La auditoría de Maryland falla en la obtención de 500K pruebas de virus

Los auditores de Maryland descubrieron que la administración del gobernador Larry Hogan no cumplió con las regulaciones estatales de adquisiciones cuando compró 500,000 pruebas de COVID-19 a una empresa surcoreana el año pasado.

ANNAPOLIS, Maryland – La administración del gobernador de Maryland, Larry Hogan, no cumplió con las regulaciones estatales de adquisiciones cuando compró 500,000 pruebas de COVID-19 a una compañía surcoreana el año pasado, y el primer lote de pruebas que luego tuvo que ser reemplazado por $ 2.5 adicionales. Millones de costos no habían sido autorizados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, dijo una auditoría estatal publicada el viernes.

La compra de Maryland se había recibido inicialmente con gran fanfarria la primavera pasada cuando los estados de todo el país se apresuraron a asegurar las pruebas, pero los legisladores estatales comenzaron a hacer preguntas después de que pasó el tiempo sobre el acuerdo confidencial y solicitaron una auditoría.

En última instancia, se pagaron alrededor de $ 12 millones por las pruebas de LabGenomics y por un vuelo fletado para enviarlas, pero esos fondos no fueron respaldados por contratos formales escritos o acuerdos que contengan alguna de las disposiciones críticas requeridas por las regulaciones estatales, según la auditoría.

“La falta de un contrato escrito integral impidió un monitoreo efectivo”, escribió Gregory Hook, el auditor legislativo. “Tampoco se nos proporcionó documentación completa por escrito de la medida en que se consideraron otros proveedores, o de las partes específicas involucradas en la evaluación y selección de LabGenomics”.

La auditoría dijo que una revisión de los registros disponibles indicó que el estado no se aseguró de que las pruebas recibidas el 18 y el 22 de abril del año pasado fueran autorizadas por la FDA antes de que LabGenomics las enviara.

Los jefes de personal del Departamento de Servicios Generales de Maryland y el departamento de salud estatal escribieron en respuesta a la auditoría que en el momento en que se compraron las pruebas, estaba pendiente una autorización de uso de emergencia con la FDA.

“La naturaleza sin precedentes de la emergencia requirió adaptar las prácticas existentes para asegurar que Maryland pudiera satisfacer las necesidades de esta emergencia y no estuviera restringido por prácticas que nunca habían sido probadas de una manera tan extraordinaria”, escribió Eric Lomboy, el jefe de personal para DGS y Thomas Andrews, el jefe de personal del departamento de salud.

Lomboy y Andrews agregaron que pensaban que la revisión de los auditores se llevó a cabo de una manera que parecía que la Oficina de Auditorías Legislativas de la Asamblea General de Maryland produjo un “informe apresurado y políticamente impulsado que implica conclusiones dudosas alcanzadas sin tener en cuenta las circunstancias reales que rodean a los sujetos”. de la revisión “.

Pero los legisladores que han criticado el acuerdo y la falta de transparencia dijeron que la auditoría confirmó que tenían motivos para estar preocupados.

“Debido a que el Estado apresuró el proceso y no logró tener un contrato escrito, los contribuyentes no solo se quedaron en el anzuelo por otros $ 2.5 millones solo para intercambiar el lote inicial de pruebas por un nuevo conjunto de pruebas que podrían usarse, sino que condujo a meses de retraso que en realidad podrían haber costado vidas ”, dijo el senador Clarence Lam, quien es médico, en un comunicado.

El senador estatal también señaló que una revisión generó dudas sobre la confiabilidad del primer lote de pruebas.

Hogan, un republicano, anunció inicialmente la primera adquisición en una conferencia de prensa muy publicitada en el césped de la residencia del gobernador en un momento en que los estados luchaban por encontrar pruebas. Yumi, la esposa de Hogan, nacida en Corea, fue fundamental para ayudar a negociar las pruebas.

Pero a medida que pasaba el tiempo sin que se utilizaran las pruebas, los legisladores comenzaron a hacer preguntas y solicitaron la auditoría. Después de que la administración señaló en silencio que el estado tuvo que gastar $ 2.5 millones para reemplazar el lote inicial de pruebas, los legisladores criticaron la falta de transparencia en el proceso. El estado pagó $ 9 millones por el primer lote.

El senador Paul Pinsky, un demócrata que ha cuestionado la adquisición, señaló los hallazgos de la auditoría sobre dos empleados estatales que fueron despedidos después de que expresaron su preocupación por las pruebas. Si bien los funcionarios de supervisión dijeron a los auditores que uno de los despidos se debió únicamente a problemas de desempeño no relacionados, la auditoría dijo que eso no estaba respaldado por documentación escrita en el archivo de personal del empleado.

“Todo huele a cielo alto”, dijo Pinsky.

Pinsky también notó un hallazgo de los auditores de que no había base para fletar un vuelo para el envío de las primeras pruebas a un costo de $ 464,369 cuando las segundas pruebas se enviaron por un costo de $ 14,265.

Hogan apareció en fotografías con la primera dama en la pista del avión de Korean Air que entregó las primeras pruebas al Aeropuerto Internacional Thurgood Marshal de Baltimore / Washington.

“Que hayamos gastado $ 464,000 para que él pueda obtener una sesión de fotos en el aeropuerto es increíble”, dijo Pinsky.

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