La audiencia del panel del Senado se centra en la revisión de las elecciones

El Senado dio sus primeros pasos el miércoles para promover una de las principales prioridades legislativas de los demócratas, convocando a la audiencia de apertura de la cámara sobre una amplia revisión de las elecciones federales para ampliar los derechos de voto y desafiar los esfuerzos republicanos para restringir el acceso a las urnas con una ola de nuevas medidas corriendo por las legislaturas estatales.

Repleto de prioridades liberales, el proyecto de ley, llamado Ley Para el Pueblo, marcaría el comienzo de cambios históricos para facilitar la votación, promulgar nuevas leyes de financiamiento de campañas y poner fin a la manipulación partidista de los distritos electorales. La legislación fue aprobada por la Cámara de Representantes a principios de este mes. Se enfrenta a una sólida oposición de los republicanos que están trabajando para reprimir el acceso a las boletas y que argumentan que el proyecto de ley es una toma de poder de los demócratas.

Los demócratas del Comité de Reglas del Senado esperaban que el testimonio de Eric Holder, el ex fiscal general; destacados expertos en votaciones; y los defensores de la lucha contra la corrupción ayudarán a aprovechar el creciente apoyo de los liberales para su promulgación.

“Hoy, en el siglo XXI, hay un esfuerzo concertado a nivel nacional para limitar los derechos de los ciudadanos a votar y tener una voz en su propio gobierno”, dijo el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría.

Llamó a los retrocesos en las votaciones en los estados como una “amenaza existencial a nuestra democracia” que recuerda las leyes segregacionistas de Jim Crow del pasado, cantando “¡Vergüenza! ¡Lástima! ¡Lástima!” a los republicanos que los están promoviendo.

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Los republicanos fueron igualmente inflexibles en su oposición a una medida que promete ser una carga extraordinariamente pesada para los demócratas. Califican la medida como un intento por parte de los demócratas de darse una ventaja política permanente aumentando la participación entre los grupos minoritarios y evitando que los republicanos, que controlan la mayoría de los poderes públicos, tracen nuevos distritos del Congreso a finales de este año que inclinarían el campo de juego en su país. favor.

“Este proyecto de ley es el proyecto de ley más peligroso que este comité haya considerado”, dijo el senador Ted Cruz, republicano de Texas. “Este proyecto de ley está diseñado para corromper el proceso electoral de forma permanente y es una toma de poder descarada y descarada por parte de los demócratas”.

Afirmó falsamente que el proyecto de ley registraría a millones de inmigrantes indocumentados en el país ilegalmente para votar y acusó a los demócratas de querer que los criminales más violentos también votaran. De hecho, es ilegal que los no ciudadanos voten y el proyecto de ley no hace nada para cambiar eso o un requisito de que las personas que se registran para votar juren que son ciudadanos. Extiende la franquicia a millones de ex delincuentes, como ya lo hacen algunos estados, pero solo después de que hayan cumplido sus términos.

Hasta ahora, ni un solo republicano apoya el proyecto de ley de casi 800 páginas, y es poco probable que los demócratas obtengan el apoyo incluso de los 50 de sus miembros sin cambios sustanciales.

La mejor esperanza de los demócratas para promulgar la legislación parece ser cada vez más tratar de aprovechar sus protecciones al voto, que muchos liberales ven como una cuestión de vida o muerte no solo para la democracia estadounidense, sino para sus propias oportunidades políticas en el futuro, para justificar la activación del Senado. la llamada opción nuclear: la eliminación de la regla obstruccionista que requiere 60 votos, en lugar de una mayoría simple, para promover la mayoría de los proyectos de ley. Sin embargo, por ahora, incluso eso permanece fuera de alcance mientras los demócratas conservadores en el Senado 50-50 se opongan.

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Para argumentar en su contra, los republicanos recurrieron a dos funcionarios que respaldaron un esfuerzo por anular la victoria electoral del presidente Biden. Mac Warner, el secretario de estado de Virginia Occidental, y Todd Rokita, el fiscal general de Indiana, apoyaron una demanda de Texas a fines del año pasado en la que pedían a la Corte Suprema que invalidara los resultados de las elecciones en estados clave en el campo de batalla que ganó Biden, citando afirmaciones infundadas. del fraude electoral y otras irregularidades difundidas por el ex presidente Donald J. Trump.

Dos ex presidentes republicanos de la Comisión Federal de Elecciones también testificaron en la oposición el miércoles. Los republicanos fueron particularmente abiertos en contra de los cambios que transformarían el organismo, que regula las elecciones federales, de una entidad bipartidista y en gran parte ineficaz a una más partidista y punitiva.

El proyecto de ley propone reestructurar la FEC de un panel bipartidista dividido uniformemente en uno con un número impar de miembros, donde un presidente seleccionado por el presidente efectivamente tomaría el control.

“Hable de ‘vergüenza’”, dijo el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky y líder de la minoría.

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