La batalla olímpica por Echo Park

A la sombra de Hollywood, continúan los conflictos entre un campamento comunitario de personas sin vivienda en Echo Park de Los Ángeles y el Departamento de Policía de Los Ángeles. Un impulso de la policía y el gobierno de la ciudad para tomar medidas enérgicas contra el campamento es parte de un ataque continuo contra los pobres durante una crisis de viviendas seguras y asequibles. La población total sin vivienda de Los Ángeles es de alrededor de 66.000. Se espera que ese número aumente en un 36 por ciento para el 2023. El año pasado, el alcalde Eric Garcetti lo llamó “la crisis humanitaria de nuestro tiempo”.

Pero eso fue el año pasado. Esta es la temporada no de la caridad sino de la porra, y no es confuso el por qué. Los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028 están en las etapas de planificación y el impulso a largo plazo para rehacer la ciudad a tiempo para los juegos ya está en marcha.

Hay una fuente en Echo Park Lake que se construyó para conmemorar la última vez que Los Ángeles fue sede de los Juegos Olímpicos, en 1984. Cuando la policía tomó medidas enérgicas, los activistas proyectaron palabras como “Llaves de la casa, no esposas” y “ACAB”Sobre el agua que brota de la fuente. Ahora, a la sombra de esa misma fuente, el campamento y sus cientos de aliados están soportando la peor parte preventiva de los próximos juegos.

Hamid Khan, el coordinador de Stop LAPD Spying Coalition, dijo que La Nación, “Las mudanzas deben verse a través de la lente de cómo la ciudad se dirige a los Juegos Olímpicos de 2028, que estas supuestas monstruosidades de los barrios de chabolas y los ‘indeseables’ deben eliminarse. Esto es obviamente lo que produce la gentrificación y la vigilancia excesiva. Pero también es el resultado de cómo Los Ángeles busca marcarse a sí misma como una ‘ciudad de destino’ para eventos como los Juegos Olímpicos “.

La Coalición Stop LAPD Spying está aliada con NOlympics LA, un grupo formado en mayo de 2017 para oponerse a la candidatura de la ciudad para los Juegos Olímpicos. Desde el principio, NOlympics LA ha centrado el nexo entre la vigilancia policial, la gentrificación y la falta de vivienda. El grupo surgió del capítulo de Socialistas Democráticos de América en Los Ángeles. Muchos activistas de NOlympics LA también trabajan con Street Watch LA, un grupo que se acerca a los que no tienen vivienda mientras monitorea las interacciones de la policía con los que viven en las calles.

Los miembros de ambos grupos acudieron en masa, junto con cientos de simpatizantes, en Echo Park Lake. Annie Powers, activista de NOlympics LA y Street Watch LA, asistió al enfrentamiento “para defender las casas de las personas que viven en el parque del desalojo”. Poderes descritos a La Nación cómo la policía ingresó al área con todo su equipo antidisturbios táctico y no entabló un diálogo significativo con los residentes que no estaban alojados. Powers dijo: “La policía entró a pleno pulmón, como una redada militar”. Los oficiales de LAPD se apresuraron a sacar sus armas, apuntándolos directamente a los manifestantes. La represión policial en Echo Park Lake es un sombrío anticipo de lo que es probable que surja cuando los Juegos Olímpicos lleguen a la ciudad.

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