamás reunida en Londres, y detrás de ella, en su carruaje, iba una viejecita, haciendo reverencias y sonriendo y vestida modestamente de gris y negro. Mark Twain, allí para escribir sobre ello, pensaba que “ella misma era la procesión” y todo lo demás, espuelas, hombres, fusiles, cascos relucientes y caballos al trote, “mero bordado”.

No obstante, había habido un problema. La reina estaba demasiado artrítica, demasiado coja para subir los escalones de la catedral. La solución propuesta primero fue construir una rampa de madera que permitiera arrastrar el carruaje y su contenido por la pendiente hasta la catedral, y estacionarlo en el centro debajo de la cúpula. Pero la Reina había vetado la idea. En cambio, el servicio se movió al aire libre. La carroza quedó al pie de la escalinata y la Reina permaneció en su interior, rodeada de la cúpula política y clerical del país, para escuchar las oraciones y la música de 500 coristas y dos bandas militares.

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“Un día inolvidable”, Victoria anotó en su diario. “Nadie, creo, se ha encontrado con una ovación como la que me dieron a mí al pasar por esas seis millas de calles… Las multitudes eran bastante indescriptibles, y su entusiasmo verdaderamente maravilloso y profundamente conmovedor”. El Espanol pensó lo mismo. El sol había estado en el cielo durante muchos millones de años, escribió el periódico, pero nunca antes había “mirado hacia abajo… sobre la encarnación de tanta energía y poder” como esa maravillosa procesión. Cada línea de la edición del jubileo del Mail estaba impresa en tinta dorada y muchas de ellas celebraban lo que el Mail llamaba la GRANDEZA DE LA RAZA BRITÁNICA.

Se hizo un buen trabajo que hoy podría ser útil repetir. La Princesa de Gales (más tarde la Reina Alexandra) inauguró una organización benéfica destinada a ofrecer una serie de fiestas del jubileo de diamantes para los pobres de Londres. Sir Thomas Lipton, el magnate de las tiendas de comestibles de Glasgow, inició el fondo con una donación de 25 000 libras esterlinas y, al final del plan, unas 400 000 personas atendidas por 10 000 camareros habían consumido 700 toneladas de alimentos, incluidos lotes de rosbif y cordero, ternera y jamón. pastel, encurtidos, dátiles y naranjas, todo regado con cerveza inglesa o cerveza de jengibre.

Debajo del estado de ánimo general, sin embargo, yacen focos de insatisfacción e inquietud. (Al igual que el Espanol y la artritis, la élite metropolitana siempre está con nosotros.) El pintor Edward Burne-Jones pensó que la terrible fanfarronería en los periódicos, “todo este entusiasmo gastado en una viejita sin importancia”, podría provocar un rayo de castigo para caer sobre Londres. La arrogancia era fácil de detectar. El poema Recessional de Kipling, publicado unas semanas después de que terminaran las celebraciones, dio al jubileo una triste posdata: “He aquí, toda nuestra pompa de ayer / Es una con Nínive y Tiro”. “Imperialismo en el aire”, señaló Beatrice Webb, “todas las clases ebrias de turismo y lealtad histérica”. Su compañero socialista Keir Hardie vio las celebraciones como nada más que teatro superficial. Los millones que vitoreaban vitorearían con igual entusiasmo al presidente de una república británica; los soldados estaban allí porque se les pagaba por estar allí, y probablemente encontraban sus deberes fastidiosos. “Para que la realeza sea un éxito, debe mantenerse fuera de las calles”, decidió Hardie. “Mientras el fraude pueda mantenerse en el misterio, cuidadosamente envuelto de la mirada popular, puede continuar”.

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La opinión de Hardie era una versión más contundente del dicho de Walter Bagehot sobre los peligros de dejar que la luz del día cayera sobre la “magia” de la monarquía, una preocupación que crecía a medida que los periódicos se volvían más poderosos y la monarquía dependía más de ellos para obtener una publicidad favorable. Un testigo más sutil de las actitudes públicas -y, quizás, una mejor guía para el futuro de la monarquía- fue la maestra de escuela londinense Molly Hughes, cuyos dos ostentosamente radicales amigos (¿qué era Victoria para ellos sino un simple mortal?) se tomaron la molestia y los gastos de alquilar habitaciones en Cheapside desde donde ver el desfile. Hughes quedó asombrado por su inconsistencia y al descubrir que “en el fondo eran tan conservadores como cualquiera y casi fanáticamente leales a la reina, cuyas alegrías y penas siempre habían parecido compartir”.

Ese tipo de ambigüedad ha sostenido a la monarquía durante mi vida, y soy tan propenso a ella como la mayoría de las personas que conozco. Esta semana fui a Fortnum and Mason en Piccadilly para ver sus recuerdos para el jubileo de platino, que son muy bonitos y sorprendentemente caros: 100 libras esterlinas por un plato de budín, 12,95 libras esterlinas por un paño de cocina, 200 libras esterlinas por un plato de 1,2 kg. caja de chocolates. No guardaban relación con las baratijas que llegaron a Escocia desde la coronación de 1953, traídas por un primo mayor que había viajado al sur para verlas: un pequeño carruaje dorado tirado por caballos y dos o tres soldados de juguete con pecheras o corazas, lamentablemente fuera de escala para el entrenador. Ese verano, las variaciones de esta combinación deben haber peleado batallas en innumerables pisos de salas de estar.

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En la escuela del pueblo nos dieron pequeños volúmenes del Nuevo Testamento y cinturones con hebillas de serpiente en rojo, blanco y azul. El mismo día, 2 de junio, se organizaron partidos en el campo de fútbol del cuartel del ejército local. No era bueno para los juegos, y una fotografía del evento me atrapa apartando la mirada de mis compañeros de escuela hacia algo fuera del marco. Mis dientes salientes son prominentes, y nunca he mirado esta foto sin una punzada de lástima retrospectiva. “Dientes de conejo, dientes de conejo” fue la burla que me siguió durante varios años, hasta que se arreglaron.

La semana pasada uno de esos dientes se partió: un síntoma menor de que la máquina se descompuso. En el sillón del dentista, mientras me preparaban la endodoncia para un reemplazo, pensé: “Tuve ese diente más tiempo del que lleva la Reina en el trono”. Un cálculo extraño. El hecho de que lo hice es evidencia de su papel misterioso, inconstruible, posiblemente lamentable pero ciertamente indiscutible en la forma en que los británicos se imaginan a sí mismos. No debe subestimarse. Victoria agonizaba cuatro años después de su jubileo de diamante y, en palabras de Lytton Strachey, “parecía como si estuviera a punto de producirse un monstruoso cambio en el curso de la naturaleza. La gran mayoría de sus súbditos nunca habían conocido un momento en el que la reina Victoria no hubiera estado reinando sobre ellos”.

Cuando llegue el turno de la Reina actual, prepárate.

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