La Cámara de Georgia se prepara para aprobar un amplio proyecto de ley que restringiría el acceso al voto

La aprobación de la SB 202 acercará la legislación un paso más a convertirse en ley, ya que la Legislatura estatal liderada por el Partido Republicano espera realizar cambios electorales con éxito en la sesión de 2021, lo que subraya un esfuerzo republicano nacional que tiene como objetivo restringir el acceso a las urnas luego de una participación récord. en las elecciones de noviembre.

El proyecto de ley fue enmendado en la Cámara; Debido a esos cambios, los miembros de ambas cámaras tendrán que ir a una conferencia para negociar los cambios finales y el Senado tendrá que aprobar el proyecto de ley enmendado, una medida que probablemente se producirá la próxima semana, justo antes de que termine la sesión legislativa.

La legislación limitaría los buzones al interior de los lugares de votación anticipada durante el horario de votación, convertiría en un delito menor dar comida o bebidas a un votante, permitiría desafíos ilimitados para el registro y la elegibilidad de los votantes, establecería una línea directa de fraude y exigiría que los condados siguieran contando las boletas sin un descanso en el medio. También acortaría el ciclo de escorrentía de las nueve semanas actuales a solo cuatro semanas.

Los grupos de derechos de voto han criticado el proyecto de ley general, en particular por sus disposiciones que despojan de la autoridad al secretario de estado electo y otorgan a los funcionarios estatales amplios derechos, incluida la capacidad de reemplazar a los funcionarios electorales locales.

“Hará que lo que todos vivimos en 2020 sea un juego de niños”, dijo Lauren Groh-Wargo, directora ejecutiva de Fair Fight Action, un grupo de derechos de voto fundado por la demócrata de Georgia Stacey Abrams, en una conferencia de prensa el martes, como El proyecto de ley fue aprobado para dirigirse al pleno de la Cámara para su votación.

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Los grupos de derechos de voto argumentan que otorgarle al estado nuevos poderes sobre las elecciones del condado contradice la tradición del control local y podría conducir a un escenario en el que los funcionarios estatales intervengan para evitar que un condado certifique sus resultados electorales.

“Donald Trump no tendrá que armar con fuerza a nuestros administradores electorales. Los sectores marginales más radicales del Partido Republicano, la Legislatura de la ciudad y el estado, podrán acabar con las juntas electorales, desafiar a los votantes porque no tienen el nombre correcto según para ellos o no se ven como debería verse un votante “, dijo Groh-Wargo.

“Esto es Jim Crow 2.0 y aquellos que piensan que eso es hiperbólico necesitan leer este proyecto de ley”, agregó.

El proyecto de ley es parte de un esfuerzo mayor de las legislaturas lideradas por el Partido Republicano en todo el país para aprobar medidas de votación restrictivas en estados clave como Arizona, Michigan y Florida. Hasta febrero, los legisladores estatales en 43 estados han presentado más de 250 proyectos de ley con disposiciones de votación restrictivas, según un recuento del Centro Brennan para la Justicia de la Universidad de Nueva York.

El presidente de la Cámara de Representantes, David Ralston, apoyó la legislación el lunes, luego de la aprobación del proyecto de ley de un comité clave, y dijo que “hizo que la votación sea más accesible y mejora la seguridad electoral”.

La legislación que se aprobó en el comité eliminó una disposición que habría restringido la votación de fin de semana: solo permitía la votación anticipada en dos días de fin de semana. Los activistas por el derecho al voto habían criticado por atacar “Souls to the Polls”, programas que ayudan a impulsar la participación entre los feligreses negros el domingo, un distrito electoral demócrata clave.

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La versión actual ahora requiere la votación de fin de semana los dos sábados y la hace opcional los dos domingos durante las tres semanas de votación anticipada en Georgia.

El proyecto de ley se produce cuando los cambios demográficos de Georgia han convertido al antiguo bastión republicano en un campo de batalla político clave.

En noviembre pasado, el presidente Joe Biden se convirtió en el primer demócrata en casi tres décadas en ganar el estado. Y la fuerte participación de votantes en enero ayudó a enviar a dos demócratas al Senado de los Estados Unidos, lo que traspasó el control de la cámara a su partido. Uno de esos nuevos senadores, Raphael Warnock, capturó su escaño en una elección especial y volverá a estar en la boleta electoral en 2022.

El preámbulo del proyecto de ley dice que se necesitan cambios para abordar la “falta de confianza de los electores en el sistema electoral”.

El proyecto de ley realiza cambios amplios en la forma en que se administran las elecciones y cómo y cuándo los votantes pueden recibir y emitir sus votos. Según la propuesta, por ejemplo, los votantes tendrían que solicitar boletas de voto ausente 11 días antes de una elección, en lugar del viernes anterior al día de la elección, como se permite actualmente. Además, los votantes que buscan boletas de voto ausente tendrían que proporcionar una copia de su identificación o el número de su licencia de conducir de Georgia o identificación estatal para solicitar y devolver la boleta. También prohibiría a la oficina del secretario de estado enviar solicitudes de voto ausente no solicitadas, como lo hizo antes de las primarias de 2020 debido a la pandemia de coronavirus.

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Un proyecto de ley similar, HB 531, está avanzando actualmente en el Senado de Georgia y se espera que sea sometido a votación en los próximos días. El proyecto de ley, aproximadamente la mitad de la longitud de SB 202, es mucho menos completo y tiene algunas diferencias marcadas, incluida una disposición que permitiría a los condados comprar sus propias máquinas de votación siempre que cumplan con los requisitos mínimos establecidos por la junta electoral estatal y estén certificados. por el secretario de estado.

Fredreka Schouten de Espanol contribuyó a este informe.

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