La cancha trasera de los Blazers será eléctrica con Norman Powell, pero oler a Aaron Gordon es una gran decepción

Los Portland Trail Blazers han parecido un lugar de intercambio perfecto para Aaron Gordon durante años. Ocupó un puesto de necesidad. Estaba (está) en un trato amigable para el equipo. CJ McCollum era exactamente lo que Orlando necesitaba en un creador de primer nivel, pero luego McCollum se volvió demasiado bueno para intercambiar. ¿Había otra forma de anotar a Gordon? Antes de la > del jueves, aparentemente se acercó más que nunca.

Al final, no fue así. Gordon fue a los Nuggets en lo que se registra como el movimiento de mitad de temporada más significativo de este año antes de que Brooklyn consiguiera a James Harden. Los Blazers no se quedaron vacíos. Consiguieron a Norman Powell de Toronto, pero les costó a Gary Trent Jr. y Rodney Hood. Trent, en particular, es una gran pérdida. Su habilidad para pegar tiros gigantes no puede ser exagerada para un equipo de Blazers que vive y muere en los márgenes más estrechos.

Powell es mejor anotador que Trent, y hará que los tres escoltas de Portland junto a Damian Lillard y McCollum sean tan potentes como cualquier otro en la liga. Powell puede espaciar la cancha como un tirador de triples al 44 por ciento y crear su propia ofensiva en los tres niveles. Tiene brazos largos para su tamaño, lo que le permite defenderse por encima de su altura, pero al final del día, todavía mide 6 pies 4 pulgadas. Portland es un equipo defensivo terrible comenzando por su falta de tamaño en la zona de defensa, y Powell no cambia esa fórmula como lo haría Gordon como ala-pivote con versatilidad defensiva en múltiples posiciones.

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Quizás lo más importante es que los Blazers han carecido durante mucho tiempo de un hábil cuatro hombres que pueda maximizar las oportunidades de creación de jugadas creadas a partir de las trampas altas y los equipos dobles que Lillard ve constantemente y verá constantemente en los playoffs. Draymond Green ha hecho una carrera de esto con Stephen Curry en Golden State, flanqueado por tiradores con una amenaza de globo en el aro mientras jugaba 4 contra 3 cuesta abajo después de que Curry sacó a dos defensores de la jugada.

Tal como está, los Blazers no crean mucha ofensiva con este tipo de acción de tres en raya y múltiples opciones. Son los últimos en la liga en pases, asistencias y posibles asistencias por juego, y están en el puesto 28 en asistencias secundarias. Han tomado la menor cantidad de tiros en salto abiertos (definidos como el defensor más cercano a al menos seis pies de distancia) en toda la liga. Tienen que crear y hacer tiros uno a uno más duros, controvertidos que casi cualquier otro equipo. Se parecen mucho a Boston en este sentido.

Los Blazers sobreviven, relativamente hablando, porque McCollum y Lillard son dos de los mejores fabricantes de tiros difíciles del mundo, y Powell se sumará a esta dinámica de ofensiva de élite creada por ellos mismos. Pero a pesar de lo bueno que se ha vuelto Powell, la creación de la pista trasera es lo único que los Blazers no lo hice necesitar.

Gordon habría facilitado mucho las cosas desde el punto de vista del flujo ofensivo y la versatilidad, sin mencionar a la defensiva, y aparentemente estaba ahí para tomarlo. Los Nuggets obtuvieron a Gordon por Gary Harris, RJ Hampton y una selección de primera ronda de 2025, según Adrian Wojnarowski de ESPN. Mire lo que los Blazers le dieron a Toronto por Powell, y no es difícil concebir una oferta mejor para Gordon que la que presentó Denver.

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Para empezar, Trent es mejor que Harris. A partir de ahí, los Blazers podrían haber incluido a Hood y Zach Collins, quien es un jugador joven realmente bueno si puede recuperarse la próxima temporada. Si el Magic quisiera un activo súper joven, es decir, si Hampton era realmente la pieza tentadora, Anfernee Simons o Nassir Little podrían haber sido incluidos. Las selecciones de primera ronda de Portland, basadas en la posición de cada franquicia en este momento, serán al menos tan valiosas como las de Denver en 2025, si no más, ya que su núcleo está en una línea de tiempo anterior.

Demonios, los Blazers podrían haber lanzado dos selecciones de primera ronda. Lo que sea necesario para hacerlo. No tienen espacio en el tope salarial y, de todos modos, no son un destino importante para agentes libres. Denver tiene una gran ventana con Nikola Jokic y Jamal Murray; Portland’s está cerrando todo el tiempo; Lillard y McCollum tendrán 31 y 30 años, respectivamente, cuando comience la próxima temporada.

Mira, quién sabe exactamente qué se discutió y qué no. Todo lo que diré es esto: si Portland no puso casi todas las fichas que tiene sobre la mesa para Gordon, se estropeó. Powell es bueno. Serán muy divertidos de ver y un formidable enemigo de postemporada. Pero Gordon realmente habría movido la aguja para satisfacer una necesidad mucho más evidente. Es decepcionante que no se haya podido cerrar un trato.

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