La campaña de vacunación de Hong Kong lucha por ganarse la confianza del público

HONG KONG – La suspensión repentina de Hong Kong de una vacuna COVID-19 desarrollada por Pfizer y BioNTech es otro golpe para un programa de vacunación que ya lucha contra un muro de desconfianza pública.

Hong Kong suspendió el miércoles el uso de la vacuna Pfizer, distribuida por la firma farmacéutica china Fosun Pharma, luego de que se encontraran empaques defectuosos, como tapas de viales sueltos y grietas en los frascos, en uno de los dos lotes de la vacuna.

Por ahora, los residentes de Hong Kong solo pueden recibir la vacuna Sinovac de fabricación china, que según se informa tiene una tasa de eficacia del 62%, en comparación con el 97% de Pfizer. La desconfianza hacia la inyección de Sinovac ha aumentado después de que murieran siete personas que fueron vacunadas con ella, aunque las autoridades dicen que las muertes no estuvieron relacionadas con la vacuna.

Cuando el gobierno lanzó la campaña de vacunación en febrero, Chan Yuet Lin, de 66 años, estaba ansiosa por vacunarse. Una inmigrante de China continental en la ciudad semiautónoma, esperaba que la vacunación la ayudara a visitar a su familia en China continental, a quien no había visto desde que comenzó la pandemia, sin tener que soportar onerosas cuarentenas.

Pero después de ver informes en la televisión de que varias personas con enfermedades crónicas habían muerto días después de recibir la vacuna Sinovac, Chan decidió no vacunarse.

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El gobierno ha ampliado la gama de personas que pueden recibir las vacunas, permitiendo a los de 30 años o más después de priorizar inicialmente a los de 60 años o más, y a los empleados de industrias esenciales. Está considerando aplicar las inyecciones a cualquier persona mayor de 16 años.

El lento progreso de las vacunas podría frenar la recuperación económica de la ciudad. Hong Kong todavía está lidiando con los brotes de coronavirus y las estrictas medidas de distanciamiento social que son especialmente duras para los bares, los restaurantes y la industria del turismo. La tasa de desempleo subió al 7,2% en febrero, el nivel más alto desde 2004.

“Si no podemos controlar la epidemia, no hay nada que podamos hacer por la economía”, dijo a los legisladores la semana pasada.

Algunos residentes están preocupados por las siete muertes que ocurrieron después de los disparos de Sinovac.

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“Según el gobierno, ninguna de las muertes está relacionada con la vacuna. La mayoría de los pacientes tenían afecciones cardiovasculares, por lo que debe haber alguna asociación, pero el gobierno parece estar tratando de disociarla ”, dijo Belinda Lin, una residente de Hong Kong de unos 30 años.

“Es una cuestión de responsabilidad, la voluntad de asumir la responsabilidad; todavía no he visto esto”, dijo Lin, que no planea vacunarse porque dice que faltan estudios que muestren efectos a largo plazo.

“Por lo que hemos visto en las noticias hasta ahora, parece que la gente tiene más efectos secundarios de la vacuna (Sinovac) que es menos efectiva”, dijo Agnes Wong, una ejecutiva de ventas en Hong Kong que tampoco tenía planes inmediatos para vacunarse. .

La inquietud por las vacunas, que se desarrollaron en menos de un año utilizando diferentes niveles de ensayos clínicos, no se limita a Hong Kong.

En Europa, los informes de problemas con la coagulación de la sangre después de la inyección de AstraZeneca generaron preocupación. Entonces, tenga preguntas sobre algunos de los datos clínicos de AstraZeneca.

El número de personas que han reservado pero no se han presentado a sus citas para la vacuna Sinovac actualmente es de alrededor del 20%, frente al 11% a la semana en el programa. Eso se compara con una tasa de no presentación del 5% para la inyección de Pfizer antes de que se detuvieran.

Martin Wong, profesor de la Universidad China de Hong Kong, fue coautor de una encuesta publicada en enero que mostró que solo el 37% de los residentes de Hong Kong estaban dispuestos a recibir una vacuna COVID-19. Él dice que la tecnología utilizada, el historial de un fabricante y los informes de efectos secundarios pueden afectar la voluntad de recibir las inyecciones.

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El gobierno ha aconsejado a las personas con enfermedades crónicas que pregunten a sus médicos antes de recibir las vacunas COVID-19. Eso puede ser difícil para muchas personas mayores desfavorecidas de Hong Kong, dijo Ivan Lin del grupo de defensa de los derechos Society of Community Organization.

“El sistema de salud pública debería ser más proactivo al brindar asesoramiento”, dijo Lin. “Para muchos de estos ancianos, sus enfermedades a largo plazo son atendidas por hospitales públicos donde las citas tienen lugar cada tres meses, por lo que no pueden obtener asesoramiento médico (oportuno)”.

Las políticas que recompensarían a las personas por vacunarse son esenciales, dice Wong.

“Es posible que se requieran nuevos incentivos, como exenciones de ciertas prohibiciones de viaje o la emisión de un certificado de vacunación que se puede utilizar para diferentes propósitos”, dijo.

Lam, el líder de la ciudad, ha dicho que el gobierno podría considerar tales medidas, como relajar ciertas restricciones de distanciamiento social. Hong Kong también está discutiendo con las autoridades chinas sobre la flexibilización de las restricciones para los viajeros vacunados.

Eso podría funcionar para algunos.

Bilal Hussain, un estudiante de doctorado en la Universidad Politécnica de Hong Kong, se inscribió para recibir su primera inyección de la vacuna Sinovac después de enterarse de que China había flexibilizado su política para permitir que los trabajadores extranjeros y sus familias solicitaran visas para ingresar al país.

La esposa de Hussain y su hijo de 5 años están en China. No los ha visto desde enero de 2020.

“Espero que tal vez en un futuro cercano, China abra sus fronteras para los estudiantes que han sido vacunados”, dijo.

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