La asistencia monetaria para madres pobres mejora la función cerebral de los bebés, según un estudio

La cuestión de si la ayuda monetaria ayuda o perjudica a los niños es fundamental para la política social. Los progresistas argumentan que los niños pobres necesitan un nivel mínimo de ingresos, citando investigaciones que muestran que incluso períodos breves de pobreza infantil pueden conducir a menores ingresos en la edad adulta y peor salud. Los conservadores dicen que los pagos incondicionales erosionan el trabajo y el matrimonio, aumentando la pobreza a largo plazo.

El presidente Bill Clinton cambió la postura del Partido Demócrata hace un cuarto de siglo al abolir las garantías de asistencia social y trasladar la ayuda a los padres que trabajan. Aunque la pobreza infantil posteriormente cayó a mínimos históricos, las razones están en disputa, y la creciente desigualdad y volatilidad han revivido el apoyo demócrata a los subsidios. Muchos otros países ricos ofrecen amplios subsidios por hijos sin condiciones.

La expansión temporal del crédito fiscal por hijos, aprobada el año pasado, ofreció subsidios a todos menos a los padres más ricos a un costo anual de más de $100 mil millones. La representante Suzan DelBene, demócrata de Washington, dijo que el estudio fortaleció el caso de la ayuda al mostrar que “invertir en nuestros niños tiene beneficios increíbles a largo plazo”.

Greg J. Duncan, economista de la Universidad de California en Irvine, quien fue uno de los nueve coautores del estudio, dijo que esperaba que la investigación reenfocara el debate, que dijo que “casi siempre se trataba de los riesgos que los padres podrían tener”. trabajar menos o usar el dinero frívolamente” hacia la pregunta de “si los pagos son buenos para los niños”.

Pero un crítico conservador del bienestar, Robert Rector de la Heritage Foundation, argumentó que el estudio reivindicaba las estrictas leyes de bienestar social, a las que atribuía la reducción de la pobreza infantil al incentivar a los padres a encontrar y mantener un trabajo.

“Si realmente cree que la pobreza infantil tiene estos efectos negativos, entonces no debería intentar restaurar la ayuda monetaria incondicional”, dijo. “Ciertamente no quiere meterse en el negocio de revertir la reforma del bienestar”.

Los economistas y psicólogos alguna vez dominaron los estudios de niños pobres, pero los neurocientíficos han intervenido cada vez más. En los últimos 15 años, han demostrado que los niños pobres en promedio difieren de los demás en la estructura y función del cerebro, con las mayores disparidades en los niños más pobres.

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