La búsqueda de nuevos psicodélicos

Raquel más reciente: Cuando alguien dice psicodélicos, ¿qué le viene a la mente? Tal vez “setas mágicas¿O LSD? O si eres un verdadero aficionado, tal vez pienses en sustancias más oscuras como la dimetiltriptamina, también llamada DMT, o la 4-bromo-2,5-dimetoxifenetilamina, también llamada 2C-B.

Sin embargo, a menos que estés muy metido en la hierba psicodélica, lo que probablemente no te viene a la mente es, digamos, 4-hidroxi-norte-metilo-norte-isopropiltriptamina, también llamada 4-HO-MiPT, o 2,5-dimetoxi-4-(n)-propiltiofenetilamina, también llamada 2C-T-7. Estas cosas son bocados.

Los dos últimos psicodélicos se encuentran en realidad entre cientos de drogas oscuras que alteran la conciencia, unas que tal vez sólo un puñado de personas hayan probado alguna vez, y mucho menos estudiado. La mayoría se sintetizan en laboratorios y constantemente se crean otros nuevos. Algunos son fabricados por químicos clandestinos que buscan el próximo gran subidón, pero otros están siendo creados por científicos auténticos que buscan mejores agentes terapéuticos.

Para Ciencia, rápidamente, Soy periodista científico y autor. Raquel Más reciente. Hoy los llevaré a un viaje alucinante: la búsqueda de nuevos psicodélicos.

Mateo Baggott: Creo que los psicodélicos existentes ayudarán a mucha gente, pero hay algunas personas a las que no les ayudarán o que se beneficiarán aún más de otras medicinas.

Más nuevo: Ese es Matt Baggott, neurocientífico, cofundador y director ejecutivo de una nueva empresa llamada Tactogen. Él y sus colegas están tratando de crear moléculas similares a la MDMA más seguras y eficaces para usos terapéuticos y médicos. Hay al menos otros 50 laboratorios y empresas en todo el mundo que persiguen objetivos similares.

Baggott: Para mí, tres grandes razones para crear nuevos psicodélicos serían, una, disminuir los efectos no deseados…

Más nuevo: Por ejemplo, la irritación de la vejiga que a veces es causada por la ketamina o la presión arterial alta transitoria que puede ser provocada por la MDMA. Matt cree que podría ser posible diseñar nuevas versiones de estas drogas que no causen los tipos de efectos secundarios no deseados que no tienen nada que ver con los usos terapéuticos reales de los psicodélicos.

La segunda razón para buscar nuevos psicodélicos, dice, es…

Baggott: Incrementar la accesibilidad a este tipo de terapias.

A muchos de nosotros nos preocupa que las terapias psicodélicas puedan terminar consumiendo tantos recursos que la industria de seguros y otros pagadores no consideren que las terapias sean rentables y puedan ser reacios a cubrirlas.

Pero si no está cubierto por el pagador, entonces el tratamiento a menudo costará decenas de miles de dólares.

Más nuevo: El elevado precio se debe a que La mayoría de las terapias asistidas por psicodélicos suelen requerir varias sesiones de unas ocho horas cada una y requieren la presencia de dos terapeutas. Entonces, si Matt y otros científicos pudieran crear moléculas de acción más corta pero igual de efectivas, entonces los costos podrían reducirse y los tratamientos podrían estar disponibles para muchas más personas.

Baggott: Y luego la tercera… razón para desarrollar nuevos psicodélicos es un poco más especulativa. Creo que los medicamentos derivados de los psicodélicos podrían crear categorías de terapia completamente nuevas. Realmente no tenemos una idea establecida en nuestro sistema de atención médica sobre farmacoterapias que aceleren la psicoterapia. Pero eso es exactamente lo que mucha gente piensa sobre los psicodélicos. Y ese es sólo un ejemplo; Puede haber muchos otros ejemplos de formas en que los psicodélicos podrían proporcionar nuevos tipos de tratamientos.

Hay un espacio de posibilidades realmente grande aquí que recién ahora estamos comenzando a explorar, y hay muchas promesas.

Más nuevo: Sin embargo, es importante reconocer que la búsqueda de Matt de nuevos psicodélicos no es nueva. En cierto modo, él y todos los demás investigadores que siguen este camino hoy en día simplemente están siguiendo los pasos de aquellos que vinieron antes. Uno de los mayores pioneros de la psicodelia de todos los tiempos fue el fallecido químico Alexander Shulgin, conocido como Sasha por sus amigos.

Erika Dyck: Quizás no haya nadie como Sasha Shulgin.

Más nuevo: Sasha era mejor conocida por resintetizar MDMA, también conocida como Éxtasis, y por despertar un interés generalizado en ella entre los terapeutas a fines de la década de 1970.

Pero también creó cientos de nuevas drogas psicodélicas en un laboratorio destartalado en el patio trasero de su casa en Lafayette, California. De hecho, Sasha probaba sus creaciones en sí mismo, comenzando con pequeñas dosis y avanzando hacia arriba. Si el complejo parecía lo suficientemente interesante, invitaría a su difunta esposa, Ann, y a sus amigos más cercanos a probarlo con él, y todos tomarían notas.

Dyck: Sin esos momentos, gran parte de esta historia psicodélica sería bastante diferente.

Creo que ahora hay personas que trabajan para compañías farmacéuticas que llegaron a esto con un deseo real y genuino de encarnar el espíritu de Sasha Shulgin.

Es tan visible y se convierte en… una especie de figura icónica en este espacio que no solo está asociado con la brillantez de su propia química y por supuestamente introducir más de 200 compuestos psicoactivos.

Es abierto con la DEA… Y crea cosas más rápido de lo que la DEA puede descubrir qué hacer con ellas.

Más nuevo: Esa es Erika Dyck, profesora de salud y justicia social en la Universidad de Saskatchewan que investiga la historia psicodélica.

Erika dice que una de las cosas que diferenciaba a Sasha de otros químicos psicodélicos de su época era el hecho de que era tan abierto en su trabajo de crear nuevas sustancias que alteraban la mente, a pesar de estar en el apogeo de la guerra contra las drogas. En la década de 1990, él y Ann incluso escribieron dos libros sobre sus experiencias que contenían instrucciones detalladas en la parte posterior para fabricar todos los diferentes psicodélicos de Sasha.

Dyck: Escribe sobre ello y de alguna manera comparte su entusiasmo por la química de una manera que escala las cosas de manera diferente a una patente y la escala en términos de su comerciabilidad, y esa es una filosofía diferente. Es una forma diferente de vivir en este espacio.

Más nuevo: Esto se debe a que, a diferencia de la mayoría de los químicos, a Sasha no le impulsaban las ganancias. Parece haber estado motivado por puro entusiasmo por las drogas y su promesa potencial de desbloquear reinos ocultos de la conciencia y secretos del cerebro.

Dyck: Mucha gente describe su entusiasmo: este entusiasmo contagioso y risueño por el proceso de descubrimiento que en realidad lo sacó a la luz.

Más nuevo: Sasha y Ann eran amigas de todo tipo de luminarias de su época, incluido el famoso astrónomo Carl Sagan, el químico Albert Hofmann, que descubrió el LSD, y la autora, música y terapeuta Laura Huxley, esposa del escritor Aldous Huxley.

Dyck: Organizaron cenas y reuniones en su casa de Lafayette y creo que realmente alimentaron una comunidad de entusiasmo psicodélico en un momento en que la prohibición abrumaba este espacio.

Más nuevo: Sasha tenía amigos elegantes, pero no era snob. También le gustaba codearse con estudiantes, hippies y cualquiera que estuviera interesado en las drogas. Su prolífica naturaleza editorial y acogedora inspiró a algunas personas, incluido Matt, a adentrarse en los psicodélicos.

Baggott: Cuando comencé a interesarme por estas moléculas, parecía que casi no había ninguna investigación sobre ellas, y esa era mi gran pregunta: ¿Por qué se hace tan poco para observar estas moléculas que parecen tan prometedoras? Así que gran parte de lo que estaba haciendo era leer lo que, en ese momento, parecían artículos antiguos en las… estanterías de la biblioteca de ciencias de la Universidad de Chicago.

Empecé a ver bastante el nombre de Sasha Shulgin, así como el de Dave Nichols en Purdue.

Más nuevo: Matt se refiere al químico medicinal David Nichols, quien publicó mucho con Sasha y trató de crear él mismo nuevas moléculas similares a la MDMA en la década de 1990.

Baggott: Le escribí tanto a Dave Nichols como a Sasha Shulgin… Ambos me respondieron… y pude conseguir un puesto en la Universidad de California, San Francisco, en un laboratorio al que Sasha estaba afiliada… Y así llegué a conocer bastante bien a Sasha durante ese período.

Más nuevo: Eso fue en los años 1980. Los métodos de investigación para encontrar nuevos psicodélicos han avanzado mucho desde entonces.

Baggott: Las herramientas que estaban disponibles en ese momento eran primitivas, en comparación con las que tenemos hoy.

Más nuevo: Matt y otros ahora suelen utilizar simulaciones por computadora para explorar moléculas virtuales que podrían estar interesados ​​en fabricar.

Baggott: Estas colecciones, estas bibliotecas químicas, pueden incluir miles de millones de moléculas. Para evaluar estas posibles moléculas, lo que hacemos es: colocamos representaciones digitales de ellas en modelos de aprendizaje automático para predecir si las moléculas podrían interactuar con receptores de interés u otros sitios biológicos que creemos que son importantes.

Entonces pasamos a hacer las más prometedoras de estas moléculas hipotéticas… y luego las analizamos para ver si realmente interactúan con los receptores y otros sitios de interés que pensábamos que podrían interactuar.

Una vez que encontramos una molécula que parece funcionar (lo que llamamos un éxito), podemos hacer variaciones de ella para ver si podemos ajustar los efectos, hacerla más selectiva o más ventajosa de alguna manera.

Ese tipo de proceso es de bastante alta tecnología, utiliza mucha potencia computacional y a menudo depende de organizaciones de investigación por contrato con ensayos especializados.

Muy, muy diferente de Sasha trabajando en su pequeño laboratorio, casi parecido a un granero, ya sabes, solo.

Más nuevo: Cualesquiera que sean los descubrimientos que surjan de los entornos de laboratorio cuidadosamente controlados de hoy, muchos expertos dicen que sigue siendo importante recordar el enfoque más personal y aventurero del estilo DIY de Sasha Shulgin que nos llevó a donde estamos hoy, e incluso tratar de mantener ese espíritu. vivo.

Dyck: Hay mucha… especulación por ahí, y… es difícil no ver los deseos de convertir los psicodélicos en otro producto farmacéutico, y me preocupa que esto le quite la magia a los hongos.

Espero que legalizar los psicodélicos no necesariamente elimine la alegría de vivir que existe en ese espacio que tiene diferentes reglas de participación.

Más nuevo: Esta es la primera parte de una serie de tres sobre la ciencia de los psicodélicos.

Para Ciencia, rápidamente, Soy Rachel Nuwer. En nuestro próximo episodio, hablaremos sobre el acalorado debate en el campo sobre si la parte del viaje psicodélico es realmente necesaria para el uso terapéutico.

Ciencia, rápidamente está producido por Tulika Bose, Jeff DelViscio, Kelso Harper y Carin Leong y editado por Elah Feder y Alexa Lim. No olvides escuchar Ciencia, rápidamente dondequiera que obtengas tus podcasts y los visites ScientificAmerican.com para obtener noticias científicas actualizadas y detalladas.

2023-11-06 19:00:00
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